updated 12:54 PM, Sep 24, 2020 America/Bogota
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La mentira neta de cero emisiones

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Tablet CO2Reducir las emisiones de carbono se ha convertido en un enfoque central de países y empresas por igual en la última década. Las grandes petroleras están compitiendo para 'volverse ecológicas , Microsoft se ha comprometido a volverse' carbono negativo ' , y más de 20 naciones se han comprometido o logrado objetivos de carbono neto cero . Para las empresas públicas, los incentivos para volverse ecológicos son claros, con un auge reciente en la inversión ESG , la amenaza continua de desinversión de activistas y un creciente cuerpo de regulación gubernamental. Mientras tanto, para los gobiernos, el medio ambiente se está convirtiendo en un tema electoral cada vez más importante y los partidos políticos están ansiosos por ser vistos como proactivos en el tema. Pero así como el auge de la inversión ESG ha llevado a un aumento en el fenómeno del 'lavado verde', los países que están ansiosos por hacer grandes declaraciones sobre ser carbono cero en una década o dos pueden estar exagerando exactamente lo que están haciendo.
 
El cambio climático es, por su propia naturaleza, un problema mundial. Con eso en mente, es posible que un país reduzca sus emisiones de carbono a cero sin ninguna reducción en el nivel de carbono emitido en todo el mundo. Mientras ese mismo país continúe comerciando y consumiendo, los productos que dependen del carbono que necesita simplemente se importarán de una nación sin límites a las emisiones de carbono. Para reclamar emisiones netas "reales", los países tendrían que ir mucho más lejos.
 
Eso no quiere decir que las iniciativas de net-zero no tengan ningún mérito. El aumento del uso de energía renovable, la construcción de hogares con mayor eficiencia energética y la electrificación del transporte tendrían un efecto tangible en la disminución de las emisiones globales de carbono. Pero, como señala el economista Dieter Helm en su libro reciente , si un estado individual quiere convertirse realmente en un emisor de carbono neto cero, entonces necesitaría tener un impuesto al carbono en su frontera, así como reducir su producción de carbono a nivel nacional. Ese sería un impuesto para compensar la huella de carbono de las importaciones del país. Por ejemplo, el Reino Unido (la primera gran economía en aprobar una ley de emisiones netas cero) tendría que imponer un impuesto a los productos chinos fabricados con fuentes de energía intensivas en carbono. Sin embargo, el riesgo geopolítico y económico de tal movimiento sería enorme, razón por la cual la mayoría de las naciones que están actuando para contrarrestar las emisiones de carbono han optado por la política menos efectiva pero políticamente popular de un objetivo de cero emisiones netas.
 
A medida que crece el poder social, económico y político del cambio ambiental, los observadores deben permanecer atentos cuando se trata de afirmaciones hiperbólicas sobre el carbono. Así como la producción de energía está impulsada por el consumo de energía, es el consumo el que impulsa nuestra producción de carbono. La idea de que un país puede reducir significativamente la producción de carbono sin una reducción en su consumo simplemente no resiste el escrutinio. Para crear un futuro con emisiones de carbono verdaderamente netas cero, el consumo tendrá que caer y el costo de vida tendrá que aumentar o la tecnología tendrá que avanzar rápidamente.
 
Por Josh Owens para Oilprice.com