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Abdulaziz bin Salman, el hombre más poderoso del petróleo, navega por naciones rebeldes de la OPEP +, enormes cambios en los precios y la producción, y el fin de los combustibles fósiles.

 
Príncipe Abdulaziz bin Salman  Fotografías: BloombergPríncipe Abdulaziz bin Salman Fotografías: BloombergEl Boeing 767 se inclinó sobre el Mar Rojo, girando hacia el este en Arabia Saudita. Una versión comercial del avión puede transportar unos 260 pasajeros. Dentro de este, el ministro de Energía de Arabia Saudita, el príncipe Abdulaziz bin Salman, y una docena de asistentes se dirigían a casa de una tumultuosa reunión en la sede de la OPEP en Viena el día anterior.
 
Durante la mayor parte del viaje, el avión de pasajeros había seguido su ruta prevista sobre Europa del Este, el Mediterráneo y Egipto. Era un camino que Abdulaziz había recorrido decenas de veces. Como ministro de Petróleo desde 2019 y suplente de la realeza antes de eso, había asistido a casi todas las reuniones de la OPEP en los últimos 35 años.
 
Pero este vuelo, el 7 de marzo de 2020, no fue típico. Lo que ocurrió después tampoco lo fue.
 
Las decisiones que Abdulaziz tomó durante las próximas 24 horas expusieron una nueva política petrolera saudí: más audaz, menos restringida por Washington, desafiante de un creciente consenso global sobre el cambio climático y más controlada de manera centralizada por la familia real, incluido uno de sus medio hermanos. El príncipe heredero Mohammed bin Salman.
 
También reflejaron lo que Abdulaziz ve como su destino: asegurar que el último barril de petróleo sobre la faz de la Tierra provenga de un pozo saudí. Como dijo en junio durante un evento privado organizado por Bank of America Corp., según una persona familiarizada con la reunión, “todavía vamos a ser el último hombre en pie, y saldrá cada molécula de hidrocarburo”.
 
Todo esto tiene enormes implicaciones para los mercados energéticos del mundo en un momento en que, al erigir una fortaleza para salvaguardar el petróleo, Abdulaziz y Arabia Saudita parecen estar en el lado equivocado de la historia. Abdulaziz, el primer miembro de la familia real en ser ministro de energía del reino, es la persona soltera más importante en el mercado petrolero de hoy. Tan influyente en términos económicos globales como algunos banqueros centrales, ha tomado repetidamente pasos audaces y exitosos para controlar los mercados, administrar el flujo de suministros de petróleo y apuntalar los precios.
 
Pero una reunión rencorosa de la OPEP + en julio mostró lo difícil que será para Abdulaziz salirse con la suya en una era en la que las naciones productoras de petróleo —sus intereses personales a menudo están en conflicto— están contemplando un futuro de consumo de petróleo en declive. Cuando los ministros de la OPEP + se reunieron por videoconferencia, el resurgimiento de la demanda ya había elevado los precios del crudo un 50% este año. Cuando las conversaciones colapsaron, los precios del petróleo subieron al nivel más alto en más de seis años.
 
Abdulaziz tardó dos semanas de diplomacia entre bastidores para resolver el impasse y, en última instancia, cerró un trato que siguió un modelo clásico suyo: todos los involucrados salvaron las apariencias, incluso si algunos de los objetivos para la producción futura aumentaron la credulidad . "La construcción de consenso es un arte", dijo a los periodistas después de la reunión, declinando tímidamente dar más detalles. “¿Por qué debería divulgarlo? Esto es un arte y lo mantenemos entre nosotros. Lo llamamos secreto de estado ".
 
El tiempo de Abdulaziz como ministro de Energía desde su nombramiento en septiembre de 2019 ha sido quizás el período más convulsivo y trascendental en la historia de la industria petrolera saudí, eclipsada solo por la primera y segunda crisis del petróleo en la década de 1970. Abdulaziz no estuvo de acuerdo con una entrevista oficial para este artículo. Bloomberg Markets reconstruyó su mandato como ministro, y su ascenso para llegar allí, a través de entrevistas con diplomáticos, consultores, comerciantes y funcionarios actuales y anteriores de Arabia Saudita, OPEP + y Estados Unidos.

