updated 10:23 AM, Aug 10, 2020 America/Bogota
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Ayudará la regulación ESG propuesta por Trump al gran petróleo?

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Trump 27Incluso antes de que la nueva pandemia de coronavirus golpeara los mercados mundiales de petróleo y diera lo que sin duda podría ser un golpe de gracia para el sector del carbón, la industria de los combustibles fósiles se ha enfrentado a un futuro incierto. A nivel mundial, hay una transición energética en marcha. Aunque el movimiento ha sido lento, es innegable que la tendencia de la energía global se está alejando de los combustibles fósiles estándar y hacia alternativas más limpias y respetuosas con el clima.
 
Saudi Aramco, la mayor compañía petrolera del mundo, admitió en su oferta pública inicial de diciembre de 2019 que esperan una demanda máxima de petróleo para mediados de siglo. Ahora, COVID-19 ha causado una crisis existencial aún más aguda para la industria energética mundial, ya que muchos expertos, inversores y líderes mundiales cuestionan si esta interrupción del statu quo debe utilizarse como una oportunidad única para crear un"nuevo orden energético". Si bien muchos países han aprovechado esta perturbación como una oportunidad para poner más fondos en energías limpias como parte de sus paquetes de estímulo económico post-COVID, sin embargo, los Estados Unidos han resistido hasta ahora esta tendencia, potencialmente perdiendo una gran oportunidad energética.
 
En lugar de unirse a la revolución financiera orientada hacia el medio ambiente, social y de gobierno (ESG) que muchos expertos creen que está bajando la vara  (con o sin la cooperación de los Estados Unidos) la administración Trump ha luchado activamente contra esta probable inevitabilidad. Una nueva propuesta de regulación del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos impediría explícitamente al departamento tomar en consideración ESG en la toma de decisiones en relación con los fondos de pensiones proporcionados por los empleadores de los Estados Unidos. Ostensiblemente, esta medida se debe a que el gobierno no cree que los administradores de fondos de pensiones de la nación estén haciendo un buen trabajo, pero muchos críticos ven esto como un intento descarado de redirigir los dólares de inversión hacia los combustibles fósiles, que están cayendo cada vez más en desgracia con los inversionistas.Esta semana Bloomberg Green informó que en esta nueva sentencia propuesta, "el lenguaje reafirma la interpretación estándar de las directrices fiduciarias de que sólo los riesgos financieros y los rendimientos pueden ser considerados en la gestión de los fondos de pensiones proporcionados por el empleador de los Estados Unidos; ' objetivos no pecuniarios,' por ejemplo en relación con políticas políticas o políticas públicas, no deben guiar las inversiones en pensiones." Como señala Bloomberg Green en el informe, "el momento es irónico, ya que la industria de los combustibles fósiles comienza a confrontar preguntas existenciales sobre su futuro a corto plazo. Sería casi divertido si no fuera por el miedo, la incertidumbre y la duda que la propuesta deja a su paso".
 
A medida que el mundo se acerca a una transición de energía limpia, el mercado se aleja debidamente de los combustibles fósiles, que, independientemente de la política, tienen innegablemente una fecha de caducidad en la combinación energética global, ya sea por falta de demanda o porque son un recurso finito. "Los mercados tienden a ser prospectivas", como lo resume Bloomberg Green. "Así que a medida que aumentan las dudas sobre las perspectivas de los combustibles fósiles, la financiación se vuelve más difícil y más costosa de obtener". Esta dinámica ha causado una reacción predecible de los líderes de la industria y defensores de los combustibles fósiles. "En abril, por ejemplo, 17 senadores republicanos escribieron al presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, y al Secretario del Tesoro Steven Mnuchin para pedir que la deuda de las compañías de combustibles fósiles no sea excluida de los programas de compra de activos de la Fed diseñados para apuntalar la economía en medio de la pandemia".
 
Pero si bien esG y los combustibles fósiles se han politizado, sigue siendo la verdad imparcial de que invertir en energías renovables, y no en combustibles fósiles, tiene más sentido financiero para el futuro. Como informa PV Tech, no faltan estudios científicos que respaldes, en datos duros, la afirmación de que cleantech tiene una promesa única para la creación de empleos y la recuperación económica en una era post-COVID. "Una serie de nuevos estudios han llegado a subrayar el caso de negocio de empujar las energías renovables al corazón de la recuperación COVID-19, en medio de afirmaciones, las obras de energía verde ofrecen una oportunidad de bajo costo y alto rendimiento para los inversores", afirma el informe.
 
Si la prohibición de ESG de la administración Trump se lleva a conocer, puede dar algún beneficio temporal a la industria de los combustibles fósiles (y puede que no), pero es casi seguro que no será lo mejor para su pensión, o para la recuperación de la economía en su conjunto.
 
Por Haley Zaremba para Oilprice.com