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La industria petrolera de Colombia en peligro a medida que la producción de cocaína alcanza un nuevo récord

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Colombia enfrenta un nuevo período de disturbios e inseguridad a medida que la producción de cocaína alcanza nuevos máximos.
 
 
El recién elegido presidente de Colombia, Petro, debe actuar con decisión para frenar la violencia, la anarquía y las actividades ilícitas en un país que está cayendo una vez más en el caos.El recién elegido presidente de Colombia, Petro, debe actuar con decisión para frenar la violencia, la anarquía y las actividades ilícitas en un país que está cayendo una vez más en el caos.La victoria electoral del senador de izquierda Gustavo Petro , que asumió como el presidente número 34 de Colombia, provocó una ola de optimismo en el país devastado por los conflictos.
 
El mandato del predecesor del presidente Petro, Iván Duque, se vio empañado por un aumento en la violencia y el crimen, protestas antigubernamentales en todo el país , un aumento en la actividad de los grupos armados ilegales y una producción vertiginosa de cocaína .. Las consecuencias de la pandemia de COVID-19 de 2020, que provocó que el PIB de Colombia se contrajera un 7 % ese año y la pobreza en espiral, contribuyeron al aumento de la anarquía, el crimen y la violencia.
 
De manera alarmante, la producción de cocaína, que es un impulsor clave de la violencia y la actividad ilícita en Colombia, sigue aumentando a nuevos máximos. Esto es sintomático de un Estado débil que carece de una presencia creíble en muchas regiones rurales, lo que provoca el deterioro del entorno de seguridad interna. La escalada de la inseguridad afectará potencialmente la recuperación económica posterior a la pandemia de Colombia, una de las más sólidas de América Latina, al tiempo que afectará la zona energética económicamente vital del país andino. Por estas razones, Petro debe actuar con decisión para frenar la violencia, la anarquía y las actividades ilícitas en un país que vuelve a caer en el caos. Un indicador clave del deterioro de la seguridad interna de Colombia es el reciente anuncio de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC) de que la producción interna de cocaína (en español) alcanzó otro récord durante 2021. Eso ocurrió a pesar de décadas de operaciones antinarcóticos financiadas por Estados Unidos, dejando a Colombia como el productor número uno de cocaína en el mundo.
 
La UNDOC estima que la producción de cocaína en 2021 creció un 14% año tras año a 1400 toneladas métricas, mientras que la cantidad de tierra utilizada para el cultivo de coca aumentó un 43% a medio millón de acres. La creciente producción de cocaína, junto con las enormes ganancias que genera el narcotráfico, fue responsable de financiar la inmensa escalada del conflicto asimétrico multipartidario de Colombia durante la década de 1980. 
 
Las ganancias de la cocaína han financiado durante mucho tiempo a varios grupos armados no estatales en Colombia con una producción vertiginosa responsable de un aumento en la cantidad de grupos armados ilegales, combatientes y violencia relacionada desde 2018. Se cree que las vastas ganancias generadas por la cocaína en Colombia son tan altas como $12 mil millones anuales, lo que equivale al 4% del PIB del país andino. Es la producción de cocaína y el cultivo de coca, siendo la hoja de coca un precursor necesario, así como la violencia asociada, la responsable de las más de 260.000 muertes ocurridas durante el conflicto armado colombiano. La mayoría de esas bajas fueron civiles que también sufrieron desplazamiento forzado por parte de diversos grupos armados ilegales, con lo que se piensa que tantoscomo 8 millones de personas que se han visto obligadas a abandonar sus hogares. 
 