 

Hace varios años la crónica roja de la capital, retrataba un hecho que se conserva aún fresco en mi memoria, se trató para entonces de la muerte de un habitante de calle, que murió por inanición, y aunque este hecho parezca a simple vista normal, se descubrió posteriormente que esta persona tenía guardado en su cambuche un colchón repleto de dinero, y para la época no era una cantidad menor, sino que representaba una riqueza que le hubiese permitido vivir más que cómodamente.

Muchos en algún momento hemos conocido al avaro del barrio, un personaje dueño de algún supermercado local o de una ferretería, o estación de servicio, y seguramente recordaremos, como esta persona prefería tomar el bus antes que pagar un taxi o incluso vestir casi harapiento con ropa sucia que no se cambiaba durante semanas, es decir era una persona que prefería guardar su riqueza antes que disfrutarla. Y por supuesto, quien no recuerda el cuento de la pobre viejecita, que no tenía que comer…

Estos ejemplos vienen a mi memoria cuando contemplo la situación que vive Colombia en los últimos días, el gobierno de forma temeraria e improvisada presenta una reforma tributaria inoportuna,  a la que ya el ambiente nacional le presagiaba un camino escabroso y lleno de complicaciones, los medios difundieron borradores de lo que posiblemente traería el texto final, aumento en el IVA, nuevos gravámenes para la clase media,  IVA a servicios públicos, impuesto a las pensiones, ampliar la base de renta, etc., lo que fue creando una oleada de inconformismo que se palpaba en las conversaciones cotidianas, y que enardecían a la  opinión pública, hecho justificado o no, pero al que el gobierno  hizo de oídos sordos, y el señor ministro de forma arrogante y soberbia amparado por un presidente que concentró toda su atención en su  programa de televisión ( que nadie ve), presento el texto final al congreso en contra de todo el sentimiento nacional, lo que permitió que se  desviara la atención  de lo verdaderamente importante, que era como  obtener recursos para cubrir el gasto social que la pandemia había acrecentado y como disminuir el déficit fiscal y preservar el grado de inversión en las calificadoras de riesgo, cosa no menor que a la larga implica que tan altos serán los intereses de deuda que le cobran al país sus acreedores internacionales, lo cual en plata blanca es  determinar qué porcentaje del PIB se destina al pago de esa deuda, desviando recursos que podían ir al gasto social, todo un círculo vicioso que no es fácil de romper,  pero el señor ministro y el presidente, equivocadamente,  no tuvieron  el mínimo recato y se pasaron  por alto todos los estándares que un buen  manejo económico  debe tener, sobre todo en una coyuntura tan compleja como la que vive el mundo  y Colombia, por cuenta del covid-19, con sectores de la economía completamente quebrados, altos niveles de desempleo, con la pobreza aumentando a niveles de  hace décadas, y un entorno social de inconformismo por la falta de liderazgo. En otras palabras “dieron papaya”, y en un país como el nuestro esto implica que la oposición en cabeza de la izquierda radical convoque a marchas con la justificación de protestar contra la reforma tributaria, lo cual no es más que una fachada establecida por los sindicatos, que ya tenían una convocatoria a marchar mucho antes que la reforma estuviera siquiera en borrador, en país de ciegos, el tuerto es rey, diría mi padre.

Con el futuro de los combustibles fósiles en duda, algunas empresas de energía cuentan con un ejército oculto de comerciantes de materias primas para acudir al rescate.
 
 
Fue un momento desolador para la industria petrolera. Las empresas estadounidenses de esquisto estaban fracasando por docenas. Petrostates estaba al borde de la bancarrota. Tanto los rufianes de Texas como los príncipes kuwaitíes habían visto impotentes durante meses cómo la mercancía que era su alma caía a precios que hasta hace poco parecían impensables. Por debajo de 50 dólares el barril, luego por debajo de 40 dólares y luego por debajo de 30 dólares.
 
