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Alemania sustituirá la energía nuclear por plantas de gas natural por 16.000 millones de dólares

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En abril pasado, Alemania cerró sus últimas tres centrales nucleares, marcando el fin de la era atómica del país.
En abril pasado, Alemania cerró sus últimas tres centrales nucleares, marcando el fin de la era atómica del país. La controvertida decisión se produjo en un momento en que Europa y el público alemán comenzaban a acercarse a la energía nuclear a raíz de la crisis energética del continente tras la invasión rusa de Ucrania. 
 
"Necesitaremos más energía eléctrica en el futuro. Eso es un hecho. Y un 6% puede ser mucho que perder cuando no hay nada nuevo [para reemplazarlo]. Estaríamos perdiendo un 6% cuando realmente necesitaremos más ", El canciller alemán Olaf Scholz dijo a Deutsche Welle en 2022, poco después de la invasión. 
 
En aquel entonces, Alemania y decenas de naciones europeas estaban  repensando seriamente sus estrategias de eliminación nuclear  : más del 80% del público alemán estaba a favor de extender la vida útil de los reactores nucleares existentes en el país. El Washington Post incluso informó que Alemania estaba  reparando minas de carbón  y centrales eléctricas que estuvieron inactivas durante más de una década en lo que se denominó una “primavera” para el sector del carbón de Alemania. Anteriormente, el país se había fijado el objetivo de eliminar gradualmente la electricidad generada con carbón para 2038.
 
Pero como Alemania y Europa no tienen problemas para asegurar nuevos suministros de gas, principalmente de Estados Unidos, la coalición gobernante del país ha cambiado repentinamente de tono. Scholz se muestra ahora inflexible en que " la energía nuclear se acabó " y que la cuestión es  "un caballo muerto en Alemania"  después de enfrentarse a las críticas de miembros del partido Demócratas Libres que advirtieron que abandonar repentinamente la energía nuclear sólo llevaría a quemar más combustibles fósiles. " Quien quisiera construir nuevas centrales nucleares necesitaría 15 años y gastaría entre 15.000 y 20.000 millones de euros cada una ", continuó Scholz. Hace dos años, los políticos alemanes  denunciaron con vehemencia  el intento de la oposición y de la UE de etiquetar la energía nuclear como sostenible.
 
Bueno, los críticos de Scholz tenían razón. Berlín ha  revelado planes  para gastar 16.000 millones de euros en 10 gigavatios (GW) de nuevas centrales eléctricas alimentadas con gas en una importante reforma de la red energética del país. La coalición gobernante ha anunciado que la nueva estrategia se suma "a la expansión constante de las energías renovables" y es clave para proporcionar un suministro eléctrico estable " incluso en tiempos donde hay poco sol y viento ". El gobierno ha promocionado las centrales eléctricas de gas fósil como " modernas, altamente flexibles y respetuosas con el clima " porque, posteriormente, se convertirán para funcionar con hidrógeno a mediados o finales de la década de 2030. La multinacional energética estatal  Uniper  ha elogiado la medida y ha afirmado que “ se necesita urgentemente una acción rápida porque el proceso de aprobación y la construcción real de centrales eléctricas e instalaciones de almacenamiento llevarán varios años. "Alemania es ahora uno de los principales defensores de la eliminación gradual de la energía nuclear a nivel de la UE.
 
Como era de esperar, los grupos ecologistas han salido airosos, y Greenpeace ha denunciado la estrategia como un “ ejemplo perfecto de cómo el revuelo en torno al hidrógeno es sólo una cortina de humo para más gas fósil”. "
 
Desde un punto de vista puramente de emisiones, la energía nuclear es más limpia que el gas natural porque produce cero emisiones de carbono; Las emisiones del ciclo de vida de la energía nuclear son significativamente menores que las de la generación basada en gas y tampoco produce otros gases de efecto invernadero nocivos. Desafortunadamente, varios accidentes nucleares de alto perfil, incluidos Three Mile Island, Chernobyl y Fukushima, probablemente permanecerán grabados en la psique pública durante décadas, si no siglos, convirtiendo a la energía nuclear en la oveja oscura indeleble de la combinación energética global. El gas natural se ve mucho más favorablemente.
 
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Alemania también está abandonando su breve romance con el carbón. El año pasado, la gigantesca empresa energética del país,  LEAG , anunció que convertirá sus centrales térmicas alimentadas con lignito en el  mayor centro de energía verde de Europa,  con una capacidad de entre 7 GW y 14 GW. LEAG tiene el objetivo de instalar entre 7 GW y 14 GW de capacidad de energía eólica y solar; 3 GWh de capacidad de almacenamiento y 2 GW para la producción de hidrógeno verde en la región de Lusacia, en el este de Alemania, para 2040.
 
Pero Alemania no es la única nación europea que ha reavivado su odio por los combustibles fósiles "sucios". El gigante energético francés  Engie  anunció recientemente planes para construir una planta de gas de 500 megavatios cerca de la ciudad de Nijmegen en los Países Bajos en el lugar de un antiguo generador de carbón. Engie dice que la instalación será una “planta híbrida” y podría funcionar con hidrógeno en el futuro. 
 
La bonanza del gas natural y el GNL de Estados Unidos ciertamente está ayudando a Europa a hacer caso omiso de los combustibles fósiles con alto contenido de carbono: con exportaciones que promediaron 11,6 mil millones de pies cúbicos por día (Bcf/d) durante la primera mitad de 2023, y ~70% de Con sus exportaciones a Europa y gran parte del resto a Asia, Estados Unidos es ahora el mayor exportador de GNL del mundo.
 
Por Alex Kimani para Oilprice.com