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Los próximos dos meses son cruciales para el petróleo de EE.UU.

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WORKING EXXONLa industria petrolera estadounidense se enfrenta a un camino accidentado hacia la recuperación de la caída más pronunciada de la demanda de petróleo de la historia.
 
La demanda de petróleo en los Estados Unidos y en otros lugares sigue por debajo de los niveles del año pasado, mientras que un número creciente de productores de esquisto endeudados luchan por refinanciar las deudas a estos bajos precios del petróleo y solicitar protección por bancarrota para reestructurar las cargas de la deuda.
 
Los precios del petróleo pueden permanecer más bajos durante más tiempo, con es poco probable que la demanda mundial de petróleo vuelva a los niveles anteriores a la crisis a finales de 2021, acumulando más presión sobre el parche de esquisto de Estados Unidos que, según los ejecutivos, necesitará precios del crudo WTI por encima de 46 dólares el barril para ver un aumento sustancial en las terminaciones de pozos perforados pero incompletos (DUC).
 
Además de las preocupaciones financieras inmediatas de muchos productores sobre la rentabilidad y los niveles de deuda, la industria petrolera estadounidense también se enfrenta a un cambio en la percepción de los mercados sobre el sector con mayores llamados a los inversionistas a la descarbonización.
 
Luego está la posibilidad de una nueva Administración de los Estados Unidos con un presidente Joe Biden, quien se ha comprometido a priorizar las energías renovables y la descarbonización y prohibir nuevos arrendamientos de petróleo y gas en tierras federales.
 
La política energética de la Administración de los Estados Unidos añade otra capa de incertidumbre a la industria petrolera, que ya ha tenido que encontrar una manera de sobrevivir a 40 dólares en petróleo, reduciendo los gastos de capital y los empleos y retrasando las decisiones de inversión en la producción en crecimiento.
 
Para los consumidores estadounidenses, los precios de la gasolina a principios de octubre estaban en su punto más bajo para esta época del año desde 2016. Para los productores de petróleo estadounidenses, la razón principal de estos precios más bajos del gas (menor demanda debido a la pandemia) es un viento en contra de sus operaciones y finanzas. Hasta que la demanda se recupere, las empresas de exploración y producción financieramente más débiles y las empresas de servicios de yacimientos petrolíferos estarán en modo de supervivencia y se espera que las quiebras sigan creciendo.
 
"Sin una esperanza de horizonte a corto plazo para mejorar las condiciones económicas de los productores estadounidenses, es razonable esperar que un número sustancial de productores continúe buscando protección de los acreedores en bancarrota antes de que este año termine", dijeron el bufete de abogados Haynes y Boone en su informe periódico sobre las quiebras de parches petrolíferos con datos hasta el 31 de agosto.
 
"Los proveedores mundiales de petróleo del mundo (OPEP, Rusia, productores de esquisto) tienen suficiente petróleo para llevar al mercado en el rango de $40 a $50 por barril. Sólo los operadores y compañías de servicios más aptos sobrevivirán, especialmente en el parche petrolero de Estados Unidos", dijo un ejecutivo de la firma de E&P en los comentarios de la última encuesta de Dallas Fed Energy realizada a mediados de septiembre.
 
La mayoría de los ejecutivos (66 por ciento) de 154 empresas de E&P dijeron que creen que la producción de petróleo de Estados Unidos ha alcanzado su punto máximo, mostró la encuesta.
 
Una recuperación sostenida de la actividad necesitará precios de al menos $6 el barril por encima del nivel actual de WTI de $40.
 
Es probable que se llegue a un aumento sustancial en la finalización de los DIC si los precios del petróleo suben a por lo menos 46 dólares el barril, dijeron la mayoría de los ejecutivos en la encuesta.
 
"Los precios del petróleo son actualmente demasiado bajos para mantener la perforación de reemplazo. Esto es por diseño que sospecho. No habrá recuperación mientras la demanda de petróleo siga deprimida", dijo otro ejecutivo en la encuesta.
 
"Estamos esperando ansiosamente las redeterminaciones de otoño para los jugadores de esquisto. Creemos firmemente que los bancos y los operadores tendrán que hacer frente a la realidad, lo que conducirá a una amplia quiebras y ventas de activos. Es probable que los bancos recuperen menos de 35 centavos de cada $1 prestado", se leeotrarespuesta.
 
"Sospechamos que los bajos precios y los productores que luchan por obtener financiamiento significarán que la producción de petróleo de Estados Unidos no se recuperará a niveles pre-virus a finales de 2022, si es que alguna vez lo hace", dijo Capital Economics en un informereciente.
 
La demanda de petróleo podría verse deprimida no sólo por la pandemia y un posible cambio duradero en el comportamiento de los consumidores, sino también por una posible nueva Administración en la Casa Blanca.
 
"El plan Biden de endurecer los estándares de emisiones de carbono y economía de combustible mientras se amplía la disponibilidad de energías renovables deprimiría la demanda de petróleo, lo que aceleraría los riesgos de transición de carbono para la industria a corto plazo", dijo Moody's en el informe de la semana pasada.
 
Los ejecutivos estadounidenses expresaron su preocupación por una presidencia de Biden en la encuesta de la Fed de Dallas, con una diciendo que "las elecciones de noviembre podrían perjudicar gravemente el éxito a largo plazo de mi negocio si Biden es elegido", y otro predice ominosamente que "una administración De Biden mataría absolutamente a nuestra industria".
 
Por Tsvetana Paraskova por Oilprice.com