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Energia

El lado oscuro de la energía hidroeléctrica

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Hoover 691La energía hidroeléctrica es la mayor fuente de electricidad renovable del mundo, empequeñeciendo la energía solar y eólica. Como tal, ha establecido una reputación positiva en los medios y en muchos artículos académicos. Pero esa no es toda la historia ... 
 
La energía hidroeléctrica tiene un lado oscuro que amenaza los ecosistemas de agua dulce más que el petróleo, más que el gas y más que cualquier otra forma de energía.
 
A partir de 2019, la capacidad total de energía renovable del mundo era de 2,351 GW, de los cuales alrededor de la mitad, o 1,172 GW, era la capacidad hidroeléctrica. Esto incluye tanto las presas grandes como las presas llamadas run-of-the-river. Ambos tienen efectos bastante negativos sobre el medio ambiente.
 
Dos tercios de los largos ríos del mundo han sido represados ​​para producir energía, escribió el científico de agua dulce Jeff Opperman en una historia reciente para Forbes. Alrededor del 70 por ciento de los humedales del planeta se han perdido, y gran parte de esta pérdida tiene que ver con lo que llamamos gestión del agua y lo que esencialmente implica cambiar los flujos de los ríos para usar el agua para la agricultura, actividades industriales, necesidades domésticas o generación de electricidad.
 
 
Por todo el buen manejo del agua que ha hecho para nuestra especie, también ha llevado a la pérdida de hábitat para docenas de especies y alteraciones en los frágiles sistemas de agua dulce.
 
Solo considere esto: la cantidad de especies que viven en ecosistemas de agua dulce disminuyó en un asombroso 83 por ciento entre 1970 y 2014, según el último Informe Planeta Vivo del World Wildlife Fund. Esta es la mayor pérdida de biodiversidad entre los hábitats, aunque, como señala Opperman, son los bosques lluviosos y los corales los que tienden a llamar más la atención de los medios. La pérdida de tantas especies es en sí misma una tragedia, pero también afecta a la humanidad de manera negativa: La pérdida de especies de peces de agua dulce significa pérdida de sustento para las comunidades que dependen de la pesca de agua dulce, por ejemplo. También existe un mayor riesgo de inundación por represas.
El impacto negativo de la energía hidroeléctrica en el medio ambiente tiene tres aspectos : inundación de tierras de cultivo o bosques; bloqueando el flujo de sedimentos y nutrientes que son esenciales para los ecosistemas de agua dulce; y bloqueando el camino de las especies de peces migratorios, reduciendo sus poblaciones y eventualmente conduciendo a su extinción.
 
Uno podría preguntarse si estos efectos negativos niegan los aspectos positivos de la generación de energía hidroeléctrica como una alternativa a la generación de combustibles fósiles, y hay muchos argumentos para ambas partes. El hecho es que la energía hidroeléctrica no es del todo buena para el medio ambiente. Pero hay un lado positivo: con la planificación correcta de nuevas represas, se puede mitigar el impacto negativo de la energía hidroeléctrica en el medio ambiente.
 
Un equipo de 25 científicos publicó recientemente un documento que describe seis pasos para mitigar el impacto negativo de la actividad humana en los hábitats de agua dulce. Titulado El Plan de Recuperación de Emergencia para la biodiversidad de agua dulce , el documento incluye medidas tales como la asignación de agua a los ríos: los operadores de presas deben liberar una cierta cantidad de agua en los ríos con represas para mantenerlos fluyendo: regulación de las industrias más contaminantes y restauración de áreas críticas. hábitats
 
La asignación del flujo parece ser el primer paso esencial en la recuperación de los hábitats de agua dulce: Opperman, quien fue uno de los autores del estudio, dice que la liberación de los llamados flujos ambientales podría "restaurar los componentes clave del régimen de flujo natural" de los ríos represados , lo que a su vez ayudaría a la restauración de las poblaciones de especies de agua dulce.
 
La regulación es esencial aquí: EE. UU. Es un ejemplo de un país donde los operadores de presas deben liberar los flujos ambientales en los ríos para renovar sus licencias, pero no es una práctica común en todo el mundo.
 
La regulación también es esencial para la restauración de hábitats de agua dulce. La eliminación de algunas presas en una cascada de presas, por ejemplo, puede hacer maravillas en hábitats previamente agotados, pero debe hacerse con la participación activa del gobierno. Una mejor planificación de las represas también depende de los requisitos reglamentarios, ya que, como la historia ha demostrado una y otra vez, dejar a sus propios dispositivos, las empresas solo se centrarán en sus ganancias y nada más.
 
Entonces, parece que una vez más son los gobiernos los que tienen la responsabilidad de hacer del mundo un lugar mejor a través de políticas destinadas a mitigar los efectos negativos que la energía hidroeléctrica renovable tiene en el medio ambiente.
 
Ya, en Europa y América del Norte, se están eliminando más represas que construidas, como se señala en otro documento que discute cómo hacer que la energía hidroeléctrica sea más respetuosa con el medio ambiente. Al igual que otras plantas de energía, las instalaciones hidroeléctricas tienen una vida productiva y no es demasiado larga, ya que muchas represas construidas en la década de 1950 ahora se están eliminando.
 
Sin embargo, en Asia, la construcción de presas está en aumento y las están construyendo a gran escala. Esto significa deforestación, pérdida de tierras y especies, y cambios en los patrones de los ríos. Al igual que con otras energías renovables, Asia vuelve a ser el centro de atención. La prescripción de medidas para mitigar los efectos negativos de la energía hidroeléctrica en el medio ambiente dependerá de los gobiernos asiáticos, que pueden evitar repetir los errores cometidos en Europa y América del Norte actuando temprano, mientras que las represas aún están en proceso de construcción.
 
Por Irina Slav para Oilprice.com

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