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La crisis del transporte marítimo en el Mar Rojo reaviva los temores de inflación

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La interrupción del tráfico a través de la ruta del Mar Rojo y el Canal de Suez podría continuar durante meses.
 
 
El aumento de los costes de los fletes y los retrasos en las entregas podrían reavivar la inflación.El aumento de los costes de los fletes y los retrasos en las entregas podrían reavivar la inflación.Los ataques hutíes contra el transporte marítimo comercial en el Mar Rojo han obligado a muchos operadores de buques cisterna y portacontenedores a desviar sus viajes a través de África, lo que ha aumentado los tiempos de viaje, retrasado la entrega de mercancías, interrumpido las cadenas de suministro y elevado de los costes de envío.
 
La interrupción del tráfico a través de la ruta del Mar Rojo y el Canal de Suez podría continuar durante meses y, en última instancia, resultar en costos de flete más altos sostenidos y una escasez de buques portacontenedores, que ahora se dirigen a rutas más largas a través del Cabo de Buen Horno, dicen los analistas.
 
Es probable que el caos actual continúe durante semanas, o meses, hasta que la industria del transporte marítimo y marítimo se establezca en una "nueva normalidad".
 
Hasta entonces, el aumento de los costes de los fletes y los retrasos en las entregas podrían reavivar la inflación y hacer que el camino hacia la relajación de los tipos de interés sea más accidentado de lo que los bancos centrales pensaban que sería hace un mes.
 
Desvío del tráfico en el Mar Rojo
 
El tráfico a través del Canal de Suez ha caído en picado desde mediados de diciembre, según datos de PortWatch, una plataforma lanzada por el Fondo Monetario Internacional (FMI) en asociación con la Universidad de Oxford.
 
La ruta registró la semana pasada el tráfico de buques más ligero desde abril de 2021, cuando el portacontenedores Ever Given encalló en el Canal de Suez, bloqueando el transporte marítimo en ambas direcciones.
 
El tráfico de petroleros también se ha visto afectado por la amenaza a la navegación comercial cerca del estrecho de Bab el-Mandeb y el Mar Rojo, lo que ha llevado a las grandes petroleras y a las principales casas comerciales a desviar el tráfico a la ruta más larga a través de África.
 
Shell fue la última en detener todos los envíos a través del Mar Rojo la semana pasada. A mediados de diciembre, otra supermajor con sede en el Reino Unido, BP, suspendió temporalmente todos los envíos a través de la ruta, "a la luz del deterioro de la situación de seguridad para el transporte marítimo en el Mar Rojo".
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Los envíos de petróleo desde Oriente Medio también se están retrasando, ya que los petroleros se han desviado de su ruta original a través del Canal de Suez. A partir del 19 de enero, se estimaba que los petroleros que transportaban casi 9 millones de barriles de petróleo de Arabia Saudita e Irak estaban retrasando sus entregas, ya que se han desviado del Mar Rojo y ahora se dirigen a la ruta más larga a través de África, según mostraron los datos de seguimiento de buques de Bloomberg.
 
La ruta a través del Cabo de Buena Esperanza en África aumentará el tiempo de viaje entre Oriente Medio y Europa en unas dos semanas en comparación con la ruta del Canal de Suez.
 
Ruta más larga, costos más altos
 
La ruta más larga eleva las tarifas de flete y amarra a los petroleros y portacontenedores durante más tiempo de lo planeado originalmente, lo que significa no solo que los clientes recibirían sus mercancías unas dos semanas más tarde de lo previsto, sino también que se necesitarían más buques para reemplazar a los que aún transportan petróleo, combustible, productos en contenedores o congelados en las rutas más largas.
 
Esto tensará las cadenas de suministro y podría conducir a precios más altos de los productos finales, lo que alimentaría la inflación justo cuando los bancos centrales comenzaron a señalar que los recortes de tasas están en las cartas.
 
Se avecinan recortes de las tasas de interés, siguen diciendo la Fed y otros bancos centrales. Pero esos recortes podrían retrasarse unos meses si los responsables de la política monetaria ven un repunte de la inflación.
 
Europa podría ser especialmente vulnerable a la inflación, teniendo en cuenta que el Canal de Suez es su principal ruta comercial marítima desde Asia.
 
Las tarifas de los contenedores en la ruta Asia-Europa más afectada se han más que triplicado desde diciembre, mientras que el promedio mundial se ha duplicado, escribió Rico Luman, economista senior del sector de ING, en un análisis a principios de este mes.
 
La interrupción del comercio marítimo "conduce a desajustes a corto plazo entre la oferta y la demanda y desequilibrios en la disponibilidad de buques, personal y contenedores vacíos, y esto debe equilibrarse nuevamente", dijo Luman.
 
Además, se acerca el Año Nuevo chino y los buques están regresando a Asia demasiado tarde en comparación con los planes de carga iniciales, lo que lleva a cancelaciones.
 
"Es probable que esto afecte la mayor parte del primer trimestre y potencialmente también el segundo trimestre. Para las entregas urgentes que aún no están en marcha, los transportistas pueden optar por el envío por aire, pero esto es mucho más caro", agregó Luman de ING.
 
Con todo, ING considera que, si bien el caos del tráfico en el Mar Rojo ha creado nuevas ineficiencias, es poco probable que el comercio se descarrile, y el comercio comercial mundial crecerá un 2,5% interanual en 2024 en comparación con una base comparativa baja de 2023.
 
En Europa, los minoristas y los fabricantes de automóviles han comenzado a sentir lo que los ejecutivos describieron al Financial Times como un período "caótico" en los tiempos de entrega.
 
Debido al caos del tráfico en el Mar Rojo y los numerosos desvíos a través de África, algunos fabricantes de automóviles han pausado temporalmente la producción en algunas plantas. Entre ellas se encuentran Tesla en Berlín, Volvo Cars en Gante (Bélgica) y Suzuki en Hungría.
 
Una importante escalada de las tensiones en Oriente Medio también podría dar lugar a un aumento de los precios del petróleo, y Europa está siguiendo de cerca la evolución de la situación en busca de un posible impacto en los precios de la energía y la inflación.
 
"La guerra en Oriente Medio, y en particular las interrupciones del transporte marítimo, significan que siempre existe el peligro de un aumento de los precios de la energía que alimentaría la inflación", dijo Beata Javorcik, economista jefe del Banco Europeo de Reconstrucción y Desarrollo (BERD), a Euronews Business en Davos la semana pasada.
 
El Banco Central Europeo (BCE) podría aplazar cualquier recorte de tipos este año hasta que vea un camino claro hacia una inflación del 2%, dijo Robert Holzmann, miembro del Consejo de Gobierno del BCE, a CNBC la semana pasada.
 
"No puedo imaginar que vayamos a hablar de recortes todavía, porque no deberíamos hablar de eso. Todo lo que hemos visto en las últimas semanas apunta en la dirección opuesta, por lo que incluso puedo prever ningún recorte este año", dijo Holzmann a Steve Sedgwick de CNBC en Davos.
 
Por Tsvetana Paraskova para Oilprice.com