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No es demasiado pronto para empezar a pensar en la próxima pandemia

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BILL GATESLos últimos doce meses han sido un año como ningún otro. La pandemia del nuevo coronavirus ha costado vidas, ha enfermado a millones y ha llevado a la economía mundial a una recesión devastadora. Dado lo completamente que el COVID-19 ha cambiado vidas en todo el mundo, Melinda y yo decidimos escribir la Carta Anual de este año sobre un tema: la pandemia. En este extracto, hablo de por qué prepararse para la próxima pandemia es una parte esencial de la recuperación de ésta.
 
Una de las preguntas que más me hacen es cuándo creo que el mundo volverá a la normalidad. Entiendo porque. Todos queremos volver a como eran las cosas antes de COVID-19. Pero hay un área en la que espero que nunca volvamos: nuestra complacencia con las pandemias.
 
La desafortunada realidad es que COVID-19 podría no ser la última pandemia. No sabemos cuándo llegará el próximo, o si será una gripe, un coronavirus o alguna enfermedad nueva que nunca antes habíamos visto. Pero lo que sí sabemos es que no podemos permitirnos que nos pillen desprevenidos de nuevo. La amenaza de la próxima pandemia siempre estará sobre nuestras cabezas, a menos que el mundo tome medidas para prevenirla.
 
La buena noticia es que podemos salir adelante de los brotes de enfermedades infecciosas. Aunque el mundo no se preparó para el COVID-19 de muchas maneras, todavía nos beneficiamos de las acciones tomadas en respuesta a brotes pasados. Por ejemplo, la epidemia de ébola dejó en claro que necesitábamos acelerar el desarrollo de nuevas vacunas. Por lo tanto, nuestra fundación se asoció con gobiernos y otros patrocinadores para crear la Coalición para las innovaciones en la preparación ante epidemias . CEPI ayudó a financiar una serie de candidatos para COVID-19, incluidas las vacunas Moderna y Oxford AstraZeneca, y está profundamente involucrado en el trabajo de equidad de vacunas sobre el que escribió Melinda.
 
Para evitar que se repitan las dificultades de este último año, la preparación para una pandemia debe tomarse tan en serio como tomamos la amenaza de guerra. El mundo necesita duplicar las inversiones en I + D y organizaciones como CEPI que han demostrado ser invaluables con COVID-19. También necesitamos desarrollar capacidades completamente nuevas que aún no existen.
 
Detener la próxima pandemia requerirá gastar decenas de miles de millones de dólares por año, una gran inversión, pero recuerde que se estima que la pandemia de COVID-19 le costará al mundo $ 28 billones. El mundo necesita gastar miles de millones para ahorrar billones (y prevenir millones de muertes). Pienso en esto como la mejor y más rentable póliza de seguro que el mundo podría comprar.
 
La mayor parte de esta inversión debe provenir de países ricos. Los países de ingresos bajos y medios y las fundaciones como la nuestra tienen un papel que desempeñar, pero los gobiernos de los países de ingresos altos deben liderar la carga aquí porque los beneficios para ellos son enormes. Si vive en un país rico, le conviene que su gobierno haga grandes esfuerzos en la preparación para una pandemia en todo el mundo. Melinda escribió que el COVID-19 en cualquier lugar es una amenaza para la salud en todas partes; lo mismo ocurre con la próxima pandemia potencial. Las herramientas y los sistemas creados para detener a los patógenos en seco deben abarcar todo el mundo, incluso en países de ingresos bajos y medianos.
 
Para empezar, los gobiernos deben seguir invirtiendo en las herramientas científicas que nos están ayudando a superar esta pandemia actual, incluso después de que el COVID-19 haya pasado. Los nuevos avances nos darán una ventaja la próxima vez que surja una nueva enfermedad. Se necesitaron meses para obtener suficiente capacidad de prueba para COVID-19 en los Estados Unidos. Pero es posible crear diagnósticos que se pueden implementar muy rápidamente. Para la próxima pandemia, tengo la esperanza de que tengamos lo que yo llamo plataformas de megadiagnóstico, que podrían evaluar hasta el 20 por ciento de la población mundial cada semana.
 
Estoy seguro de que también tendremos mejores tratamientos la próxima vez. Una de las terapias COVID-19 más prometedoras son los anticuerpos monoclonales. Si un paciente los recibe lo suficientemente temprano, potencialmente puede reducir la tasa de muerte hasta en un 80 por ciento.
 
Nuestra fundación ha financiado la investigación de anticuerpos monoclonales como posible tratamiento para la gripe y la malaria durante más de una década. Estos anticuerpos se pueden utilizar para tratar diversas enfermedades. La desventaja es que su desarrollo y fabricación requieren mucho tiempo. Es probable que se necesiten otros cinco años para perfeccionar la tecnología antes de que podamos producirlos rápidamente en respuesta a nuevos patógenos.
 
