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El boom del hidrógeno está en camino de alcanzar los $ 11 billones

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H2Es oficial: el gran techlash del hidrógeno ya es historia.  Durante décadas, hubo una animadversión innegable y creciente hacia cualquier cosa relacionada con el hidrógeno por parte del universo inversor, con la tecnología relegada a rincones específicos del mercado, como el manejo de materiales y el respaldo de energía de emergencia. La tecnología del hidrógeno se consideró demasiado costosa y poco práctica, y el CEO de Tesla Inc. (NASDAQ: TSLA), Elon Musk, descartó las celdas de combustible de hidrógeno como ' celdas tontas ' y ' tremendamente estúpidas '. 
 
Pero la marea ha completado el círculo y, de repente, Wall Street no puede dejar de hablar sobre el enorme potencial del abundante y versátil gas para reducir las emisiones de muchos sectores difíciles de descarbonizar.
 
Bank of America es el último analista en intervenir con una nota alcista. 
 
Según el banco de inversión gigante, el hidrógeno podría satisfacer nuestras vastas necesidades energéticas, alimentar nuestros automóviles, calentar nuestros hogares y también ayudar a combatir el cambio climático. BAC dice que hemos llegado al punto de inflexión de aprovechar este elemento de manera efectiva y económica y predice que el mercado del hidrógeno alcanzará la asombrosa cifra de 11 billones de dólares para 2050.
 
BAC ha comparado el hidrógeno con los teléfonos inteligentes antes de 2007 y ha aconsejado a los inversores que dupliquen sus esfuerzos antes de que se generalice por completo.
 
Sistema de propulsión de pila de combustible de hidrógeno
 
BAC no está solo en esta adulación.
 
Morgan Stanley ha actualizado Plug Power Inc. (NASDAQ: PLUG) de Equal Weight a Overweight con un precio objetivo de $ 14 después de que el fabricante líder de celdas de combustible impresionara durante su presentación del día del inversionista. Stephen Byrd, de Morgan Stanley, cree que el hidrógeno verde se volverá económicamente viable más rápido de lo que los inversores aprecian diciendo que el acuerdo de Plug Power con Apex Clean Energy para desarrollar una red de hidrógeno verde utilizando energía eólica ofrece la oportunidad de aprovechar la energía renovable de "muy bajo costo" y ayuda a acelerar el cambio. a la energía limpia. Plug tiene el objetivo de que más del 50% de sus suministros de hidrógeno se generen a partir de recursos renovables para 2024.
 
PlugPower ya no se contenta con ser visto simplemente como un fabricante de pilas de combustible para carretillas elevadoras. La compañía ha anunciado una asociación con Universal Hydrogen para construir un sistema de propulsión basado en pilas de combustible de hidrógeno comercialmente viable diseñado para propulsar aviones comerciales regionales. La iniciativa ayudará a llevar la tecnología probada de pila de combustible ProGen de hidrógeno de Plug a nuevos mercados.
 
" A través de esta asociación, estamos dando nuestros primeros pasos hacia el establecimiento de un ecosistema completo para el mercado de la aviación, desde el sistema de propulsión hasta las soluciones de hidrógeno, lo que finalmente permite un sistema de transporte global impulsado por hidrógeno verde " , dice el CEO Andy Marsh.
 
Las acciones de enchufe han subido un 13,3% después de las últimas notas alcistas y ahora tienen una ganancia del 317,4% en lo que va del año.
 
El enigma del costo
 
A lo largo de los años, la economía del hidrógeno ha sufrido muchos falsos amaneceres, principalmente debido a problemas técnicos y, sobre todo, de costes. Esto ha llevado a una situación en la que la energía eólica y solar son ahora competitivas con los combustibles fósiles tradicionales en la generación de electricidad, mientras que el hidrógeno sigue siendo considerablemente más caro.
 
