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Del carbón a lo limpio: el reto económico de cambiar los paradigmas energéticos

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El estudio condado por condado del MIT revela las áreas de EE. UU. más vulnerables a la pérdida de empleos debido a la transición energética, instando a una "transición justa".El estudio condado por condado del MIT revela las áreas de EE. UU. más vulnerables a la pérdida de empleos debido a la transición energética, instando a una "transición justa".Existe una importante brecha de habilidades y escasez de mano de obra en el sector de las energías renovables, lo que requiere un mayor apoyo tanto para los trabajadores de las energías renovables como para los de los combustibles fósiles para garantizar una transición sin problemas.
 
 
Un cambio total a la energía renovable va a causar estragos en los mercados laborales de Estados Unidos. En algunos lugares, esto será una gran cosa: un gran número de puestos de trabajo cualificados y no cualificados bien remunerados y estables aparecerán en comunidades cercanas a los parques solares y eólicos a gran escala, por ejemplo. Pero en otras áreas, la pérdida de empleos en el sector de los combustibles fósiles podría ser catastrófica si no se aborda y planifica adecuadamente.
 
Estados Unidos es el hogar de 1,7 millones de trabajadores de combustibles fósiles. Pero hasta hace poco ha habido una problemática falta de datos sobre dónde se concentran exactamente estos puestos de trabajo, dónde representan la mayoría, si no la totalidad, del trabajo disponible, y qué áreas se verán más afectadas por la evolución energética que se avecina.
 
Para ayudar a salir al frente de este problema, el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) realizó recientemente un estudio condado por condado en los Estados Unidos que muestra exactamente qué mercados laborales están más estrechamente vinculados a los combustibles fósiles y, por lo tanto, son más vulnerables a la transición a la energía limpia. Este mapa, que los investigadores llaman "huella de carbono del empleo", podría ser utilizado por los responsables políticos para apoyar adecuadamente a estos condados que soportarán la carga de este cambio económico sin precedentes para garantizar una "transición justa".
 
El enfoque en una transición justa es importante, porque la transición ya está en marcha, y ya parece que la pérdida generalizada de empleos en el sector de los combustibles fósiles es inevitable. En el año después de que la administración Biden promulgara la Ley de Reducción de la Inflación, la legislación climática más grande de la historia del país, las empresas anunciaron más de $ 110 mil millones en inversiones en fabricación de energía limpia. Y se estima que, hasta julio del año pasado, esas inversiones ya habían creado más de 170.000 empleos de energía limpia.
 
Según el informe anual de empleo del Departamento de Energía de EE. UU., más del 40% de todos los empleos energéticos nacionales agregados en 2022 fueron en energía limpia, con un aumento de empleos verdes registrado en todos y cada uno de los 50 estados. Si bien es alentador que este tipo de empleos se extiendan por todo el país, todavía hay focos significativos dentro de cada estado que corren el riesgo de quedarse atrás por la transición.
 
Así que, aunque el auge de los empleos verdes es una gran noticia para el clima y para la economía en general, estas cifras son aterradoras para los condados que dependen de los combustibles fósiles para su sustento y para el bienestar de ciudades y comunidades enteras. "Los esfuerzos para apuntar a las comunidades en la Ley de Reducción de la Inflación de EE. UU. dejan atrás a un número significativo de las regiones más intensivas en carbono del país", afirma el estudio del MIT antes mencionado, publicado a principios de este mes en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), una revista revisada por pares de la Academia Nacional de Ciencias (NAS).
 
El estudio encontró que hay un número preocupante de condados que dependen en gran medida de los combustibles fósiles para mantener sus economías a flote, pero que actualmente no son elegibles para recibir apoyo de la Ley de Reducción de la Inflación. "Es importante que los responsables políticos entiendan estos impactos en el empleo en toda la economía. Nuestro objetivo al proporcionar estos datos es ayudar a los responsables políticos a incorporar estas consideraciones en futuras políticas como la Ley de Reducción de la Inflación", dijo recientemente la autora principal, Kailin Graham, citada por MIT News.
 
Lo que es más, la rápida adición de empleos de energía limpia ha resultado en una gran brecha de habilidades para los trabajadores. No será tan fácil como tomar a todos esos trabajadores desempleados de los combustibles fósiles y ponerlos en todos esos nuevos puestos de energía verde. "Más allá de la construcción, los parques eólicos y solares generalmente requieren pocos trabajadores para operar, y los nuevos empleos de energía limpia podrían no ofrecer necesariamente salarios comparables o alinearse con las habilidades de los trabajadores despedidos", informó el New York Times el año pasado.
 
En la actualidad, simplemente hay más puestos de trabajo disponibles en el sector de la energía limpia que trabajadores capacitados para ocuparlos. En la actualidad, existe una demanda tan alta de trabajadores de energía renovable que la escasez de mano de obra amenaza con descarrilar la construcción planificada de la capacidad de producción y fabricación de energía renovable de los Estados Unidos. Es evidente que se necesita un mayor apoyo en ambos lados de la industria energética, tanto para los trabajadores de las energías renovables como para los de los combustibles fósiles, con el fin de facilitar una transición fluida y justa.
 
 
 
Por Haley Zaremba para Oilprice.com