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Tecnologìa Para Minera

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Tecnología Para Ahorrar Agua

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En el año 2005 un grupo de empresarios Colombianos invirtieron su capital en la creación de una Compañía que pudiera  generar alternativas  tecnológicas para el mejoramiento de vías. Su consideración inicial era que  en nuestro País la Industria Minera y Petrolera se ubicaba en regiones geográficas de muy difícil acceso y con carreteras en su gran mayoría sin pavimentar,  lo que obviamente genera una gran cantidad de material particulado (polvo), sobretodo en épocas de sequía, causado por efectos del viento y tránsito de vehículos.

Todo este material particulado  afecta la salud tanto de trabajadores de los proyectos y conductores, como la de residentes cercanos a las vías transitadas, generando problemas respiratorios y potenciales daños en los pulmones. Afecta también la vegetación cercana a las vías ya que  impide la fotosíntesis de las plantas y cultivos, máxime si son pastos para ganadería. Los animales por ende, consumen parte de ese polvo, lo cual afecta su salud; este polvo además genera un desgaste en los rodamientos de los vehículos y al formar parte de la estructura de las vías, este material es transportado por el viento generando huecos en éstas y encareciendo su mantenimiento.

Las compañías mineras o petroleras tienen dentro de su licenciamiento ambiental la obligación expresa de realizar controles sobre las emisiones de polvo, dentro y fuera de sus operaciones. Es decir, en las vías que son afectadas por el tránsito de vehículos   que cargan el material explotado. Las Empresas por tanto están obligadas a minimizar las emisiones.

Este control preventivo se realiza principalmente con el riego de agua previo al paso de los vehículos, aplicado sobre las vías por carro tanques. Su frecuencia aumenta en la medida en que la sequía se acentúa en las zonas de influencia; sin embargo esto se ha convertido también en una problemática de tipo ambiental, pues las comunidades protestan por los riegos, las autoridades los restringen y se vuelve un círculo vicioso en donde los afectados no tienen soluciones óptimas para su control.

De allí surge la tecnología para implementar un compuesto químico  de sales inorgánicas y aditivos orgánicos, que forman un líquido que no se seca ni se evapora, lo cual permite el control del polvo de manera eficiente y sin desperdicio de agua, con un alto ahorro del medio ambiente, HYDRAM con su equipo de investigación desarrolló este compuesto  como una solución al problema de emisiones de polvo en vías terciarias y secundarias, a partir de tecnologías existentes en Europa y Estados Unidos y logró formularlo para ser aplicado en Colombia. Este compuesto se denominó HIDROSTAB.

 

Francisco José Sáenz, Director Ejecutivo de la compañía nos cuenta que el problema es más fuerte en los llanos Orientales, en la alta Guajira y en el Cesar, lugares donde se desarrollan los proyectos minero–energéticos más grandes del País. Esto permitió que la Empresa iniciara pruebas hace cinco años con algunas  

 Compañías petroleras, pero reconoce que entrar a las grandes mineras del norte ha sido más difícil,  también porque algunas implementan  ya  sistemas de control de polvo en sus operaciones.

La relación costo-beneficio para una tecnología como HIDROSTAB, frente al riego de vías mediante carro tanques es fácil de explicar. El alquiler de un carro-tanque puede estar en el orden de un millón de pesos diarios, el agua que se utiliza  tiene que descontarse del cupo de  licenciamiento, además del pago a operadores para realizar el riego que en ocasiones debe hacerse hasta dos veces diarias. Por el  contrario una aplicación de este producto puede alcanzar para tres o cuatro meses de acuerdo a la cantidad aplicada.

Cuando le preguntamos a Francisco, por la receptividad de su producto en estas compañías, nos cuenta con orgullo que cada vez más compañías optan por el uso de su tecnología para el control del polvo y menciona el ejemplo de CEPCOLSA una compañía petrolera que ha decidido no realizar más riego con agua sino controlar el polvo con la tecnología de HIDROSTAB. Así mismo EQUION otra compañía petrolera ha decidido que toda la infraestructura vial que involucre a sus proyectos, sea controlada en sus emisiones de polvo únicamente con esta tecnología. 

Algunos detractores dentro de  comunidades cercanas  afirman que el producto contamina las aguas, que quema los pastos, que derrite las llantas, etc.  Debido a esto la compañía contrató un estudio con el Instituto de Higiene Ambiental  para que determinara el grado de toxicidad y si este cumplía con las normas medioambientales internacionales y nacionales, después de analizar la muestra, el Instituto de Higiene Ambiental emitió un documento (el cual se entrega a las operadoras como soporte ante las inquietudes de las comunidades), en el que determinó que el producto no es tóxico para los humanos, los animales, el agua ni la vegetación. Así mismo HYDRAM realiza un acompañamiento a las empresas operadoras para la presentación y aplicación del producto.

Este se diluye fácilmente con las lluvias produciendo la percolación del mismo integrándose a las vías.

HYDRAM también tiene soluciones para la estabilización de arcillas, al ser esta un elemento que incorpora fácilmente agua en sus moléculas y se aplica principalmente en vías que estén construidas sobre este material, en invierno aumenta su índice de plasticidad y flexibilidad (se ablanda y expande), lo cual produce que cualquier capa que se imponga en la superficie se quiebre y desestabilice. El producto actúa electro químicamente con la arcilla, eliminando la capacidad de incorporar agua, dejándola seca e impidiéndole que se ablande. Al convertirse en un material rígido, la capa que se ponga en su superficie sea pavimento o crudo de río, la vía va a tener una mayor durabilidad y disminuirá los costos de mantenimiento. Otra aplicación para este producto es la estabilización de taludes.

Actualmente los equipos de investigación y desarrollo de HYDRAM trabajan en el perfeccionamiento de tecnologías alternativas para el control y estabilización de vías mediante la implementación de diversos materiales que se traducirán en aplicaciones cada vez más eficientes en costos y durabilidad.

El factor precio de estos productos es muy favorable para  las compañías, debido a que la mayoría de la competencia está en productos importados que por factor logístico y actualmente por efectos de tasa de cambio encarecen la solución frente al productor nacional.

Estas tecnologías se convierten en un apoyo para las operaciones mineras y petroleras, y se alinean con la Responsabilidad de las compañías frente al consumo de agua que es cada vez más crítico en el mundo. “Una de Cada seis personas no tiene acceso al agua potable, es decir  que cerca de 1000 millones de personas no tienen acceso a este privilegio”.

 

Redacción Tecnología Minera

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