updated 12:11 PM, Aug 12, 2020 America/Bogota
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¿Es esta la mejor manera de producir hidrógeno barato?

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H2Cuando la Unión Europea anunció recientemente planes de producción de hidrógeno a gran escala como parte de su futuro de energía verde, muchos en la industria solar, eólica y gas natural se regocijaron. Pero también hay una vía emergente para la producción de hidrógeno y su basura. Literalmente.
 
El hidrógeno ya se ha establecido como una parte inseparable del mundo energético del mañana, cuando las emisiones serán, con suerte, mínimas de no estar completamente ausentes. Sin embargo, no todo el hidrógeno se crea igual: la mayor parte del hidrógeno producido en el mundo hoy en día, hasta el 95 por ciento, se produce a partir del gas natural, lo que compromete sus credenciales "limpias". El resto se produce a través de la electrólisis, utilizando energía solar y eólica.
 
Si bien teóricamente es posible eliminar gradualmente el llamado hidrógeno azul, que es el producido a partir de gas natural, bien puede ser una opción bastante costosa.
 
 
Pero, ¿qué tal usar materia prima que tenga un costo negativo?
 
Esto es lo que están haciendo las empresas que utilizan tecnologías de residuos a hidrógeno.
 
La razón por la que los residuos como materia prima para la producción de hidrógeno tienen un costo negativo es bastante sencilla: los municipios están felices de pagar a alguien para que saque su basura de los vertederos y la use bien. A veces, la electricidad solar y eólica también se vuelve negativa en términos de costo, cuando hay sobreproducción, pero se trata de ocurrencias temporales y de ninguna manera algo en lo que se pueda confiar para asegurar el bajo costo del hidrógeno verde.
 
¿Cómo funciona el proceso de residuos a hidrógeno? 
 
Bueno, hay diferentes enfoques. Uno,utilizado por científicos del Instituto de Tecnología Química de la India, consiste en moler los desechos de alimentos, filtrar las partículas más grandes y alimentarlo en algo llamado digestor anaeróbico, donde las bacterias descomponen los desechos en gases, con hidrógeno que presenta alta participa en la mezcla.
 
Otro enfoque, utilizado por una startup de California llamada Ways2H, también implica el procesamiento de los residuos, incluidos los plásticos, en partículas pequeñas. A continuación, se filtran para eliminar los materiales inertes y se introducen en un recipiente de gasificación en compañía de cuentas de cerámica calentadas hasta 1.000 grados centígrados (1.832 F). El calor convierte los residuos en metano, hidrógeno, monóxido de carbono y dióxido de carbono. Luego los gases pasan a través de un recipiente reformado, donde el vapor descompone el metano en más hidrógeno, así como óxidos de carbono.
 
Un tercer enfoque, utilizado por otra empresa de hidrógeno, SGH2 Energy, lleva el proceso térmico un paso más allá, utilizando antorchas de plasma para descomponer los residuos, lo que deja fuera la producción de cenizas y, según la compañía, resulta en el hidrógeno más puro posible, como se requiere para su uso en las pilas de combustible del vehículo.
 
"Podemos hacerlo más barato porque nuestro combustible es gratuito, a cambio de ofrecer servicios de eliminación sin costo alguno para los generadores. Y podemos ejecutar la planta durante todo el año, mientras que la electrólisis depende de la disponibilidad de energía solar y eólica", dijo recientemente el CEO de SGH2, Robert Do, a Arlene Caridis de GreenBiz.
 
Puede haber más formas de producir hidrógeno a partir de residuos en el horizonte. El hidrógeno podría ser una excelente solución al problema de la energía sucia del mundo, pero su producción sigue siendo bastante costosa si se quiere que sea completamente verde en lugar de azul. Por lo tanto, el costo negativo de la materia prima es una ventaja para las tecnologías de residuos a hidrógeno, al igual que el hecho de que las instalaciones de gasificación pueden funcionar sin parar, a diferencia de los electrolizadores solares o eólicos. Y estos procesos podrían eliminar más CO2 que la electrólisis.
 
La UE ha declarado que el hidrógeno tendrá un papel destacado en la descarbonización del transporte y la fabricación. Tiene planes de construir al menos 40 GW de capacidad de electrólisis para 2030, con 6 GW de estos para estar en funcionamiento en 2024. Esto es una clara indicación de que el hidrógeno como combustible tiene un futuro prometedor por delante. Podría ser inteligente no sólo para la UE, sino para cualquiera que esté en el camino de la descarbonización. 
 
 
Por Irina Slav para Oilprice.com