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Dos industrias se ven afectadas por los altos precios del petróleo y el gas natural

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Una muestra representativa de expertos de Wall Street ha restado importancia al reciente aumento de los precios del petróleo y ha dicho que es poco probable que perjudique la recuperación mundial. Un indicador que da crédito a esta afirmación es la carga de petróleo, o el costo del petróleo como proporción del producto interno bruto. Según Morgan Stanley, se espera que la carga de petróleo, que es un indicador del impacto del petróleo en el crecimiento, alcance el 2.8% del PIB mundial en 2021, significativamente más bajo que el promedio a largo plazo del 3.2%, asumiendo un promedio precio del petróleo de $ 75 por barril este año. 
 
Pero eso no significa de ninguna manera que nadie saldrá perjudicado por la trayectoria del precio del petróleo.
 
Algunos sectores de la economía están sintiendo intensamente los efectos de los altos precios del petróleo y el gas natural, y las empresas se ven obligadas a retrasar proyectos importantes o incluso cerrar por completo.
 
Puede atribuir al fabricante estadounidense de fertilizantes CF Industries Holdings Inc. a la última categoría. Según el Wall Street Journal , CF Industries se ha visto obligada a cerrar dos plantas en el Reino Unido debido al aumento de los precios del gas natural. CF Industries, que utiliza hidrógeno y nitrógeno para fabricar fertilizantes y otros productos, dijo que detuvo las operaciones en sus complejos de fabricación del Reino Unido debido a a los altos precios del gas natural sin fechas límite para reanudar la producción.
 
Las empresas de todo el Reino Unido están sintiendo todo el peso de los altos costos de la energía, con el precio de la electricidad casi siete veces más alto que en el mismo punto el año pasado. Mientras tanto, los mercados de energía en Alemania, Francia y los Países Bajos también son mucho más altos antes de la mayor demanda anticipada en el invierno.
 
Los precios del gas natural han alcanzado sus niveles más altos desde 2014, superando al petróleo y muchas otras materias primas. El viernes, los futuros de gas natural subieron un 1,9% a $ 5,37 por millón de unidades térmicas británicas (BTU), su precio de cierre más alto desde febrero de 2014. Los precios del gas natural subieron un 121% en lo que va de año, mientras que el precio de cierre más alto fue de un 121%. referencia de gas, el ETF de gas natural de los Estados Unidos, LP (NYSEARCA: UNG) ha subido un 101% durante el período. El impacto de la etiqueta es aún mayor en otros mercados clave de gas natural en todo el mundo, con el precio de referencia de gas regional de Europa, el contrato TTF con un mes de anticipación, cerrando en un récord de $ 24.2 por métrica el miércoles, más de 5 veces el año anterior. niveles.
 
Una encuesta reciente de Make UK ha encontrado que alrededor de dos tercios de los fabricantes británicos dicen que están sintiendo el impacto del precio de la energía, una encuesta de Make UK, siendo la fabricación intensiva en energía la más afectada.
 
Problemas para los petroquímicos
No estan solos.
 
Después de una breve recuperación después de aprovechar la oportunidad inesperada brindada por la pandemia Covid-19 (que resultó ser un arma de doble filo) y un gobierno indulgente que le otorgó una ' licencia abierta para contaminar', la marea parece haberse vuelto contra la industria petroquímica. --de nuevo.
 
Los fabricantes de plástico no solo se han enfrentado a una competencia creciente a medida que más refinerías pasan de la gasolina y el diésel a los plásticos, sino que ahora están experimentando una fuerte contracción en los márgenes de beneficio gracias a los mayores costos de la nafta y el GLP, las principales materias primas para plásticos.
 
Los petroquímicos, los componentes básicos de los plásticos, se procesan a partir de nafta y GLP, o propano y butano. Las empresas con unidades de producción que forman parte de un complejo de refinería más grande pueden aprovechar estas materias primas producidas en el sitio como un subproducto de la destilación del petróleo, pero todos los demás tienen que adquirir materias primas del mercado abierto.
 
El resultado: las plantas autónomas que carecen de un sistema de refinación totalmente integrado y de fácil acceso a materias primas asequibles se enfrentan cada vez más a costos de producción mucho más altos y podrían verse obligadas a cortar tiradas a partir del tercer trimestre de 2021.
 
Para hacer la situación aún más peligrosa, se prevé que la capacidad de craqueo a vapor de Asia aumente en un 20% aproximadamente en el año en curso, según las estimaciones de Armaan Ashraf, analista senior de FGE. 
 
Las plantas de craqueo de vapor convierten la nafta y el GLP en etileno y propileno, los principales componentes básicos de los plásticos. Mientras tanto, un aumento masivo en los precios del gas natural, así como una enorme rampa en la capacidad petroquímica en Asia, liderada por China , tampoco ayuda.
 
El auge del esquisto provocó una sobreabundancia de petróleo y gas natural baratos, productos básicos clave utilizados en la fabricación de plásticos como materia prima y como combustible. La industria de los combustibles fósiles ha estado girando fuertemente hacia el sector petroquímico como una segunda fuente de ingresos, incluso cuando el mundo se cansaba cada vez más de su papel en la degradación ambiental y los inversores comenzaron a darle un amplio margen.
 
De hecho, la industria del plástico estaba preparada para una explosión épica, hasta que la crisis del coronavirus y el posterior colapso del precio del petróleo le propinaron un posible golpe mortal.
 
El año pasado, la revista Time informó que el gigante químico y energético integrado de Sudáfrica, Sasol Ltd, abrió una nueva planta de plástico en Luisiana, uno de los siete proyectos de este tipo que tenía en proceso, mientras que Shell estaba en el proceso de construir una enorme planta multi- Planta de craqueo de etano de miles de millones de dólares en Pittsburgh con capacidad para producir 1.8 millones de toneladas de plástico cada año. 
 
Según el American Chemistry Council , el año pasado se dio luz verde a cientos de nuevas plantas de producción de plástico y ampliaciones. Se esperaba que la producción mundial de plásticos aumentara en aproximadamente un tercio durante los próximos cinco años y se triplicara durante las próximas tres décadas.
 
Pero la crisis energética y sanitaria puso fin a esos planes y proyecciones optimistas.
 
En julio, PTT Global Chemical, con sede en Tailandia, anunció que retrasaría indefinidamente su plan para construir una planta de craqueo de etano de $ 10 mil millones en Ohio, citando incertidumbre en medio de la crisis de salud, mientras que Shell dijo en marzo que estaba archivando su proyecto de Pensilvania .
 
Mientras tanto, los planes de China de invertir $ 84 mil millones en plástico y energía en Virginia Occidental aún no se han materializado tres años después de que se hizo la promesa.
 
Kevin Swift, MD de economía y estadísticas del American Chemistry Council, dijo a Time que el precio del petróleo y la crisis económica significan que es probable que el gasto se reduzca drásticamente. 
 
Con Big Oil ahora cambiando su enfoque de las grandes inversiones a devolver el capital a los accionistas en forma de dividendos y recompras de acciones; El auge de ESG y la reacción en curso contra los plásticos en general, no espere que esas deslumbrantes predicciones petroquímicas se hagan realidad en el corto plazo.
 
Por Alex Kimani para Oilprice.com
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