updated 2:02 PM, Jul 14, 2020 America/Bogota
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La demanda máxima de combustible se producirá en un plazo de 10 años

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Fuel   180Han sido unos meses difíciles para la industria petrolera, y hay más dolor en el camino a medida que la industria lucha contra fuerzas disruptivas que podrían transformarla por completo. Ahora, según BloombergNEF, las compañías de petróleo y gas tienen una cosa más de qué preocuparse: la demanda máxima de combustible. En un panorama para los combustibles de carretera publicados a principios de este mes, BloombergNEF pronostica que la demanda de gasolina alcanzará su punto máximo en 2030, con el diésel tres años más tarde. Como resultado, la demanda de petróleo crudo del sector del transporte por carretera se ve alcanzando su punto máximo en 2031, dijo BloombergNEF, con 47 millones de barriles diarios. Eso es más alto que la proyección de BloombergNEF en 2019, que vio la demanda de petróleo de vehículos ligeros y pesados alcanzando un máximo de 45,1 millones de bpd.
 
Para darse cuenta plenamente de las implicaciones de esta tendencia, aquí hay cierto contexto. En 2019, el transporte por carretera representaba más del 40 por ciento de la demanda mundial de petróleo. Además, el transporte por carretera ha representado más de la mitad del crecimiento total de la demanda de petróleo en las últimas dos décadas. Por lo tanto, la demanda máxima de combustibles de transporte por carretera es un presagio de la demanda máxima de petróleo.
 
Las perspectivas inmediatas de la demanda de combustible tampoco son optimistas, ya que los bloqueos y las restricciones del movimiento internacional borran diez años de crecimiento de la demanda, según BloombergNEF. Este efecto probablemente será temporal; a medida que los bloqueos se alivian, la demanda de combustibles comienza a recuperarse, aunque sigue siendo dudoso si se recuperará completamente a los niveles pre-pandémicos.
 
Entonces, ¿cuáles son los culpables de esta inminente caída de la demanda de combustible? En primer lugar, existe la eficiencia del combustible: un factor que, según BP, mejorará tanto que el consumo de energía en el sector del transporte sólo aumentará un 20 por ciento para 2040. BP hizo ese pronóstico el año pasado, mucho antes del coronavirus. Ahora, esos cambios podrían acelerarse.
 
Además de la eficiencia del combustible, también están las alternativas a los motores de combustión interna, así como los servicios de uso compartido de la conducción, dijo BloombergNEF, identificando tanto como fuerzas disruptivas para el futuro a largo plazo de la industria petrolera. Las furgonetas eléctricas y los camiones pesados de hidrógeno son el núcleo de la interrupción en lo que respecta a las alternativas a los vehículos ICE.
 
Lo importante que son estas alternativas para el futuro de la demanda de petróleo se hace evidente en este informe de 2017 de la Agencia Internacional de la Energía, que señala que los camiones pesados, en ese momento, representaban hasta una quinta parte de la demanda mundial de petróleo, o unos 17 millones de barriles de petróleo crudo diariamente. Los camiones pesados también representaban la mitad de la demanda mundial de diésel en ese momento.
 
Y ahora hay camiones eléctricos y camiones de hidrógeno. La evidencia más clara hasta la fecha de la influencia transformadora de estos nuevos camiones en la industria del transporte fue el debut bursátil de Nikola, la compañía que fabrica camiones de pila de combustible eléctricos e hidrógeno, con el objetivo de cambiar la cara del transporte de carga. Con él, podría cambiar la cara de la industria petrolera.
 
Pero es demasiado pronto para lamentar la industria petrolera con su organización de dos verdosos de flujo de ingresos aguas arriba/descendente. La industria petrolera no es ajena a las previsiones de demanda de combustible y ya se está preparando para un futuro en el que el sector del transporte no será el rey de la demanda de combustible.
 
El año pasado, Wood Mackenzie proyectó que la demanda de petróleo de la industria del transporte alcanzará su punto máximo antes de 2030. En ese momento, los analistas de Wood Mac citaron el crecimiento de la popularidad de los coches eléctricos, los estándares de eficiencia de combustible más altos y las preferencias de los consumidores. Los refinadores empezaban a cambiar hacia una mayor producción de productos petroquímicos a expensas de los combustibles.
 
Ahora, la industria se ha visto duramente golpeada por los bloqueos del coronavirus, un evento imprevisto de que todo menos destrozó la demanda de petróleo. Pero otro golpe también se está gestando. Después de que la pandemia revelara cómo podríamos reducir las emisiones de CO2 permaneciendo en casa, varios organismos internacionales piden una llamada recuperación ecológica, incluida la Agencia Internacional de la Energía.
 
La AIE escribió en un informe la semana pasada que "el mundo tiene una "oportunidad única en la vida" de invertir en energía limpia y crear millones de nuevos puestos de trabajo". La AIE ha elaborado un plan sobre cómo aprovechar esta oportunidad y, como era de esperar, las reformas del transporte son una gran parte de este plan. Estos, propone la AIE, deberían incluir incentivos financieros para que los conductores cambien de automóviles ICE a vehículos eléctricos o al menos se actualicen a automóviles ICE más eficientes. El plan también incluye inversiones en ferrocarriles de alta velocidad y mejora del transporte público.
 
Este plan —y otros planes, en su mayoría de los gobiernos europeos— probablemente acelerarán la tasa de disminución de la demanda de combustible, y es posible que veamos un pico de diésel antes del final de la década si todas esas alternativas están a la mejor de la promesa. Si los planes de incentivos de recuperación ecológica también funcionan, los vehículos eléctricos superarán a los automóviles del ICE antes de lo previsto antes de la crisis. Todo lo que tenemos que hacer es esperar y ver cómo funcionan esos sis.
 
Por Irina Slav para Oilprice.com