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Shell está buscando sacudir el juego energético en Texas

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Las empresas petroleras más grandes de Europa se apresuran a diversificar sus carteras mientras se expanden hacia la energía verde. Las empresas petroleras más grandes de Europa se apresuran a diversificar sus carteras mientras se expanden hacia la energía verde. Shell anunció esta semana que comenzará a vender electricidad generada a partir de fuentes renovables directamente a los residentes y empresas del Estado de la Estrella Solitaria. Shell señaló que una de las razones por las que prioriza a Texas como su primer mercado es que “más de 26 millones de los casi 29 millones de residentes del estado fueron atendidos por una red única. 
 
 
Desde hace años, hemos visto una creciente división entre las grandes petroleras de Europa y los Estados Unidos, ya que las grandes petroleras se han dividido en dos facciones en lados opuestos del Atlántico sobre qué hacer en respuesta al cambio climático y los crecientes llamados globales a la descarbonización. A medida que los activistas climáticos se hacen más fuertes y los legisladores aumentan la presión sobre el sector de los combustibles fósiles para que limpie sus actos, las empresas europeas se han apresurado a diversificar sus carteras y cambiar su nombre a Big Energy . Mientras tanto, en los EE. UU. Big Oil se ha mantenido firme y se ha duplicado en petróleo y gas, invirtiendo en cambio en esquemas como la captura de carbono, la compensación de carbono y los biocombustibles.  El enfoque en los Estados Unidos ha sido criticado como insuficiente para cumplir en el mejor de los casos los objetivos climáticos globales ylavado verde en el peor de los casos. Los ambientalistas señalan que estrategias como la captura y compensación de carbono no desalientan la extracción de combustibles fósiles en un momento en que deberíamos hacer todo lo posible para mantenerlos bajo tierra. El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, el principal organismo mundial que informa sobre la ciencia del calentamiento global, ha dicho que evitar los peores impactos del cambio climático requerirá reducciones “ inmediatas y profundas ” de las emisiones en todos los países.
 
En el otro lado del argumento, Big Oil en los Estados Unidos señala las consecuencias económicas potenciales masivas y la disminución de la seguridad e independencia energética que pueden surgir con una transición rápida a la energía verde. ¿Y qué hay de los costos masivos de infraestructura y todos los trabajos que serán desplazados? Tal como está, EE. UU. depende en gran medida de la industria de los combustibles fósiles, y romper esa dependencia inevitablemente causará serios dolores de crecimiento. Un estudio reciente encontró que “entre 2015 y 2020, los combustibles fósiles generaron aproximadamente $138 mil millones cada año para las localidades, estados, tribus y el gobierno federal de EE. UU.” Eso es mucho que perder. 
 
Pero mientras las grandes petroleras se han demorado en la revolución renovable de este lado del charco, las supergrandes europeas han visto la escritura en la pared y han logrado enormes avances en el campo de la energía limpia que amenazan con enterrar cualquier competencia de los EE. UU. una vez que las energías renovables se conviertan en la norma y el petróleo y el gas, de manera lenta pero segura, se vean eclipsados ​​y luego obsoletos. 
 
Europa ya se está mudando a los Estados Unidos y estableciendo una tienda, nada menos que en Texas, el corazón del petróleo y el gas. Shell anunció esta semana que comenzará a vender electricidad generada a partir de fuentes renovables directamente a los residentes y empresas del Estado de la Estrella Solitaria. Al hacerlo, la empresa aumentará el acceso de los consumidores a la ya abundante oferta de energía eólica y solar del estado, y les ofrecerá incentivos para pasarse a su equipo. “Es un movimiento significativo y serio, pero tampoco una sorpresa”, dijo al New York Times Michael Webber, profesor de ingeniería mecánica en la Universidad de Texas en Austin . “Pueden ver el futuro tan bien como cualquiera, y no niegan el cambio climático”.
 
La obra de Shell es una de las primeras en lo que será un mercado seriamente competitivo para vender electricidad limpia a los consumidores estadounidenses, en lo que será un mercado en expansión con enormes oportunidades de crecimiento. Es probable que la supermajor compita directamente con las grandes empresas tecnológicas como Tesla, Google y Apple, que han estado a la vanguardia del desarrollo de energía limpia en los EE. UU. “La ironía es que debería provenir de las empresas de servicios públicos existentes, pero en general han sido muy resistentes”, dijo Amy Myers Jaffe, directora general del Laboratorio de Política Climática de la Facultad de Derecho y Diplomacia Tufts Fletcher. 
 
De hecho, Shell señaló que una de las razones por las que prioriza a Texas como su primer mercado es que “más de 26 millones de los casi 29 millones de residentes del estado fueron atendidos por una red única operada por el Consejo de Fiabilidad Eléctrica de Texas [ERCOT] .” De hecho, más oportunidades para comprar más energía fuera de ERCOT no pueden llegar lo suficientemente rápido, ya que Texas se enfrenta al barril de escasez de energía potencialmente masiva durante las olas de calor del verano. 
 
Tanto los defensores del clima como los escépticos pueden estar de acuerdo en una cosa: volverse competitivo con Europa será esencial para la seguridad futura de la economía de los Estados Unidos. El sector energético de EE. UU. ya ha perdido un tiempo valioso invirtiendo en infraestructura y tecnología para seguir siendo relevante en un sector energético global cambiante. Los precios del petróleo pueden ser altos ahora, pero los combustibles fósiles son un amigo voluble. En una línea de tiempo lo suficientemente larga, la inversión en energía limpia es una obviedad. Pregúntale a Shell. 
 
Por Haley Zaremba para Oilprice.com