Pero dentro de la sede central de Londres de una de las compañías petroleras más grandes del mundo, reinaba un aire de calma. Era enero de 2016. Bob Dudley había estado al frente de BP Plc durante seis años. Debería haber tenido tantas razones para entrar en pánico como cualquiera en el resto de su industria. El estadounidense poco llamativo había estado prediciendo precios más bajos durante meses. Se estaba demostrando que tenía razón, aunque eso no era motivo para celebrar.
 
A diferencia de la mayoría de sus compañeros, Dudley no era un observador pasivo. En el corazón de BP, lejos de la extensa red de campos petrolíferos, refinerías y estaciones de servicio por las que la empresa es conocida, se encuentra una vasta unidad comercial, que combina la destreza logística de un centro de control de tráfico aéreo con el maestro de operaciones. fanfarronería del universo de un fondo de cobertura macro. Y, sin que nadie lo supiera, salvo unos pocos conocedores de la empresa, los comerciantes de BP habían detectado, en medio del colapso del precio del petróleo, una oportunidad.
 
En el transcurso de 2015, Dudley se había ganado la reputación de ser la Cassandra de la industria petrolera. Los precios del petróleo habían estado bajo presión desde que Arabia Saudita lanzó una guerra de precios contra los productores estadounidenses de esquisto un año antes. Cuando los precios del crudo comenzaron a caer, pronosticó con confianza que permanecerían " más bajos por más tiempo ". Unos meses después, fue más allá. Los precios del petróleo, dijo, debían permanecer "más bajos por más tiempo".
 
 
El 20 de enero de 2016, el precio del crudo Brent cayó a 27,10 dólares el barril, el más bajo en más de una década. Fue un nadir que se alcanzaría nuevamente solo en marzo de 2020, cuando los saudíes lanzaron otra guerra de precios, esta vez contra Rusia, justo cuando la pandemia de coronavirus minaba la demanda mundial.
 
Cuando Dudley llegó a la estación de esquí suiza de Davos para el Foro Económico Mundial el 21 de enero de 2016, la industria estaba preparada para más pesimismo y pesimismo. Con traje oscuro y corbata azul, el director ejecutivo de BP se abrió paso por las calles nevadas. Después de una reunión, un grupo de periodistas le preguntó, como de costumbre, su pronóstico de petróleo. “Los precios permanecerán bajos por más tiempo”, dijo. Esta vez, sin embargo, su ya conocido mantra vino con un truco: "Pero no para siempre".
Los habitantes de Soto Norte tuvieron que dejar de hacer actividades que han desarrollado por años.
 
Vetas, en el municipio de Soto Norte, tiene 1.319 habitantes y el 75 % de su territorio está dentro del páramo.Vetas, en el municipio de Soto Norte, tiene 1.319 habitantes y el 75 % de su territorio está dentro del páramo.A partir del martes se inician las reuniones para establecer la hoja de ruta de la nueva delimitación del páramo de Santurbán, un proceso que ha tenido a los habitantes de Soto Norte en medio de la incertidumbre de cara al futuro del desarrollo productivo de la región.El problema es que la delimitación actual, según la Corte Constitucional, no contempló en su momento, las características sociales y económicas de los 30 municipios relacionados con el ecosistema; 20 de Norte de Santander y 10 de Santander.
 
Esta es la razón por la que miles de campesinos y mineros de Soto Norte tuvieron que dejar de realizar actividades que han desarrollado por años, pues con la actual delimitación sus predios quedaron dentro del páramo, lo que implica que ese suelo solo se puede usar para conservación y contemplación.
 
Hoy piden que sus voces sean tenidas en cuenta en un debate que, según ellos, solo se ha dado desde Bogotá y Bucaramanga y no en el territorio afectado.
 
 
 
“Las personas que viven en los territorios delimitados se quedaron sin poder realizar ninguna actividad económica, sin tener de qué vivir, ellos no han recibido ni siquiera una visita y esa línea fue hace seis años, el llamado que hacemos para la nueva delimitación es que se pongan en los zapatos de la gente que ha vivido ahí por generaciones y que de un momento a otro le vienen a decir que no puede criar una gallina o tener una vaca, aquí no vivimos del aire”, resalta Holmes Valbuena, gerente del Clúster Empresarial y exalcalde de California.
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