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¿Cuál de las ' Big Oil ' está mejor preparada para el futuro?

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Bp OfficeLas grandes petroleras europeas están recortando costos pero ahorrando su negocio de energía renovable. Los gigantes de los EE. UU. Están cortando en todos los ámbitos y se están centrando en su negocio principal por encima de todo. Ambos se están preparando para el futuro, pero ¿quién lo está haciendo bien?
 
Un reciente análisis de Reuters sobre el enfoque de las grandes empresas europeas y estadounidenses confirma lo que se está volviendo cada vez más obvio: los europeos están presionando fuertemente hacia las energías renovables mientras que los estadounidenses se quedan con el petróleo y el gas.
 
Por supuesto, los supermajors europeos están sometidos a más presión para limpiar su actividad de combustibles fósiles que sus pares estadounidenses. Los gobiernos europeos están decididos a un futuro verde, y el lobby ambientalista es más fuerte que en los Estados Unidos, donde el gobierno federal es un defensor abierto y bastante vocal de la industria de los combustibles fósiles. 
 
¿Pero es esto todo lo que hay?
 
La gran pregunta es si el pico del petróleo llegará más temprano que tarde y, después de esto, es prudente comenzar a prepararse para un mundo post-petróleo más temprano que tarde. Shell, BP, Total, Eni y Equinor parecen pertenecer al antiguo campamento: el pico del petróleo llegará antes de lo que esperábamos anteriormente, por lo que ahora es el momento de comenzar a diversificarse en fuentes de energía alternativas y flujos de ingresos.
 
Exxon, Chevron y Conoco, por otro lado, parecen tener una opinión diferente, expresada sucintamente por el director ejecutivo de Exxon, Darren Woods, en la conferencia telefónica para los resultados financieros del primer trimestre de la compañía.
 
"Sé que hay muchos puntos de vista diferentes sobre lo que depara el futuro", dijo Woods, "pero quiero tener claro cómo lo vemos: los fundamentos a largo plazo que impulsan nuestro negocio no han cambiado".
 
Muchos estarían en desacuerdo. El impulso para limpiar las economías que comenzó en Europa se ha extendido a algunos de los mayores consumidores de petróleo, especialmente a China e India, y ambos elaboraron ambiciosos planes de reducción de emisiones que inevitablemente reducirían la demanda de petróleo. Pero eso fue antes de la pandemia de coronavirus. Ahora, la demanda de petróleo se ha visto afectada en ambos países, aunque ahora está comenzando a recuperarse. Aún así, los ambiciosos y costosos planes de reducción de emisiones pueden necesitar esperar mientras la recuperación económica tiene prioridad.
 
Este no es el caso de Europa, que ya ha vinculado su recuperación de la pandemia a sus objetivos ecológicos. Pero, ¿es Europa un factor suficiente en la demanda de petróleo para usarlo como veleta para lo que viene en otros lugares? Puede que no sea una mala idea porque el impulso de energía limpia se está extendiendo a medida que caen los costos de las energías renovables. Y ahora, son los supermajors los que promoverán activamente esta energía renovable en mayor medida. Después de todo, están invirtiendo en él, incluso si es solo una pequeña porción en comparación con lo que están gastando en su negocio principal.
 
El lobby verde regularmente critica a las Big Oil por esto, exigiendo que gaste más en energía limpia. Y Big Oil lo hará, al menos en el lado europeo del Atlántico. Con los inversores activistas haciendo la misión de sus vidas desterrar a las Big Oil del negocio que las hizo grande, y con los gobiernos determinados que solo hay un camino a seguir, y ese camino no emite CO2, es solo cuestión de tiempo.
 
Mientras tanto, los inversores activistas tampoco están ahorrando en Supermajors Estadounidenses. Uno de los mayores inversores de Exxon, Legal & General Investment Management, a principios de este mes dijo que impulsaría una agenda más responsable del cambio climático en la próxima reunión de accionistas de la compañía, ya que Exxon se estaba "quedando atrás" de sus pares en actuar contra los cambios en el clima de el planeta.
 
Chevron está siendo presionado para revelar cómo su actividad de cabildeo se alinea con los objetivos de cambio climático por parte de un par de sus grandes accionistas, incluidos BNP Paribas Asset Management y CalPERS.
 
"La compañía no ha brindado a los accionistas la información necesaria para evaluar adecuadamente sus objetivos de cabildeo relacionados con el clima", dijo CalPERS en una presentación ante la Comisión de Bolsa y Valores.
 
Al mismo tiempo, los bancos están comenzando a reducir su exposición crediticia a la industria del petróleo y el gas, aunque sea modestamente, y en lo que podría llamarse un área no riesgosa, a saber, la perforación en el Ártico. Pocas compañías están interesadas en la exploración costosa e incierta del petróleo ártico, por lo que las grandes declaraciones de Barclays, Goldman Sachs y JP Morgan, entre muchas otras, son poco más que eso, grandes declaraciones. Pero pueden señalar una tendencia emergente, resultante de la presión ambientalista en la industria energética.
 
En el contexto de estos desarrollos, parece que los europeos tienen la estrategia ganadora. Se están posicionando para un futuro mucho menos intenso en carbono, en el que Shell, por ejemplo, planea ser la mayor empresa de servicios de energía a nivel mundial. Pero, ¿significa esto que el petróleo morirá, y con él, Exxon y Chevron? 
 
"A pesar de lo que dicen muchos activistas, es completamente legítimo invertir en petróleo y gas porque el mundo lo exige", dijo el año pasado el CEO de Shell, Ben Van Beurden. "No tenemos opción." 
 
Por Irina Slav para OilPRICE.COM