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Las grandes tecnologías no son tan limpias como piensas

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Trash 622Se encuentran entre los patrocinadores más grandes y generosos del cambio de energía renovable. Se anuncian a sí mismos como empresas ambientalmente responsables que obtienen sus materias primas de lugares éticos y reducen la oferta de productos que los consumidores no utilizan para reducir las emisiones relacionadas con los envases. Y son el motor de una crisis mundial de desechos electrónicos. Conozca Big Tech. El año pasado, Apple dijo que su iPhone 12 se venderá sin un adaptador de carga, como los últimos relojes Apple, para reducir la cantidad de desechos electrónicos que generan sus productos.
 
"También hay más de 2000 millones de adaptadores de corriente de Apple en el mundo, y eso sin contar los miles de millones de adaptadores de terceros. Estamos eliminando estos elementos de la caja del iPhone, lo que reduce las emisiones de carbono y evita la minería y el uso de materiales preciosos ", citó Wired a la vicepresidenta de medioambiente, políticas e iniciativas sociales de Apple, Lisa Jackson.
 
Sin embargo, no son los cargadores el gran problema, según los expertos en desechos electrónicos. El año pasado, el mundo generó una cantidad récord de desechos electrónicos, superando los 53,6 millones de toneladas métricas, dijo E-Waste Monitor en su último informe . Esta cantidad representó un aumento del 21 por ciento en cinco años. Y la basura electrónica seguirá creciendo, advirtió el informe. Podría llegar a 74 millones de toneladas métricas para 2030.
 
Mientras tanto, las tasas de reciclaje son escasas. El año pasado, representaron menos del 20 por ciento del total de desechos electrónicos que generó el mundo. A menos que algo cambie muy rápida y radicalmente, es poco probable que esta tasa cambie mucho en el futuro.
 
 
"No tenemos la tecnología para tomar un camión lleno de iPhones viejos, mudarlos, triturarlos y hacer nuevos iPhones con ellos. Es físicamente imposible", dijo el director ejecutivo del centro de reparaciones iFixit, Kyle Wiens. dijo recientemente a Dain Evans de CNBC.
 
"Los teléfonos inteligentes y las tabletas son un desafío", según John Shegerian, director ejecutivo de Electronic Recyclers International, quien también habló con Wiens de CNBC. "Muchos de ellos ya no están hechos con tornillos; están hechos con pegamento. El pegamento hace que las cosas sean muy difíciles de desarmar y recuperar materiales porque degrada el valor del producto básico en sí".
 
Las personas dependen cada vez más de los teléfonos inteligentes y otros productos electrónicos de consumo, y no duran demasiado: la vida productiva promedio de un teléfono inteligente fue de aproximadamente 24 meses en 2018. Esto se estaba convirtiendo en un problema para los fabricantes de teléfonos: una vida promedio de 24 meses era de dos meses más de lo que la gente solía conservar sus teléfonos en 2016, y esto estaba afectando las ganancias. Ahora, señaló Wiens de CNBC en su artículo sobre desechos electrónicos, es probable que las vidas de los teléfonos inteligentes comiencen a reducirse nuevamente a medida que los consumidores cambien a dispositivos 5G.
 
Un teléfono inteligente contiene una gran cantidad de metales preciosos y tierras raras, sin mencionar el plástico de origen petrolero en el que están encerrados estos metales y tierras raras, y estos tienen una huella de carbono sustancial. Llamados residuos invisibles, el rastro sucio de un teléfono inteligente promedio es de unos 86 kilos, mientras que el de una computadora portátil es de 1.200 kilos, según la organización sueca de gestión y reciclaje de residuos Avfall Sverige.
 
"Debido a que los desechos de la fabricación no son visibles, los consumidores tienen problemas para comprender realmente el impacto ambiental completo que tiene el producto", señaló la organización en su informe. "Debe ser más fácil para los consumidores asumir la responsabilidad de sus compras. Por lo tanto, los desechos invisibles deben hacerse visibles y debe aumentar el conocimiento sobre ellos para que podamos reducir las cantidades de desechos con el tiempo".
 
No todo es tan lúgubre, para ser justos. Un estudio publicado recientemente en el Journal of Industrial Ecology y citado por Yale Environment 360, informa que la cantidad de desechos electrónicos generados en los Estados Unidos se había reducido en un 10 por ciento desde 2015. Sin embargo, esto no fue gracias a fabricantes o consumidores más responsables. pero debido al reemplazo de elementos voluminosos, como los monitores CRT, por computadoras portátiles y debido a la multifuncionalidad de la mayoría de los dispositivos.
 
La solución parece simple: Big Tech podría simplemente comenzar a fabricar teléfonos más duraderos en lugar de lanzar un nuevo modelo cada 12 meses. Pero esto sería un problema para las ganancias de Big Tech, que aparentemente dependen en gran medida del lanzamiento regular y frecuente de nuevos productos, como lo sugieren las tendencias de los últimos cinco años mencionadas anteriormente.
 
Desechar los teléfonos inteligentes sin reciclarlos significaba desechar materiales por valor de $ 57 mil millones, según E-Waste Monitor, y el informe señaló que se trataba de una estimación conservadora. En otras palabras, reciclar teléfonos inteligentes y otros productos electrónicos de consumo podría, en última instancia, ahorrar decenas de miles de millones de dólares además de los ahorros en las emisiones relacionadas con la fabricación.
 
Aún mejor, los desechos podrían ser un recurso, según la autora del estudio de reducción de desechos electrónicos, Shahana Althaf, asociada postdoctoral en el Centro de Ecología Industrial de Yale. El reciclaje puede recuperar la mayoría de los metales preciosos y raros que se utilizan en los teléfonos inteligentes y otros dispositivos, lo que reduce la dependencia de las materias primas importadas, que algunos han visto como una amenaza para la seguridad nacional que debe manejarse pronto.
 
Por Irina Slav para Oilprice.com