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La eficiencia energética es fundamental para un futuro sostenible

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A menudo se pasa por alto la eficiencia energética en favor de aumentar la capacidad de energía renovable.
Mientras los gobiernos se concentran en desarrollar su capacidad de energía renovable, muchos pasan por alto un elemento vital para impulsar la seguridad de la energía limpia: la gestión de residuos energéticos. Los países de todo el mundo deben arreglar sus sistemas existentes para garantizar que no se pierda energía en el tránsito y el uso y que las redes eléctricas estén preparadas para la afluencia de nuevos proyectos de energía limpia que se esperan en las próximas décadas. 
 
El fundador y presidente de la organización medioambiental sin fines de lucro Solar Impulse Foundation, Bertrand Piccard, pide que se preste mayor atención a la reducción del desperdicio de energía en lugar de limitarse a aumentar la capacidad de energía renovable. Piccard destacó que alrededor de tres cuartas partes de la energía mundial se desperdicia “debido a comportamientos inadecuados y sistemas o infraestructuras ineficientes”. Explicó: "Entonces, si intentamos reemplazar la energía [combustible] fósil con energías renovables sin ser eficientes, sin reducir el consumo, es inútil". 
 
Piccard enfatizó el potencial exceso de oferta de paneles solares de China a Europa, a medida que los gobiernos aumentan sus objetivos de capacidad de energía solar. China ha tenido un gran éxito en la producción de grandes cantidades de paneles a bajo costo. Esto ha llevado a una fabricación mucho menor de paneles solares en regiones más caras, como Europa, y a una mayor dependencia de China para suministrar paneles en todo el mundo. Esto ha dificultado la competencia de los fabricantes nacionales, lo que ha llevado a los gobiernos a considerar la introducción de aranceles a las exportaciones de energía renovable de China , algo que pronto podríamos ver en EE.UU. 
 
Se espera que China venda enormes cantidades de paneles solares a países de todo el mundo, lo que les permitirá desarrollar proyectos de energía solar de bajo costo. Esto refleja el importante avance realizado en la tecnología de energía solar. Sin embargo, también podría conducir a una dependencia excesiva del aumento de la capacidad en lugar de mejorar la eficiencia en todas las fuentes de energía y reducir el uso de energía. 
 
El profesor Nick Eyre, profesor de Política Energética y Climática de la Universidad de Oxford,  explicó : “Históricamente, la eficiencia energética ha aportado la mayor parte de la mitigación de gases de efecto invernadero, y reinventarla para la era de las energías renovables nos permitirá continuar esta tendencia y lograr cero emisiones netas para 2050”. 
 
Mientras tanto, Mark Maslin, profesor de Ciencias del Sistema Terrestre en el University College de Londres, afirmó: “La eficiencia energética es crucial si queremos tener posibilidades de cumplir el Acuerdo de París de 2015, alcanzar el cero neto y mantener el calentamiento climático por debajo de 1,5°. C. Debemos recordar que la AIE ha afirmado que la eficiencia energética podrá proporcionar un tercio del ahorro de carbono necesario para llegar al cero neto. Podemos lograrlo y aumentar la eficiencia energética electrificando la mayor parte posible de nuestro sistema energético, permitiendo flexibilidad en el suministro, la demanda y el almacenamiento de energía, y reutilizando el calor residual”. 
 
Un documento técnico de 2023  de Danfoss Climate Solutions titulado  Energy Efficiency 2.0: Engineering the Future Energy System  sugirió que la UE y el Reino Unido podrían lograr ahorros anuales en costos sociales de $11,2 mil millones para 2030 y $16,6 mil millones para 2050 maximizando el potencial del lado de la demanda. flexibilidad. Esto ayudaría a la región a reducir las emisiones de CO2 en aproximadamente 40 millones de toneladas y reducir la generación de electricidad a partir de gas natural en 106 TWh, o alrededor de una quinta parte del consumo de gas natural de la UE para la generación de electricidad en 2022. La publicación también afirma que la transición Pasar de los combustibles fósiles a un sistema totalmente electrificado podría reducir hasta un 40 por ciento del consumo final de energía. 
 
Danfoss también destaca la necesidad de garantizar la eficiencia energética en las tecnologías emergentes. El mercado del hidrógeno está creciendo a un ritmo acelerado, a medida que gobiernos y empresas de todo el mundo buscan alternativas de combustible más limpias para impulsar industrias difíciles de reducir, como la manufactura y la aviación. La conversión de energía renovable en hidrógeno mediante electrólisis requiere grandes cantidades de energía, que muchos creen que podría utilizarse mejor directamente como electricidad. Por lo tanto, debemos desarrollar tecnologías de electrólisis de alta eficiencia para mejorar el proceso de conversión, así como centrarnos en reducir la demanda de hidrógeno. 
 
El documento técnico sugiere que es posible y necesario integrar estratégicamente sectores que utilizan el exceso de calor para reducir la demanda de energía e impulsar la eficiencia. El informe afirma que para finales de la década, hasta el 53 por ciento del insumo energético mundial se desperdiciará en forma de exceso de calor, pero que este calor puede capturarse y reutilizarse para alimentar maquinaria, así como para calentar edificios y agua a través de procesos sectoriales más profundos. integración. 
 
Actualmente vivimos bajo la ilusión de una falsa abundancia. Los sistemas energéticos existentes en todo el mundo son muy ineficientes y la demanda mundial de energía sigue aumentando. Por lo tanto, los gobiernos están luchando por reemplazar rápidamente el suministro de energía existente con alternativas renovables para apoyar los esfuerzos de descarbonización. Mientras tanto, se está haciendo poco para reducir las ineficiencias y frenar el uso innecesario de energía. Mejorar la eficiencia energética y reducir el uso excesivo ayudará a disminuir las emisiones de carbono y aliviará la carga de los gobiernos que buscan aumentar la producción de energía verde a un ritmo insostenible. 
 
Por Felicity Bradstock para Oilprice.com