El reciente aumento en la producción de cocaína en Colombia, junto con la escalada asociada de violencia vinculada a grupos armados ilegales, fue responsable de un fuerte aumento en el número de civiles desplazados durante 2021. Según la ONU, al menos 74.000 colombianos fueron desplazados durante ese año. que es más del doble que en 2020. El volumen de ataques directos contra civiles durante 2021 también mostró una tendencia al alza, aumentando un 37 % año tras año hasta un total de más de 2400 incidentes. Estos eventos preocupantes subrayan la creciente violencia que se apodera de Colombia, la mayor parte de la cual está asociada con el cultivo de coca y la fabricación de cocaína. Las masacres, que son otro síntoma de la creciente producción de cocaína, la anarquía, el aumento de la inseguridad y un Estado ineficaz, han aumentado desde 2018. Grupo de expertos colombiano sobre la paz Indepaz registró 85 masacres , que es el asesinato de tres o más personas en un solo hecho, hasta el 9 de octubre de 2022. Eso es 10 más que el mismo período del año anterior y más del doble de las 36 masacres registradas durante 2019 antes de la pandemia.
 
Es el marcado aumento en la producción de cocaína y la violencia asociada de varios grupos armados ilegales involucrados en la fabricación del narcótico lo que representa la mayor amenaza para el estado colombiano, la sociedad civil y la economía. Esto se vuelve particularmente evidente cuando las regiones donde se cultiva la coca y ocurre gran parte de la violencia relacionada son también aquellas ricas en hidrocarburos. La región del Catatumbo, ubicada en el noroeste cerca de la frontera con Venezuela, es la segunda mayor área de cultivo de coca de Colombia y la zona de conflicto más mortífera del país. Además de ser un punto crítico para el resurgimiento del conflicto civil, el Catatumbo es también una de las principales áreas productoras de petróleo de Colombia y se cree que contiene hasta 17 millones de barriles de reservas de petróleo sin descubrir . La escalada del conflicto relacionado con la cocaína en la región ha hecho que tales incidentes aumenten significativamente desde 2020. 
 
El petróleo es la mayor exportación de Colombia y representa el 35% de todas las exportaciones durante los primeros siete meses de 2022.
 
El departamento de Putumayo, en el sur de Colombia, figura en la lista de la UNDOC como la cuarta zona más grande de cultivo de coca. La región, que limita con el norte de Ecuador, ha tenido durante mucho tiempo una importante presencia de las ahora desmovilizadas Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC). Desde el acuerdo de paz de 2016 entre Bogotá y las FARC, han surgido en Putumayo una serie de grupos armados ilegales más pequeños, principalmente elementos disidentes de las FARC, y organizaciones criminales. Esos grupos se centran principalmente en el cultivo de coca y la producción de cocaína en una región que, debido a su proximidad a Ecuador, contiene rutas de tráfico extremadamente lucrativas bien establecidas. Como resultado, la violencia se está saliendo de control en Putumayo con frecuentes enfrentamientos entre varios grupos armados que desencadenan masacres. Putumayo también alberga la cuenca del Caguán-Putumayo,contiene reservas de petróleo superiores a 365 millones de barriles.
 
Si bien Petro planea alejar a Colombia de la dependencia de la extracción de combustibles fósiles al finalizar los contratos para la exploración de hidrocarburos y prohibir la fracturación hidráulica , la industria petrolera es actualmente un importante motor económico. El petróleo es la exportación más grande de Colombia y representa el 35% de todas las exportaciones durante los primeros siete meses de 2022, valoradas en $ 13,8 mil millones. La extracción de hidrocarburos también representa alrededor del 3% del PIB de Colombia y genera una quinta parte de los ingresos fiscales de Bogotá. Esos números hacen que la eliminación de la industria petrolera de Colombia sea casi imposible, particularmente con Petro planeando aumentar significativamente el gasto en programas sociales y alivio de la pobreza. De hecho, sus planes de aumentar los impuestospara la industria petrolera de Colombia la convertirá en una fuente de ingresos más importante, particularmente en una economía global asediada por una crisis energética y una inflación galopante donde garantizar la seguridad energética es ahora un imperativo. El aumento de la violencia y el conflicto en Colombia, alimentado por el aumento de la producción de cocaína, afectará a la industria petrolera económicamente crucial y perturbará la recuperación económica del país después de la pandemia, perjudicando aún más a una población que ya sufre.
 
Por Matthew Smith para Oilprice.com