updated 8:45 AM, Aug 15, 2020 America/Bogota
A+ A A-

China firma una serie de acuerdos para desarrollar un campo petrolero supergigante en Irán

0
0
0
s2sdefault
China GobiernoLógicamente surgen dos preguntas clave del anuncio de la semana pasada del Ministerio de Petróleo de Irán de que ha adjudicado un acuerdo de desarrollo de US$1.300 millones a más del doble de la producción de petróleo en el sobregigante de South Azadegan, el segundo proyecto petrolero de este tipo firmado este mes, el otro es un contrato de desarrollo de US$300 millones para Yaran. La primera pregunta es, dado que Irán está técnicamente en bancarrota, ¿cómo puede permitirse esos proyectos? La segunda es, dadas las sanciones de Estados Unidos que siguen en vigor, incluso contra las principales flotas de buques cisterna de la National Iranian Tanker Company y la Línea Marítima de la República Islámica del Irán, ¿a dónde está destinado su mayor oferta de petróleo? La respuesta a ambas preguntas es la misma - China - y precisamente lo que está sucediendo se analiza a continuación. En primer lugar, las finanzas de Irán son sin duda las peores que han sido, debido a la reimonte imposición de sanciones por parte de Estados Unidos en 2018, tras su retirada unilateral del Plan de Acción Integral Conjunto en mayo de ese año. Utilizando un punto de referencia de comparación de noviembre de 2019, a partir de hace una semana, el crecimiento del PIB de Irán es de menos 22 por ciento, el desempleo es de alrededor del 37 por ciento, la inflación supera el 65 por ciento y el rial se ha depreciado al menos un 65 por ciento hasta la fecha en ese período frente a una cesta de las monedas mundiales básicas. Irán también tiene actualmente un déficit presupuestario del 80 por ciento y una balanza comercial de 6.500 millones de dólares negativos.
 
Con pocas perspectivas de que Estados Unidos levante sus sanciones contra Irán en cualquier momento pronto, y cualquier país que utilice significativamente el dólar estadounidense en las transacciones comerciales de sí mismo o de sus corporaciones que no tienen más remedio que acatar estas sanciones, bien se puede argumentar que Irán no tuvo más remedio que ir con dónde está el dinero, que es China. En consecuencia, como lo descubrió OilPrice.com, Irán firmó el año pasado un acuerdo de 25 años con China que publicitaba públicamente los elementos clave de un acuerdo de cooperación muy vago que se acordó en 2016, pero que incluía en privado una colección de acuerdos altamente específicos en muchos sectores empresariales, en particular el petróleo y el gas.
 
Aparte del nuevo elemento militar añadido recientemente, también descubierto por OilPrice.com, la parte de la industria del petróleo y el gas del acuerdo de 25 años significa que, a cambio de al menos 400.000 millones de dólares EE.UU. procedentes de China, las empresas chinas tendrán la primera opción de pujar por cualquier proyecto nuevo o incompleto de petróleo, gas y petroquímicos en Irán. China también podrá comprar todos y cada uno de los productos de petróleo, gas y petchems con un descuento mínimo garantizado del 12 por ciento para el precio medio medio medio móvil de seis meses de productos de referencia comparables, más otro 6 a 8 por ciento de esa métrica para la compensación ajustada al riesgo. Además, China podrá pagar en monedas blandas acumuladas por hacer negocios en Africa y los estados de la Antigua Unión Soviética. Dados los tipos de cambio involucrados, China está examinando otro descuento de 8 a 12 por ciento, lo que significa un descuento total de alrededor del 32 por ciento para China en todas las compras de petróleo, gas y petchems.
 
Con este acuerdo ahora expuesto, los dos países están limitados a poder simplemente poner impunemente las partes del acuerdo. Aparte de la reacción pública sobre el terreno en Irán, Teherán está preocupado por una reacción aún más dura de Estados Unidos, ya sea más sanciones o medidas menos tangenciales. China, por su parte, no sólo está en medio de la guerra comercial en curso con Estados Unidos, sino que también está teniendo que lidiar con las consecuencias de una serie de problemas corolativos que surgen ahora de Washington. Más recientemente, se trata de la sanción de Estados Unidos a China por sus presuntas violaciones de los derechos humanos contra las minorías musulmanas en Xinjiang y la ampliación de las sanciones estadounidenses contra la compañía de tecnología insignia de China, Huawei, por problemas de ciberespionaje y robo de tecnología.
 
"Una cosa es que China ignore todas las sanciones que Estados Unidos ha impuesto a la importación de petróleo y gas iraníes, pero es otra cosa que ponga descaradamente a sus principales empresas estatales sobre el terreno en Irán en este momento, cuando las tensiones son tan altas", dijo una fuente de la industria del petróleo y el gas que trabaja en estrecha colaboración con el Ministerio de Petróleo de Irán OilPrice.com la semana pasada. "La plantilla de trabajo para este tipo de acuerdos para seguir adelante con las empresas chinas sin atraer demasiada atención del público iraní o de los Estados Unidos. Departamento de Estado es para Irán comenzar por hacer un premio de desarrollo de campo a una empresa de desarrollo iraní de sonido plausible [en el caso de Azadegan del Sur el contrato de US$1.300 millones fue adjudicado a Petropars de Irán, y en el caso de Yaran el contrato de US$300 millones fue otorgado a la Empresa iraní Persia Oil and Gas Industry Development Co.] ," dijo la fuente.
 