Por ejemplo, alimentar un vehículo de pila de combustible de hidrógeno (FCEV) en California cuesta alrededor de $ 16,50 por kilogramo en comparación con $ 3,232 por galón de gasolina normal en el mismo estado. Los FCEV de servicio liviano suelen ser 2.5 veces más eficientes en combustible que los vehículos comparables a gasolina, lo que significa que lograr la paridad de precios con la gasolina requeriría que 1 kilogramo de hidrógeno se venda por no más de $ 8.08. En otras palabras, los costos del hidrógeno deben caer un 50% para ser competitivos con los combustibles fósiles.
 
Afortunadamente, hay esperanza en el horizonte.
 
Según un informe reciente del Hydrogen Council , "... escalar la producción de celdas de combustible de 10,000 a 200,000 unidades puede reducir los costos unitarios hasta en un 45%, independientemente de cualquier avance tecnológico importante, y puede afectar múltiples casos de uso final. Escalar hasta 70 GW de electrólisis conducirá a costos de electrolizador de menos de $ 400 por kW ".
 
Esto ya parece estar sucediendo en California: FirstElement Fuel ha informado que vendió hidrógeno a $ 12 el kilogramo más impuestos por un total de $ 13,11 el kilogramo y espera que los precios sigan bajando a medida que caen los costos de producción de hidrógeno.
 
Actualmente, California tiene una red de 43 estaciones de repostaje de hidrógeno minoristas abiertas, capaces de dispensar más de 11,800 kilogramos de hidrógeno por día. Eso es suficiente para soportar casi 17,000 FCEV de servicio liviano o más del doble de la flota de 7,000 FCEV de California (5,000 FCEV en 2018). 
 
Acero verde
 
El ecosistema del hidrógeno se ha estado expandiendo y últimamente ha agregado una nueva aplicación a su portafolio: Usar hidrógeno para fabricar acero verde.
 
En abril, la acería sueca Ovako utilizó con éxito hidrógeno en lugar de GNL en las pruebas en su acería de Hofors, logrando demostrar que el H 2 no tenía ningún efecto sobre la calidad del acero. Esta fue la primera vez que el hidrógeno se utilizó a escala comercial durante la fabricación de acero.
 
Dado que la producción de acero representa aproximadamente el 7% de las emisiones globales de carbono, se espera que el acero fabricado con energía renovable se convierta en una industria multimillonaria a medida que los países avancen hacia la descarbonización.
 
El Anti-Tesla
 
Sin embargo, no todo el mundo está convencido de la exageración del hidrógeno.
 
Bill Apton de Barron dice que Wall Street ha descubierto hidrógeno este año y que las reservas de hidrógeno son una burbuja . Apton dice que el gran avance de Plug Power, Ballard Energy y Bloom Energy los ha dejado operando a más de 50 veces el flujo de caja futuro, lo que les dificulta crecer hasta alcanzar sus elevadas valoraciones. Señala que las empresas de hidrógeno más pequeñas se enfrentan a grandes jugadores y fabricantes con mucho dinero, incluidos rivales respaldados por el gobierno en China y empresas como Cummins.
 
Según Apton, podría pasar una década o más antes de que el hidrógeno ecológico pueda volverse competitivo con el gas natural en términos de costos, lo que hace que las reservas de hidrógeno sean mejores opciones a largo plazo que las reservas de culto en las que se han convertido.
 
El famoso vendedor en corto de Wall Street, Andrew Left, de Citron Research, ha sido aún más contundente al etiquetar a PlugPower como un anti-Tesla:
 
" $ PLUG vuelve a $ 7 como es el Anti- Tesla. ¿Por qué incluso mirar a corto $ TSLA cuando $ PLUG es dos veces más caro con un negocio que nunca es rentable? ", Tuiteó la empresa.
 
Citron ha sido negativo en PLUG desde 2014.
 
Wall Street sigue siendo abrumadoramente optimista, con 8 de cada 10 firmas de Wall Street cubriendo las acciones dándole el visto bueno.
 
Por Alex Kimani para Oilprice.com