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El silencio ensordecedor de China habla con más fuerza en las conversaciones sobre el clima mundial

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La segunda economía más grande del mundo se mantuvo al margen de los pactos de la COP26 para abordar el metano y reducir la financiación para los combustibles fósiles.

 
 
Es difícil avanzar en el cambio climático cuando no aparece el mayor contaminador . El presidente chino, Xi Jinping, no se encontraba entre las docenas de líderes mundiales allí para inaugurar la COP26 , las conversaciones sobre el clima en curso organizadas por las Naciones Unidas en Glasgow, Escocia. China también envió una delegación mucho más pequeña de lo habitual y estuvo inusualmente callada durante la primera semana de reuniones. En los pocos comentarios que hicieron los funcionarios, en su mayoría rechazaron las llamadas para reducir las emisiones más rápidamente.
 
China ordena a las principales empresas de energía que aseguren los suministros a toda costa
 
Las emisiones aumentan de una central eléctrica de carbón en Wangting, provincia de Jiangsu, China.Fotógrafo: Qilai Shen / Bloomberg
La segunda economía más grande del mundo también se mantuvo al margen de los pactos para abordar el metano , un gas de efecto invernadero superpotente, y reducir la financiación de los combustibles fósiles, dos medidas que atrajeron un apoyo generalizado y probablemente terminarán entre los mayores logros de toda la cumbre.
 
Otros líderes mundiales se están abriendo paso. El presidente Joe Biden vino en persona para declarar que Estados Unidos está de regreso  después de cuatro años fuera de la diplomacia climática más importante. El primer ministro Narendra Modi fue elogiado por una promesa inesperada de reducir a cero las emisiones de India para 2070. Por el contrario, Xi envió una breve nota reiterando la postura de su país. “Los países desarrollados no solo necesitan hacer más en sus propios países, sino que también necesitan brindar apoyo a los países en desarrollo para ayudarlos a hacerlo mejor”, escribió.
 
Esa postura refleja la posición de China desde hace mucho tiempo de que sus emisiones deben juzgarse en función de la contaminación histórica de las principales economías que se industrializaron primero, como los EE. UU. Y el Reino Unido. sigue acelerándose. En menos de tres décadas, las emisiones acumuladas de dióxido de carbono de China superarán a las de EE. UU., Según el proyecto Inevitable Policy Response , si las cosas continúan por el mismo camino. Para mediados de siglo, en otras palabras, China se convertirá en el mayor emisor de la historia si no hace más para frenar su contaminación ahora. 
 
Carga de la historia
 
Las emisiones acumuladas de China superarían a las de EE. UU. A menos que el país cambie de rumbo hacia el crecimiento intensivo en carbono
 
 
La política actual, anunciada por sorpresa el año pasado, establece un plan para que China alcance el pico de emisiones para 2030 en el camino hacia la neutralidad de carbono para 2060. Estos son objetivos que China considera la reducción más dramática jamás intentada, y por lo tanto, desde su perspectiva, otros países. no debería exigir más. "Necesitamos ser realistas, ser pragmáticos" , dijo a los reporteros el principal negociador climático de China , Xie Zhenhua, en una pequeña sesión informativa, según la agencia estatal de noticias Xinhua. Los planes de China "ya son ambiciosos", dijo. 
 
China había estado argumentando que sus objetivos actuales son suficientes en el período previo a la COP26. Ye Min, viceministro de medio ambiente del país, dijo a finales de octubre que "el hecho de que las naciones desarrolladas no financien a los países más pobres y se ganen su confianza se ha convertido en la mayor barrera para los esfuerzos para abordar el cambio climático". Ese déficit de fondos se ha convertido en un punto delicado en las negociaciones en Glasgow, pero China no es uno de los países en desarrollo que necesita ayuda de la ONU. El país ya es líder mundial en capacidad renovable y acaba de iniciar un proyecto de 100 gigavatios en el desierto.
 
El problema es que los compromisos de China sobre el clima son selectivos y condicionales, dijo Martin Thorley, investigador postdoctoral en la Universidad de Exeter. “Al liderazgo le gustaría ser visto como un líder mundial en el clima en algunos aspectos, como la tecnología”, dijo. "Pero mantienen serios recelos sobre las obligaciones internacionales que podrían restringir sus opciones". 
 
Behemoth de carbono
 
Las emisiones de China aumentaron drásticamente en el siglo XXI
 
Hay señales sutiles de que China no quiere llamar la atención en la COP26. A diferencia de años anteriores, no hay un pabellón respaldado por el gobierno donde los negociadores puedan establecer contactos con delegados y observadores. El equipo de China tuvo solo una sesión informativa de bajo perfil con los medios estatales y algunas de las organizaciones extranjeras seleccionadas por su embajada británica.
 
De alguna manera, el compromiso minimalista de este año es un retroceso a la cumbre climática de Copenhague en 2009, cuando los medios occidentales culparon a su delegación por el colapso. El aguijón de la mala publicidad finalmente llevó a China a ser más constructiva, dijo Sam Geall, director ejecutivo interino de China Dialogue, una organización sin fines de lucro, y miembro asociado de Chatham House. Ese proceso culminó con el Acuerdo de París en 2015, cuando un acuerdo bilateral entre Estados Unidos y China allanó el camino para un acuerdo global histórico para mantener las temperaturas bajo control.
 
 
Geall recuerda la apertura sin precedentes de la delegación china en 2015. Los funcionarios estatales respondieron felizmente a las preguntas de los medios en el pabellón de China. "Es muy lamentable que China haya reducido su presencia", dijo.  
 
Algunos observadores del clima de China sugirieron que los líderes de la nación están más preocupados por implementar medidas en casa que por ganar elogios en la COP26, que según los críticos puede convertirse en un escenario para compromisos no vinculantes de empresas y países.
 
"Cuando los diplomáticos chinos miran muchas de estas declaraciones y declaraciones, la pregunta en su mente es cuánto de esto es relaciones públicas que reflejan la falta de ambición sustancial debajo de los titulares existentes", dijo Li Shuo, analista climático de Greenpeace East Asia. "Si las promesas excesivas y las entregas insuficientes se convierten en una tendencia en la política climática global, se puede perdonar a Beijing por ser cínico". - Akshat Rathi y Karoline Kan
 
- Con la asistencia de Eric Roston
 
Noticias de Bloomberg