También espero que veamos grandes avances en los próximos cinco años en nuestra capacidad para desarrollar nuevas vacunas, en gran parte debido al éxito de las vacunas de ARNm para COVID-19. Escribí extensamente sobre esto en mi Revisión anual , pero la versión corta es que las vacunas de ARNm son un nuevo tipo de vacuna que brindan instrucciones para enseñar a su cuerpo a combatir un patógeno. Aunque nuestra fundación ha estado financiando la investigación de esta nueva plataforma desde 2014, no se había aprobado el uso de ninguna vacuna de ARNm antes del mes pasado . Esta pandemia ha acelerado enormemente el proceso de desarrollo de la plataforma.
 
Así como creo que veremos grandes mejoras en el diagnóstico y los anticuerpos monoclonales, predigo que las vacunas de ARNm se desarrollarán más rápido, serán más fáciles de escalar y más estables de almacenar durante los próximos cinco a diez años. Eso sería un gran avance, tanto para futuras pandemias como para otros desafíos de salud mundial. Las vacunas de ARNm son una plataforma prometedora para enfermedades como el VIH, la tuberculosis y la malaria. El progreso en I + D logrado como resultado del  COVID-19 podría algún día darnos las herramientas que necesitamos para terminar finalmente con estas enfermedades mortales.
 
Cuando se trata de prevenir pandemias, las herramientas científicas por sí solas no son suficientes. El mundo también necesita capacidades de campo que monitoreen constantemente los patógenos problemáticos y puedan activarse tan pronto como se necesiten. Todavía hay mucho por resolver en términos de detalles, incluido dónde se alojarían estas capacidades y cómo se estructurarían exactamente. Pero aquí está mi pensamiento amplio:
 
Primero, necesitamos detectar los brotes de enfermedades tan pronto como ocurren, donde sea que ocurran. Eso requerirá un sistema de alerta global, que hoy no tenemos a gran escala. La columna vertebral de este sistema serían las pruebas de diagnóstico. Digamos que una enfermera en una clínica de salud rural. Observa que aparecen más pacientes con tos de los que cabría esperar en esta época del año, o incluso que mueren más personas de lo normal. Entonces, realiza pruebas para detectar patógenos comunes. Si ninguno de ellos da positivo, su muestra se envía a otro lugar para ser secuenciada para una mayor investigación.
 
Si su muestra resulta ser un patógeno súper infeccioso o completamente nuevo, un grupo de socorristas de enfermedades infecciosas entra en acción. Piense en este cuerpo como un escuadrón de bomberos contra una pandemia. Al igual que los bomberos, son profesionales completamente capacitados que están listos para responder a posibles crisis en cualquier momento. Cuando no están respondiendo activamente a un brote, mantienen sus habilidades afiladas trabajando en enfermedades como la malaria y la polio. Calculo que necesitamos alrededor de 3000 socorristas en todo el mundo.
 
Para aprender cómo utilizar mejor estos equipos de primera respuesta, el mundo necesita ejecutar regularmente juegos de gérmenes, simulaciones que nos permitan practicar, analizar y mejorar la forma en que respondemos a los brotes de enfermedades, al igual que los juegos de guerra permiten que los militares se preparen para una guerra real. La velocidad importa en una pandemia. Cuanto más rápido actúe, más rápido cortará el crecimiento exponencial del virus. Los lugares que han tenido experiencias recientes con brotes respiratorios, como Taiwán con SARS y Corea del Sur con MERS, respondieron al COVID-19 más rápidamente que otros lugares porque ya sabían qué hacer. La ejecución de simulaciones garantizará que todos estén listos para actuar rápidamente la próxima vez.
 
En última instancia, lo que me hace más optimista de que estaremos listos la próxima vez es también lo más simple: el mundo ahora comprende lo en serio que debemos tomarnos las pandemias. Nadie necesita estar convencido de que una enfermedad infecciosa podría matar a millones de personas o cerrar la economía mundial. El dolor del año pasado quedará grabado en el pensamiento de la gente durante una generación. Espero que veamos un amplio apoyo a los esfuerzos que aseguren que nunca más tengamos que experimentar esta dificultad. Ya estamos viendo el surgimiento de nuevas estrategias de preparación para una pandemia, incluso del G7 liderado por el Reino Unido de este año, y espero ver más en los meses y años venideros.
 
El mundo no estaba preparado para la pandemia de COVID-19. Creo que la próxima vez será diferente.
 
Lea nuestra Carta Anual completa en gatesletter.com .
 
 
Por: Bill Gates