updated 10:23 AM, Aug 10, 2020 America/Bogota
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¿Puede la India realmente cerrar el suministro de petróleo a China?

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Eds ChinaLas amenazas a las rutas marítimas no son nada nuevo para el mercado del petróleo. Ha soportado que Irán se apoderara de buques cisterna en el estrecho de Ormuz,y ha soportado las repetidas amenazas de Irán de cerrar este punto de estrangulamiento más importante del mundo.
 
 Pero lo que el mercado del petróleo tal vez no está preparado para encogerse son amenazas similares hechas por uno de los mayores consumidores de petróleo del mundo (India) para ahogar el petróleo que se está abriendo camino hacia China.
 
Las importaciones de petróleo de China siguen dando apoyo al rally del petróleo silenciado.
 
Ahora, la reciente hostilidad que estalló entre dos de los mayores importadores de petróleo del mundo, los dos más grandes de Asia, China e India, podría aumentar las amenazas a la seguridad a lo largo del segundo punto de estrangulamiento petrolero más importante del mundo, el estrecho de Malaca.
 
Este estrecho vital conecta el Océano Indico con el Océano Pacífico a través del Mar de China Meridional y es la ruta de envío de petróleo más corta desde los proveedores de petróleo en Oriente Medio hasta los mercados asiáticos como China, Japón y Corea del Sur. El Estrecho de Malaca es el principal punto de estrangulamiento en Asia, y en los últimos años, entre el 85% y el 90 por ciento de los flujos anuales totales de petróleo de más de 16 millones de barriles por día (bpd) a través de este punto de estrangulamiento eran petróleo crudo, según la Administración de Información Energética de los Estados Unidos.
 
La relación entre la India y China siempre ha sido inestable, pero un reciente estallido de tensiones en la frontera entre los dos se volvió el más violento en 50 años, desde que China e India libraron una guerra para establecer dónde pasaría precisamente esta frontera. Ambos países son potencias nucleares, que han preocupado a la ONU, que ha pedido a Beijing y Nueva Delhi que "ejerzan la máxima moderación".
 
En los últimos días, los dos condados parecen avanzar hacia la desescalada,pero la tensión permanece.
 
¿Podría la India cortar los envíos a través del estrecho de Malaca?
 
La posición de la India en el Océano Indico y su Marina, fortaleciendo la presencia en las islas Andamán y Nicobar, que están muy cerca del estrecho de Malaca, teóricamente podría permitir a la India cortar el estrecho entre Indonesia y Malasia, H I Sutton, un experto en marinas, escribe en Forbes. Un posible cierre del estrecho de Malaca en caso de una escalada de tensión, una crisis, o una guerra, podría permitir a la India ahogar los envíos de petróleo a China, el mayor importador de petróleo del mundo, que importa una gran cantidad de petróleo de Oriente Medio a través de ese camino.
El enfrentamiento entre la India y China ya ha reverberado en otras zonas comerciales, con las importaciones chinas repentinamente retenidas en los puertos indios para su escrutinio sin previo aviso, dijeron las organizaciones comerciales a CNN Business a finales del mes pasado.
 
Pero un bloqueo del estrecho de Malaca es, a partir de ahora, una posibilidad distante. Si cortara los envíos, la India ahogaría los flujos de petróleo hacia los aliados de las potencias del norte de Asia, como Corea del Sur. También dañaría gravemente el comercio en toda Asia, incluidas sus propias corrientes comerciales en un momento en que la crisis del coronavirus está devastando a las economías de todo el mundo.
 
Los planes de China para eludir el estrecho de Malaca
 
China tiene dos proyectos para reducir su dependencia del estrecho de Malaca en el comercio, incluido el comercio de petróleo. Uno de ellos es el puerto de Gwadar, en el vecino de la India, Pakistán, bajo la "Iniciativa de Cinturón y Carretera" con planes de transportar petróleo desde el puerto hasta el interior de China. La otra es la Ruta del Mar del Norte en el ártico. China tiene como objetivo construir una ""Ruta de la Seda Polar", y facilitar la conectividad y el desarrollo económico y social sostenible del ártico," de acuerdo con el plan de política ártica de China a partir de 2018.
 
Estos planes tardarán años en completarse, e incluso cuando estén completos, no eliminarían la dependencia de China del estrecho de Malaca para su comercio de petróleo.
 
Las importaciones de petróleo de China siguen aumentando
 
Mientras tanto, las importaciones de petróleo crudo han sido un factor clave de apoyo para los precios del petróleo durante la pandemia COVID-19. Las importaciones chinas se mantuvieron relativamente estables en marzo y abril, ayudando a que la demanda mundial de petróleo, cuando otros países se cerraron. Luego, en mayo, China importó un récord de 11,34 millones de bpd de petróleo crudo. Si bien parte de las importaciones récord fueron impulsadas por el repunte de la actividad económica, el otro impulsor fueron los precios ultrabajos del petróleo de abril, lo que incentivaba el almacenamiento de crudo chino en inventarios estratégicos y comerciales.
 
Una interrupción del flujo de petróleo a China podría traducirse en una interrupción en la recuperación del petróleo.
 
En junio, las importaciones de crudo de China alcanzaron un máximo histórico de 11,93 millones de bpd,lo que supone un aumento de 820.000 bpd con respecto a los niveles de mayo, que también se encontraban en niveles récord, según lo demuestra un análisis de mercado de OilX Research. OilX atribuyó este aumento en junio al reinicio de la economía china, junto con los precios favorables del crudo y los diferenciales.
 
Según se informa, la capacidad de almacenamiento de petróleo en China es bastante delgada,no está claro cuánto petróleo comprará el mayor importador de petróleo del mundo para su entrega en los próximos meses, especialmente ahora que los precios son el doble de los bajos observados en abril.
 
Una posible perturbación de los flujos de petróleo a través de Malaca podría hacer que los precios del petróleo se eleven y distorsionar, una vez más, los fundamentos de los precios del petróleo y retrasar la recuperación de la demanda mundial de petróleo después de la crisis COVID-19.
 
Por Tsvetana Paraskova por Oilprice.com