updated 12:11 PM, Aug 12, 2020 America/Bogota
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Small Lab hace grandes avances en la tecnología de fusión nuclear

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Atom Abstract La energía nuclear tiene grandes esperanzas de volver como un competidor serio en el sector de los servicios públicos a través de la fusión nuclear, pero ha estado requiriendo inversiones masivas y varios años más de desarrollo antes de que gane la aprobación regulatoria. El enfoque de plasma denso (DPF) podría abrir la puerta a la fusión que se adopta mucho más rápido y por ser económicamente viable.
 
Middlesex, con sede en NJ, Lawrenceville Plasma Physics, Inc., conocido como LPPFusion, pronto podría estar liderando el camino en la transición a la fusión nuclear a través de DPF.
 
Hasta ahora, las costosas instalaciones experimentales a gran escala que utilizan láseres de ultra alta potencia y generadores de microondas, haces de partículas, sistemas de imanes superconductores gigantes y otras tecnologías avanzadas, han sido la norma para proyectos de fusión nuclear. Pero es bastante costoso y tiene varios años incorporados en el proceso de pruebas y desarrollo. Uno de los mayores proyectos de fusión ha sido el reactor experimental internacional de Torus (ITER) gigante en construcción en el sur de Francia. Ahora tiene un costo estimado de más de $40 mil millones.
 
DPF está abriendo la puerta a un futuro de fusión aerodinámico y de bajo costo, y para obtener más apoyo una vez más para la nuclear como fuente de energía inteligente a la que aprovecharse. Eso viene años después de que la tecnología actual, la fisión nuclear, perdiera el apoyo.
 
Encabezado por el físico Eric Lerner, considerado uno de los principales expertos mundiales en el uso de plasma en la fusión nuclear, el equipo de LPPFusion alcanzó un éxito histórico en 2016 cuando su dispositivo alcanzó una temperatura de iones de 2.800 millones de grados, con mucho la temperatura más alta alcanzada en cualquier experimento hasta el momento. Eso resultó ser más de 200 veces más caliente que el centro del sol y más de 15 veces la temperatura máxima proyectada para el ITER en Francia.
 
LPPFusion ha elevado el listón y se acerca a crear condiciones suficientes para lograr la generación neta de energía, lo que nivela la generación bruta de electricidad menos el consumo de los servicios auxiliares de las centrales eléctricas. Hasta ahora, eso se ha hecho con un pequeño presupuesto de $7 millones que el laboratorio ha invertido, con el apoyo de algunos colaboradores dedicados. Lerner y su equipo dicen que han aumentado el rendimiento de su tecnología DPF y están cerca de crear condiciones suficientes para la generación neta de energía, otro argumento persuasivo para obtener apoyo para la tecnología.
 
Su generador de energía está aprovechando el hidrógeno-boro en lugar del combustible estándar de deuterio-tritio. El hidrógeno-boro no genera residuos radiactivos y aprovecha un suministro ilimitado de combustible. También ofrece la posibilidad de conversión directa de energía de fusión en electricidad.
 
Si bien la energía nuclear perdió el apoyo después del desastre nuclear japonos de Fukushima Daiichi en 2011, la fusión nuclear ha ido ganando apoyo como solución para aprovechar el poder. Un argumento que se está argumentando es que las centrales nucleares operan a una capacidad mucho mayor que las fuentes de energía renovables o los combustibles fósiles, como el carbón y el gas natural. Otro punto de los defensores es que la fusión nuclear ofrece una fuente de energía consistente y estable, frente a la energía eólica y solar frente a condiciones climáticas intermitentes.
 
La fusión nuclear tiene impresionantes defensores como el fundador de Microsoft, Bill Gates, y la empresa noruega de petróleo y gas Equinor. Pero en general, las fuentes de energía renovables, incluyendo la eólica, la hidroeléctrica y la solar, es el principal competidor de la energía nuclear.
 
La Administración de Información Energética de los Estados Unidos informó que en 2019, la energía nuclear consciba el 20 por ciento de la electricidad en Estados Unidos; renovables al 17 por ciento. El gas natural lidera el 38 por ciento, seguido del carbón al 23 por ciento.
 
La construcción de las centrales eléctricas podría ser otra ventaja competitiva de DPF sobre los generadores de energía de fusión más costosos que utilizan láseres y microondas. Sus plantas de energía de fusión de hidrógeno y boro ofrecerían un tamaño de unidad pequeño, bajo costo de inversión, bajo costo de combustible y un alto nivel de seguridad. Las estimaciones predicen que la tecnología DPF podría reducir el costo de producir electricidad en 10 veces o más en comparación con la tecnología de energía convencional y alternativa existente.
 
La tecnología DPF ha existido en varias formas desde la década de 1960. Se ha utilizado en varios laboratorios universitarios y gubernamentales de todo el mundo para la investigación en el campo de la física del plasma. También se está utilizando como una fuente de rayos X y neutrones.
 
Los defensores esperan que DPF se convierta en el puente para la fusión nuclear para alcanzar el nivel de apoyo necesario para avanzar de las regulaciones gubernamentales y los apoyos financieros, y convertirse en la principal fuente de energía alternativa.
 
Por Jon LeSage por Oilprice.com