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  • Chevron desvía las exportaciones israelíes de gas natural a medida que se intensifican los combates en Gaza

    Chevron ha desviado el flujo de un gasoducto frente a las costas de Israel que transporta el gas a Egipto después de que el gobierno israelí ordenara a la compañía cerrar su plataforma en el campo Tamar.
    Ahora el flujo pasaría por Jordania antes de llegar a Egipto, informó Bloomberg . Reuters añadió que el gasoducto de 90 kilómetros es la conexión principal entre el yacimiento de gas Leviatán y Egipto. Se encuentra a 10 kilómetros de la ciudad de Ashkelon, en el sur de Israel, que fue uno de los objetivos del ataque de Hamás que comenzó el sábado.
     
    La orden llegó a principios de esta semana y se emitió por motivos de precaución de seguridad en medio de los continuos combates entre las Fuerzas de Defensa de Israel y Hamás. El desvío de los flujos de gas también es resultado de ese orden.
     
    "Siguiendo las instrucciones del Ministerio de Energía de cerrar la producción en la Plataforma de Producción Tamar y la situación de seguridad en el sur de Israel, todas las exportaciones a Egipto han sido desviadas a través del oleoducto FAJR", dijo Chevron en un comunicado.
     
    La gran empresa se convirtió en operadora de los campos de gas Tamar y Leviatán cuando adquirió su operador original, Noble Energy. Tamar tiene reservas estimadas en alrededor de 11 billones de pies cúbicos de gas y Leviatán tiene el doble, según estimaciones citadas por Energy Intelligence.
     
    Tenía planes para expandir sus operaciones en el Mediterráneo oriental a Chipre y Egipto también, pero el estallido de la violencia entre Israel y Palestina podría interferir con estos planes, que se basaban en el supuesto de una paz relativa en la región.
     
    Ahora existe la preocupación de que el conflicto se expanda a nivel regional, lo que afectaría el desarrollo de la industria del gas natural en esa parte del mundo. Esta sería una mala noticia para Europa, que había mirado al Mediterráneo Oriental como una fuente potencial de gas natural para reemplazar al gas ruso.
     
    Por Irina Slav para Oilprice.com
  • La guerra entre Israel y Hamás ha dividido a los comerciantes de materias primas

    La guerra entre Hamas e Israel que estalló el fin de semana pasado ha causado confusión en el sector de inversión en materias primas, con fondos apresurándose a desinvertir en acciones sensibles a la agitación en el Medio Oriente, pero los comerciantes de petróleo se acumulan en la materia prima más comercializada del mundo.
    Los analistas de Goldman Sachs  dijeron  en una nota el lunes que los fondos de cobertura habían estado vendiendo acciones estadounidenses vinculadas a las materias primas a un ritmo más rápido de lo habitual antes de que se conociera la noticia de que Hamás había entrado en Israel desde múltiples puntos. Una vez que se supo la noticia, las actitudes cambiaron y el petróleo subió más de 3 dólares el lunes.
    Sin embargo, fue una recuperación de corta duración. Hoy, los precios habían retrocedido mientras los comerciantes buscaban obtener cierta claridad sobre el curso futuro de los acontecimientos en Israel. Por ahora, una implicación relevante de los últimos acontecimientos, según informes de los medios, es un retraso en la normalización de las relaciones entre Riad y Tel Aviv.
     
    Los saudíes y los israelíes habían estado trabajando en un acuerdo de ese tipo con la ayuda de Estados Unidos, pero ahora se espera que lleve más tiempo de lo previsto inicialmente. Otra cosa que probablemente tomaría más tiempo serían los recortes de producción de petróleo de Arabia Saudita.
     
    El cambio en la situación se produjo literalmente un día después de que, según informes, los sauditas dijeran que estaban dispuestos a revertir los recortes en una señal de buena voluntad hacia Washington. El  informe  provino del Wall Street Journal, que citó a funcionarios anónimos de Arabia Saudita y Estados Unidos.
     
    El acuerdo también implicaría que Estados Unidos compartiera tecnología nuclear con Arabia Saudita, un tema controvertido de hace varios años cuando los saudíes pidieron tecnología nuclear estadounidense para desarrollar capacidades de generación, pero se mostraron reacios a suscribir todos los requisitos que implicaría dicho acuerdo.
     
