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El gas natural dominará el mercado energético de EE. UU. Durante décadas

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Gazprom PlantEl gas natural fue aclamado por primera vez como el puente entre el pasado de los combustibles fósiles y el futuro renovable. Luego fue criticado porque, aunque más limpio que el petróleo y el carbón, no está completamente libre de emisiones. Pero según un nuevo informe de Energy Market Advisors, gobernará la combinación energética de Estados Unidos incluso dentro de 20 años. 
 
Las razones de este dominio continuo son bastante simples, incluso si pueden resultar desagradables para los partidarios más duros de las energías renovables como la solar y la eólica. El gas no solo es barato, sino que su suministro también es continuo, por lo que, lo que es más importante, no necesita almacenamiento en baterías como lo hacen la energía solar y eólica, lo que aumenta los costos totales de tales instalaciones incluso si están disminuyendo otros costos, que es así.
 
Sin duda, estos costos decrecientes allanarán el camino para una mezcla de energía mucho más solar y eólica en América del Norte, mientras que el carbón se hunde en el olvido, en parte impulsado por su peor economía, según el informe. Para 2044, cerca de la mitad de la capacidad de generación de energía de carbón existente se habrá agotado. Al mismo tiempo, la energía solar crecerá de 60 GW este año a unos 250 GW en 2044, un impresionante crecimiento cuádruple. El viento también crecerá, aunque de forma más modesta, de 115 GW en la actualidad a 191 GW en 2044. Pero el gas los dominará a todos.
 
Hasta la fecha, el gas natural representa alrededor del 41 por ciento de la generación de energía de América del Norte. En 2044, según Energy Market Advisors, una división de Hitachi ABB, el gas representará el 43 por ciento. Esto, comparado con el crecimiento explosivo observado en la energía solar y eólica, no parece particularmente impresionante. Sin embargo, lo que hay que recordar es que incluso con este crecimiento casi ausente, el gas será el combustible que impulsará la mayor parte de la generación de energía en América del Norte. Y esto significa que la era de los combustibles fósiles está lejos de terminar, en realidad.
 
En algunas partes de los Estados Unidos, incluso seguirá siendo la fuente de energía dominante incluso en 2044, según el informe de la EMA. En el Medio Oeste, por ejemplo, el gas natural representará el 49 por ciento de la generación de energía en ese año, mientras que las energías renovables representarán el 31 por ciento. En el sureste, el gas llegará a representar el 57 por ciento, mientras que las energías renovables aumentarán de menos del 10 por ciento al 20 por ciento.
 
El predominio pronosticado del gas no es algo que algunos gobernadores como Andrew Cuomo de Nueva York quisieran escuchar mientras luchan por obtener energía 100 por ciento renovable. Pero hay otra razón por la que el gas dominará: ayudará a que la red sea resistente a la intermitencia de la energía renovable generada por los parques solares y eólicos. Debido a que no es intermitente como ellos, el gas puede proporcionar la carga de base esencial que toda red necesita para proporcionar un suministro de energía confiable a sus usuarios. Y si el suministro no es confiable, el auge de la energía verde podría perder fácilmente el apoyo público.
 
 “Debemos prestar atención a la integridad de la red eléctrica. Porque si no lo hacemos, vamos a perder todo este asunto verde que estamos haciendo. Vamos a perder al público ”, dijo un asambleísta estatal de Long Beach, Patrick O'Donnell, a la junta de agua de California este verano cuando una ola de calor reveló los puntos débiles del estado en el suministro de energía.
 
"Los precios baratos del gas natural y la capacidad de la fuente de energía para cubrir los lugares donde la energía sostenible se queda corta acelerarán el crecimiento de la inversión", escribieron los autores del informe de la EMA . "Como fuente de energía, el gas se considera una solución provisional para las energías renovables".
 
Incluso puede convertirse en algo más que una solución provisional si no se concreta el fuerte crecimiento proyectado en las adiciones de capacidad renovable. La expiración del crédito fiscal a la producción y la eliminación gradual del crédito fiscal a la inversión podrían provocar una desaceleración en las nuevas adiciones de capacidad solar y eólica, dijo a Oilprice Shilpa Kokate, directora asesora de Easter US para Hitachi ABB Power Grids.
 
También está la cuestión de un impuesto al carbono que ayudará en gran medida al cambio a las energías renovables de los combustibles fósiles, al igual que el apoyo normativo general para este cambio, que ha sido esencial para la llegada de las energías renovables en todas partes. Pero también hay otra cosa, según Kokate: no apreciar el papel del gas natural para ayudar a mantener la confiabilidad del suministro de energía. 
 
La oposición a los combustibles fósiles es comprensible. Sin embargo, podría volverse problemático si es tan completo que pasa por alto el papel que juega el gas natural, si no otros combustibles fósiles, en la seguridad energética. La energía renovable es limpia, ciertamente, pero como el sol no brilla todo el día y el viento no sopla constantemente y a una velocidad constante, necesitan almacenamiento para proporcionar un suministro de energía confiable. Construir suficiente almacenamiento de energía para eliminar completamente la necesidad de gas natural es una tarea desafiante: las instalaciones de baterías ocupan mucho espacio y no cuestan un dólar por kW. Hasta que se superen estos desafíos, se seguirá necesitando gas.
 
Por Irina Slav para Oilprice.com