updated 10:23 AM, Aug 10, 2020 America/Bogota
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El petróleo de $40 no es suficiente para evitar una ola de quiebras en el esquisto de EEUU

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OHIO PLANT CHESAPEAKLa pandemia de coronavirus y el desplome del precio del petróleo están acelerando el ritmo de las declaraciones de bancarrota en el parche de esquisto de Estados Unidos este año. El número de solicitudes ya había comenzado a subir en 2019 después de una caída de los precios en el cuarto trimestre de 2018, pero este año, la industria energética de Estados Unidos está estableciendo algunos récords sombríos, ya que los productores endeudados con tiradas de efectivo se enfrentan a un día de recuento de la exuberancia de los préstamos de los últimos años.
 
En lo que va de año, las quiebras en la industria energética de los Estados Unidos han superado las 20 solicitudes presentadas por empresas con más de 50 millones de dólares EE.UU. en pasivos. Este es el mayor número de solicitudes de protección contra los acreedores desde el primer semestre de 2016, durante el anterior desplome de los precios del petróleo, según datos recopilados por Bloomberg. Sólo en junio, siete compañías de petróleo y gas se presentaron al capítulo 11, igualando el récord del pico mensual de declaraciones de quiebras establecido en abril de 2016.
 
Muchos perforadores de petróleo y gas de los Estados Unidos ya vivían con el tiempo prestado incluso antes de la pandemia COVID-19, gracias a los fuertes préstamos de los bancos en los últimos años. Pero el desplome de la demanda de petróleo y el desplome de los precios del petróleo acortaron el tiempo para que las empresas endeudadas pudieran patear la lata por el camino, acelerando la tendencia al alza en las solicitudes de bancarrota.
 
Analistas y profesionales legales esperan más quiebras energéticas en el parche de esquisto de Estados Unidos en los próximos meses, incluso cuando los precios del crudo WTI se duplicaron a casi 40 dólares el barril a finales de junio desde el promedio de abril.
 
El número de solicitudes de protección de los acreedores en el sector de la energía ha sido el segundo más alto en lo que va de año, solo superado por las quiebras en la industria minorista y de entretenimiento, según las estimaciones de Bloomberg.
 
Sólo en la última semana de junio, varias compañías solicitaron protección en el Capítulo 11, entre ellas el pionero del fracking Chesapeake Energy, la mayor víctima del desplome de los precios hasta el momento y el ejemplo más destacado del modus operandi de la industria del esquisto de los últimos años, para hacer un simulacro de préstamo.
 
Chesapeake ha llegado a un acuerdo con los acreedores para reestructurar unos US$7.000 millones de su deuda de 9.000 millones de dólares EE.UU.
 
Concedido, Chesapeake podría haber recurrido a la declaración de quiebra incluso en ausencia de la pandemia y el desplome de la demanda y los precios. "Esta presentación ha estado por venir", dijoAlex Beeker, analista principal del equipo de upstream corporativo de Wood Mackenzie.
 
"Probablemente iba a suceder con o sin Covid-19."
 
"Si describiera Chesapeake en una palabra, esa palabra es 'exceso': exceso de pasivos, exceso de costos, exceso de gas en un mercado sobresu suministrado, dijo Beeker.
 
Mientras que Chesapeake fue el titular en las quiebras energéticas de Estados Unidos la semana pasada, otras dos empresas energéticas solicitaron protección a los acreedores: los productores de Pérmicos Lilis Energy y Sable Permian Resources.
 
Antes de eso, entre enero y mayo, 18 empresas de petróleo y gas en América del Norte se declararon en bancarrota, incluyendo Diamond Offshore Drilling y Whiting Petroleum, se mostraron datos del bufete de abogados Haynes y Boone.
 
La bancarrota de alto perfil de Chesapeake esta semana es indicativa del "exceso" en el parche de esquisto de Estados Unidos, que había tomado prestado en gran medida en los últimos años, y algunas compañías finalmente "se "perforaron en el olvido" como Harold Hamm había advertido en 2017.
 
La ventana de financiamiento para la industria energética estadounidense está cerrada, ya que los acreedores e inversionistas se habían agriado en el parche de esquisto más de un año antes de que llegara la pandemia, y los precios se desplomaron por segunda vez en cuatro años.
 
En este entorno de precios bajos, un número creciente de empresas de petróleo y gas están buscando reestructurar la deuda a través de procedimientos del Capítulo 11, especialmente en Texas, donde el número de quiebras de energía es el más alto.
 
"Las presentaciones de bancarrota han alzado, y la opinión predominante es que la tendencia sólo está comenzando. Las quiebras relacionadas con O&G representan una porción considerable de las presentaciones del Capítulo 11 en Texas, pero las quiebras minoristas y las quiebras de la industria de servicios están en sus talones", dijo John D. Cornwell, accionista y miembro del grupo de práctica de bancarrota, insolvencia y reestructuración en el bufete de abogados Munsch Hardt Kopf & Harr, dijo a Texas Lawyer en una entrevista reciente.
 
La industria debería gastar muy sabiamente en los próximos meses porque "el efectivo es verdaderamente el rey en el mundo incierto de hoy", dijo Cornwell.
 
Por Tsvetana Paraskova por Oilprice.com