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Lo peor está por venir para los hogares del Reino Unido a medida que se disparan los precios de la energía

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El precio tope de energía podría llegar a $3200 en octubre

 
El techo cada vez mayor en las facturas de servicios públicos de energía doméstica podría arrojar a millones a la pobreza energética.El techo cada vez mayor en las facturas de servicios públicos de energía doméstica podría arrojar a millones a la pobreza energética.Cuando en diciembre el gobierno del Reino Unido discutió el aumento de un techo en las facturas de servicios públicos domésticos, se produjo de inmediato una advertencia, afirmando que tal medida arrojaría a millones de personas a la pobreza energética. Ahora, el gobierno está considerando un segundo ajuste de techo, y no será a la baja.
 
El mes pasado, el banco de inversión Investec pronosticó que las facturas de electricidad de los hogares del Reino Unido podrían dispararse hasta un 56 por ciento este año después de que Ofgem, el regulador estatal del mercado de la energía, actualice el precio máximo de la energía, informó el Financial Times . Ahora, el FT informa que los analistas advierten sobre una segunda actualización, en octubre, que podría aumentar aún más el precio.
 
El informe cita cálculos de la consultora energética EnAppSys, que muestran que el precio máximo de la energía que Ofgem actualiza dos veces al año podría alcanzar las 2.000 libras en abril, desde las 1.277 libras del año pasado, aumentando aún más hasta las 2.400 libras después de la actualización de octubre. Una libra esterlina cuesta alrededor de $1,36, por lo que con el doble aumento esperado este año, muchos hogares británicos pueden estar pagando el equivalente a $3200 por año por la electricidad.
 
El tope afecta a unos 15 millones de hogares británicos que han optado por pagar su electricidad en el mercado abierto en lugar de acuerdos de precio fijo. A menos que el gobierno intervenga, estos hogares sufrirán muchos problemas financieros.
 
Según un informe de The Guardian que cita una investigación del think tank Resolution Foundation, el número de hogares con "estresante de combustible" en el Reino Unido se triplicará en abril, después del ajuste del tope del precio de la energía a 6,3 millones. Con estas previsiones, se multiplican los llamados para que el gobierno haga algo al respecto.
 
“La crisis energética actual es motivo de preocupación para toda la economía y tiene un impacto potencial en la competitividad empresarial, la inflación general y la asequibilidad de los hogares”, dijo a The Guardian Gareth Miller, director ejecutivo de la consultora Cornwall Insight. “Es vital que la magnitud y la velocidad de las acciones coincidan con la escala de riesgo que enfrenta la economía por la situación actual, y que la atención se aleje de las soluciones rápidas y, en cambio, se centre en la reforma a gran escala del sistema energético”.
 
Tal vez como era de esperar, las sugerencias de Miller para la reforma del sistema energético del Reino Unido se centran en fuentes de energía con bajas emisiones de carbono, aunque también incluyen la producción local de gas natural porque, como señaló el consultor, "de dónde obtenemos el gas es irrelevante siempre que nos atengamos a un uso decreciente a medida que avanzamos hacia cero neto”.
 
Sin embargo, el uso decreciente es una pregunta abierta. A principios de esta semana, Bloomberg informó que los precios de la electricidad en la hora pico del Reino Unido se dispararon a un máximo de un mes debido a la baja producción de energía eólica durante el fin de semana. Según el informe, el contrato para el precio de la electricidad en la franja horaria de 5 a 6 p. .
 
El problema también se está convirtiendo en algo más que transitorio. El FT informó que el aumento máximo del precio de la energía de abril coincidiría con aumentos en el seguro nacional y los impuestos sobre la renta, y todo esto sucederá en un entorno de alta inflación, profundizando lo que ahora se llama oficialmente una crisis del costo de vida.
 
Esto pone al gobierno del Reino Unido en una situación difícil, teniendo que considerar el alivio para los hogares más "estresados ​​por el combustible", pero también para las empresas de servicios públicos que están cerrando en masa debido a los precios récord de la electricidad y el gas natural. Están circulando sugerencias, que van desde la eliminación del IVA sobre la electricidad hasta la eliminación de los gravámenes ambientales en las facturas de electricidad, pero el gobierno aún tiene que actuar. Cuando lo haga, la decisión probablemente determinará la cantidad de hogares pobres en energía en una de las economías más ricas del mundo.
 
Por Irina Slav para Oilprice.com