    Mientras tanto, los fondos no sólo vendieron acciones vinculadas al petróleo antes del inicio de la última guerra. También vendieron futuros de petróleo,  informó  el lunes John Kemp de Reuters. Como de costumbre, las dudas sobre cuánto tiempo podría durar el último repunte de precios siguieron al aumento inicial del apetito de compra, lo que llevó a las ventas netas durante la semana del 3 de octubre.
     
    En sólo dos semanas, los fondos de cobertura vendieron el equivalente a 57 millones de barriles de petróleo y combustibles después de acumular compras de 398 millones de barriles durante las 13 semanas anteriores. Sólo en la semana hasta el 3 de octubre, las ventas totalizaron el equivalente a 33 millones de barriles.
    Algunos observadores se  apresuraron a señalar  que la prima de guerra había regresado a los mercados petroleros y que podría aumentar aún más si el conflicto se extendía a nivel regional. Ha habido informes que sugieren que Irán estuvo involucrado en la planificación del ataque de Hamás, y el más notable proviene del Wall Street Journal y cita fuentes de Hamás y Hezbolá.
     
    La AP, sin embargo,  informó  un día después, citando también a un funcionario de Hamás, que no hubo participación iraní ni de Hezbolá en la planificación del ataque. Mientras tanto, The Guardian citó al ejército israelí diciendo que no había pruebas de la participación iraní en el ataque.
     
    "Irán es un actor importante, pero aún no podemos decir si participó en la planificación o en el entrenamiento", dijo el contraalmirante Daniel Hagari de las Fuerzas de Defensa de Israel.
     
    Estados Unidos tampoco ha llegado a culpar a Irán por ayudar a planificar los ataques, aunque el presidente de Israel, Isaac Herzog, dijo durante el fin de semana que Hamás estaba trabajando para los intereses iraníes.
     
    Esto puede ser una buena señal, pero las cosas podrían cambiar muy rápidamente si surge alguna evidencia de la participación iraní. Eso provocaría una respuesta del aliado de Israel, Estados Unidos, y la respuesta inevitablemente apuntará a la industria petrolera de Irán con sanciones que podrían provocar una reversión en el reciente crecimiento de la producción que el país ha presenciado.
     
    Por Irina Slav para Oilprice.com
  • Los mercados petroleros subestiman el riesgo de una explosión en Oriente Medio

    Los expertos en materias primas ahora dicen que los mercados petroleros han subestimado el riesgo de una mayor escalada del conflicto entre Israel y Hamas.
    La semana pasada, el gobierno israelí ordenó a su compañía eléctrica estatal que  detuviera el suministro de energía  a la Franja de Gaza días después de que el grupo militante palestino Hamas lanzara un ataque sorpresa contra el país. La oficina del primer ministro israelí reveló que el gabinete de seguridad ha aprobado varias medidas para destruir las capacidades militares y gubernamentales de Hamás y la Jihad Islámica "durante muchos años", en una guerra que ha dejado más de 3.000 palestinos y aproximadamente la mitad de israelíes muertos.
     
    Pero ahora existe un riesgo creciente de que esto pueda escalar a un conflicto regional después de que Hezbollah, con sede en el Líbano, advirtiera que está listo para entrar de lleno en la guerra en apoyo a Hamás. De hecho, existen temores crecientes de que Hezbollah pueda abrir un nuevo frente contra Israel a instancias de sus líderes y sus patrocinadores iraníes, mientras que Irán ha advertido sobre acciones preventivas  contra Israel si sigue adelante con una ofensiva terrestre.
     
    Y algunos expertos en materias primas ahora dicen que los mercados petroleros han subestimado este riesgo y que los precios del petróleo podrían dispararse si la situación mencionada anteriormente se desarrolla. Los analistas de materias primas de Standard Chartered han señalado que una reducción a mediano plazo de las exportaciones de petróleo iraní es la consecuencia más probable de los cambios en el panorama geopolítico. En agosto,  informamos  que las exportaciones de petróleo de Irán habían alcanzado niveles récord gracias en gran parte a que la administración Biden optó por mirar para otro lado mientras Teherán aumenta la producción aparentemente en un intento por mantener los mercados bien abastecidos y los precios del petróleo bajos. 
     