 
"Entonces la empresa iraní otorga en silencio una serie de proyectos 'sólo de contrato" muy aburridos a una serie de empresas de las que prácticamente nadie ha oído hablar, pero todas están controladas por las grandes empresas chinas, y China está de vuelta en el negocio como desarrollador de facto", agregó. "Exactamente el mismo método ha sido utilizado por China recientemente para expandirse en el campo de Majnoon de Irak y en su campo Qurna-1 Occidental",subrayó. Precisamente en este contexto, China National Petroleum Corporation (CNPC), China Petroleum Engineering & Construction Corp (CPECC), se adjudicó un contrato de ingeniería de US$121 millones a finales del año pasado para West-Qurna-1. Justo antes de eso, la compañía china Hilong Oil Service & Engineering Company se adjudicó US$54 millones para perforar 80 pozos en Majnoon (aunque China también financió el contrato de US$255 millones adjudicado a la Iraq Drilling Company al mismo tiempo). Crucialmente, Majnoon es el lado de Irak del embalse que comparte con Irán, donde se llama Azadegan (Sur y Norte).
 
En consonancia con esta estrategia, entonces, varias empresas chinas se han adjudicado 11 proyectos "solo por contrato" en varias áreas operativas del desarrollo del campo petrolero de Azadegan del Sur de Irán, dijo exclusivamente la fuente de Irán OilPrice.com. Estos incluyen contratos solo para perforación, solo mantenimiento de campo, solo ingeniería, solo construcción y solo tecnología, entre otros. Otro punto a lo que realmente está sucediendo con Azadegan del Sur es que Petropars también fue el socio de CNPC en el proyecto estancado de la Fase 11 del supergigante Campo de Gas Natural no asociado de South Pars.
 
"Cuando [France's] Total abandonó la Fase 11, la CNPC fue persuadida para añadir la participación de Total [50.1 por ciento] a su propia participación [30 por ciento] por la promesa adicional de Irán de que [la CNPC u otra empresa china] también obtendría los primeros derechos para tomar los principales derechos extranjeros para desarrollar el campo de Azadegan del Sur", dijo. "En el caso de la Fase 11, Petropars era la principal empresa representativa iraní, con una participación del 19,9 por ciento y en Azadegan del Sur es ahora supuestamente el principal desarrollador", agregó. "En realidad, no importa qué nombre se encuentra en el contrato disponible al público, China está siguiendo adelante con lo que ya se ha acordado", subrayó.
 
Con un estimado de 27 mil millones de barriles de petróleo en vigor en Azadegan del Sur, el nuevo acuerdo está diseñado para aumentar su producción de los actuales 140.000 barriles diarios (bpd) a 320.000 bpd durante 30 meses, según el Ministerio del Petróleo. Como parte del acuerdo de 25 años, toda parte de esta producción puede ser requerida por Beijing para ir a China, aunque el entendimiento es que Irán puede tomar suficiente producción de sus campos de petróleo y gas para sus propias necesidades de energía (y para mantener el acuerdo de suministro de energía a Iraq hasta el momento en que Estados Unidos termine la exención para ello). Para ello, Irán y China tienen un número muy establecido de métodos para no hacerlo demasiado obvio para Estados Unidos.
 
Con mucho, el método más eficaz sigue siendo el "cambio de marca" del petróleo iraní al petróleo iraquí simplemente cambiando las pegatinas en los lados de los camiones cisterna que mueven petróleo a través de la frontera extremadamente larga y porosa entre los dos países, y luego enviándolo a cualquier destino al que el petróleo de Iraq pueda ir (que está en cualquier parte del mundo). Otra es la desactivación (literalmente simplemente moviendo un interruptor) en el "sistema de identificación automática" en los buques que transportan petróleo iraní, al igual que mentir sobre los destinos en la documentación de envío, cambiar los nombres de los buques cisterna mientras están en el mar, cambiar el país del registro de un barco y hacer traslados de barco a barco más cerca de China (a las afueras de Malasia es uno de los favoritos).
 
Como destacó el Ministro de Relaciones Exteriores de Irán, Mohammad Zarif (en diciembre de 2018 en el Foro de Doha): "Si hay un arte que hemos perfeccionado en Irán, [que] podemos enseñarlo a otros por un precio, es el arte de evadir las sanciones". En este sentido, por cierto, a pesar de los informes generalizados sobre lo duras que la producción y las exportaciones de petróleo de Irán se han visto afectadas por las sanciones estadounidenses, que tenían como objetivo reducirlas a cero, la República Islámica está produciendo al menos 2,2 millones de bpd y exportando entre 0,5 y 1 millones de bpd (aunque a precios drásticamente reducidos), según fuentes iraníes de la industria del petróleo y el gas. Por Simon Watkins para Oilprice.com