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Energía nuclear: el nuevo campo de batalla geopolítico

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 El sector de la energía nuclear de Rusia sigue generando importantes ingresos a pesar de las sanciones a sus combustibles fósiles.

 
Las naciones occidentales recurren cada vez más a China para las cadenas de suministro de energía nuclear, lo que fortalece el poder económico y geopolítico de China.Las naciones occidentales recurren cada vez más a China para las cadenas de suministro de energía nuclear, lo que fortalece el poder económico y geopolítico de China.Si bien Occidente ha tenido un éxito considerable al imponer sanciones energéticas a Rusia en respuesta a la guerra en curso en Ucrania, las exportaciones del sector nuclear ruso han demostrado ser más difíciles de eliminar. Pero ahora, a medida que más naciones occidentales se toman en serio la eliminación de Rusia de sus cadenas de suministro de energía nuclear, están empujando cada vez más poder económico y geopolítico a manos de China.
 
Si bien parecía imposible destetar a Europa del petróleo y el gas natural rusos sin devastar la economía y comprometer peligrosamente la seguridad energética europea, la Unión Europea ha tenido un éxito notable al cortar esos lazos gracias a un aumento en la producción de energía renovable y un invierno muy suave durante la fase crítica de transición. Pero la potencia de esos esfuerzos se ha visto socavada por la continua dependencia mundial de las cadenas de suministro de energía nuclear rusas.
 
La empresa estatal rusa de energía nuclear Rosatom ha sido durante mucho tiempo uno de los principales exportadores de combustible nuclear y servicios de enriquecimiento de uranio en todo el mundo. Países europeos como Hungría, República Checa, Eslovaquia, Finlandia y Bulgaria han aumentado sus importaciones de combustible nuclear ruso para compensar los combustibles fósiles rusos, lo que significa que siguen proporcionando una financiación significativa al Kremlin. El grupo de expertos Belladonna estima que las exportaciones de combustible nuclear generaron más de 739 millones de dólares para Moscú solo en el último año. Rostatom es también una importante fuente de financiación para la construcción de nuevas instalaciones nucleares a nivel mundial. En la actualidad, casi una de cada cinco centrales nucleares del planeta está en Rusia o es de construcción rusa.
 
Pero la influencia de Rusia en ciertos mercados nucleares parece estar flaqueando a medida que la guerra en curso de la nación en Ucrania compromete su capacidad para cumplir con sus proyectos. Bulgaria ha suplicado a Estados Unidos que ayude a salir del control nuclear de Rusia, y Hungría parece estar tratando de salir también. La planta de energía nuclear Paks II de Rosatom en Hungría se ha retrasado y excedido el presupuesto desde sus primeras fases de planificación en 2014, pero los contratiempos se han intensificado en los últimos años a medida que la postura de Europa hacia el Kremlin y el aumento de las medidas de seguridad han complicado la capacidad de Rusia para finalizar el proyecto.
 
A medida que Rusia continúa girando sus ruedas en Paks II, Hungría parece estar recurriendo a China para continuar con su desarrollo de energía nuclear. El presidente de China, Xi Jinping, hará una parada en Budapest a finales de esta semana, donde se espera que firme 16 acuerdos con el gobierno húngaro, incluido uno que se refiere a la "cooperación que cubre toda la cartera de energía nuclear". Esto parece incluir Paks II, lo que indica que Hungría está buscando eliminar a Rosatom de su industria nuclear.
 
No es la primera vez que la energía nuclear es un "punto álgido geopolítico" entre Rusia y China. Los dos gigantes económicos también se han enfrentado por el dominio nuclear en las economías emergentes, y particularmente en el África subsahariana, donde el potencial de crecimiento de una industria de energía nuclear es enorme y necesita urgentemente fondos para iniciar la fase de desarrollo prohibitivamente costosa de la planificación y construcción de plantas de energía nuclear. Pero con la atención y los recursos de Moscú atrapados en el caos de la guerra, China tiene una clara ventaja.
 
Esta posible transición de la energía nuclear, la energía y los beneficios hacia China es parte de una tendencia mucho mayor en el panorama energético mundial. Pekín lleva años gastando más que el resto del mundo en energías renovables e infraestructuras verdes y en fabricación. Pekín se ha situado en el nexo de las cadenas mundiales de suministro de energía limpia, convirtiéndose en indispensable para el crecimiento de los sectores de energía limpia en los países desarrollados de Europa y América, al tiempo que amplía su influencia energética en las economías emergentes. Ocupar el lugar de Rusia en la industria mundial de la energía nuclear es solo un paso más hacia la consolidación del poder de Pekín sobre los mercados energéticos mundiales.
 
Por Haley Zaremba para Oilprice.com