    La respuesta de los precios a la escalada de tensiones en Oriente Medio ha sido hasta ahora modesta; sin embargo, es probable que la guerra entre Israel y Gaza provoque un cambio significativo en la política estadounidense hacia Irán debido a su abierto apoyo y respaldo a Hamás. 
     
    Las restricciones a las exportaciones de petróleo iraní se aliviaron después de la firma del Plan de Acción Integral Conjunto (JCPOA) en 2015, pero se endurecieron nuevamente después de que Estados Unidos se retirara del JCPOA durante la administración Trump, con una producción que cayó por debajo de los 2 mb/d en 2020 cuando se otorgaron exenciones. a los países consumidores fueron retirados. La producción y las exportaciones de petróleo de Irán han aumentado considerablemente bajo la administración Biden, con una producción que alcanzó los 3 mb/d, incluidos 500.000 b/d en el año en curso, mientras que las exportaciones se  sitúan  en poco menos de 2 mb/d.
     
    StanChart dice que los cambios en el posicionamiento en los mercados de futuros del petróleo han sido modestos a pesar de un aumento significativo de la volatilidad. Los analistas señalan que no se trata de una cola extrema de la distribución, como podría esperarse en una crisis en toda regla en Oriente Medio, y añaden que el posicionamiento especulativo tampoco es extremo, especialmente en el Brent. Los últimos datos de los administradores de fondos muestran que los precios son aproximadamente 6 dólares por barril (bbl) más bajos que a finales de septiembre, a pesar de que no hay una relajación significativa de los fundamentos. StanChart dice que el riesgo geopolítico de Oriente Medio actualmente está siendo significativamente infravalorado y que los fundamentos actuales por sí solos son suficientes para justificar una reversión completa de la subestimación de precios de este mes.
     
    La demanda de petróleo supera el pico anterior a la COVID
     
    En todo caso, los fundamentos del petróleo se han fortalecido considerablemente. Según StanChart, la demanda mundial de petróleo ya ha superado la demanda de petróleo anterior a Covid establecida en agosto de 2019, con un promedio de 102,33 millones de barriles por día (mb/d), lo que supone un aumento anual de 1,2 mb/d y un aumento anual de 2,3 mb/día. Los analistas han refutado los argumentos de algunos analistas de Wall Street de que los altos precios del petróleo ya han provocado la destrucción de la demanda.
    Hace un par de semanas, los analistas de JPMorgan advirtieron que la demanda de petróleo disminuirá en el trimestre actual debido al repunte anterior de casi el 30% en los precios del petróleo en el trimestre anterior.
     
    ''Después de alcanzar nuestro objetivo de 90 dólares en septiembre, nuestro objetivo para fin de año sigue siendo de 86 dólares [por barril]. Además, la moderación de la demanda por el aumento de los precios del petróleo vuelve a ser visible en EE.UU., Europa y algunos países emergentes”, se lee en la nota titulada "La destrucción de la demanda ha comenzado (de nuevo). 
     
    China e India impulsaron el crecimiento de la demanda mundial de petróleo este año, pero China optó por recurrir a los inventarios internos de crudo en agosto y septiembre después de que los precios del petróleo aumentaron. Ya hay señales de que los consumidores han respondido reduciendo el consumo de combustible”,  escribió Natasha Kaneva, jefa del equipo de estrategia global de materias primas de JPMorgan.
     
    Esa tesis bajista podría tener cierta validez considerando las tendencias mixtas de crudo y destilados provenientes de EE.UU. La semana pasada, los inventarios de petróleo crudo de EE.UU. aumentaron 10,18 mb p/p a 424,24 mb, reduciendo el déficit por debajo del promedio de cinco años en 5,96 mb a 13,90 mb. . Sin embargo, los inventarios de petróleo crudo en el centro de precios del WTI en Cushing, Oklahoma, se mantuvieron cerca del mínimo operativo, cayendo 0,32 mb a un mínimo de 15 meses de 21,77 mb. 
     
    Afortunadamente, los precios del combustible han seguido cayendo a pesar del último repunte de los precios del crudo. El galón de gasolina se vende actualmente a un promedio nacional de $3.575, menos que los $3.881 de hace un mes y los $3.870 de hace un año, mientras que el diésel se vende a $4.464 el galón desde los $4.575 de hace un mes y los $5.304 de hace un año.
     
    Por Alex Kimani para Oilprice.com