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Tecnologías Limpias

¿Por qué el hidrógeno no se ha generalizado?

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Hydrogen Breakthrough Begins HeroA medida que el mundo presta cada vez más atención a reducir las emisiones y mitigar el cambio climático, los analistas creen que el elemento más abundante en el universo, el hidrógeno, tiene el potencial de convertirse en una tecnología energética convencional y una fuente clave de combustible limpio en el futuro que podría ayudar Reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.
 
En algunas industrias, incluida la refinación de petróleo, la producción de amoníaco y la producción de metanol, el hidrógeno ya se usa ampliamente.
 
Pero si el hidrógeno apoyara la transición energética mundial y ayudara a abordar las emisiones de gases de efecto invernadero, necesitaría docenas de miles de millones de dólares de inversión cada año para superar las barreras que enfrenta ahora. Estos son los desafíos para construir la infraestructura necesaria para crear una verdadera economía global del hidrógeno, para producir hidrógeno de manera rentable a partir de fuentes renovables y con cero emisiones.
 
En pocas palabras, el hidrógeno tiene un gran potencial, pero necesita abordar los desafíos de escala y fuente para convertirse en el combustible realmente verde del futuro, escriben Jeffrey McDonald y Andrew Moore de S&P Global Platts .
 
La demanda mundial de hidrógeno se ha más que triplicado desde 1975, estimó la Agencia Internacional de Energía (AIE) . Pero casi todo el hidrógeno está hecho de combustibles fósiles, predominantemente gas natural, y la producción de hidrógeno emite CO2 cada año, equivalente a las emisiones de CO2 del Reino Unido e Indonesia combinadas.
 
Es por eso que los científicos llaman a este tipo de hidrógeno producido a partir de combustibles fósiles hidrógeno 'gris'; su producción no es de cero emisiones. 
 
A nivel mundial, el gas natural es ahora la principal fuente de producción de hidrógeno: representa las tres cuartas partes de la producción anual de hidrógeno del mundo, según la AIE.
 
En los Estados Unidos, que produce casi  una séptima parte  del suministro global, el 95 por ciento del hidrógeno se produce actualmente a partir del gas natural. Eso no solo se debe a que el gas natural es abundante en los EE. UU., La producción de hidrógeno a partir del gas natural es actualmente mucho más barata que la de la electrólisis.
 
El llamado 'hidrógeno verde' producido a partir de fuentes de energía renovables a través de la electrólisis ha sido un concepto prometedor, pero aumentar la producción de hidrógeno con cero emisiones ha sido un desafío.   
 
Según la AIE, "se necesitan proyectos de electrolizadores más grandes para demostrar la ampliación acelerada".
 
La producción de hidrógeno a partir de fuentes bajas en carbono es costosa en este momento, mientras que el desarrollo de infraestructura de hidrógeno, como estaciones de reabastecimiento de combustible para automóviles con celdas de combustible, es lento y dificulta la adopción generalizada, dijo la AIE en su informe 'El futuro del hidrógeno' este año. .  
 
Además, el desafío de reemplazar los combustibles fósiles con fuentes de cero emisiones para la producción de hidrógeno también parece significativo en este momento.
 
Para superar todas estas barreras, el mundo necesitará mucha inversión y mucha coordinación y cooperación entre gobiernos e industrias a través de fronteras y continentes.
 
Según el Consejo del Hidrógeno, un organismo asesor global a nivel de CEO, lograr una escala en la economía del hidrógeno requerirá inversiones de entre US $ 20 mil millones y US $ 25 mil millones anuales por un total de US $ 280 mil millones hasta 2030.
 
Con políticas a largo plazo, de coordinación estable e incentivos, "es factible atraer estas inversiones para escalar la tecnología", dice el consejo, cuyos miembros incluyen a las grandes petroleras como BP, Equinor, Shell y Total, y fabricantes de automóviles como GM, Honda, Hyundai y Toyota.
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Varias empresas petroleras importantes, como Equinor, Shell y Total, han incluido el hidrógeno y la investigación y aplicaciones relacionadas en sus carteras de energía alternativa, pero un uso significativo de hidrógeno a gran escala con emisiones bajas o nulas en las industrias pesadas, donde las emisiones son más y el más difícil de cortar es años, si no décadas, de distancia.
 
BP dice que el hidrógeno 'azul', producido a partir de gas natural con captura y almacenamiento de carbono (CCS), es actualmente la fuente de bajo costo de hidrógeno bajo en carbono a escala y cree que esta tecnología podría ser el factor clave para el uso generalizado de hidrógeno .
 
“El hidrógeno 'verde', producido usando energía renovable con electrólisis del agua, desempeñará un papel cada vez más importante, particularmente en partes del mundo con alto potencial de energía renovable. Reconocemos la necesidad de demostrar y escalar ambas tecnologías y estamos buscando oportunidades activamente ”, dice el jefe de tecnología del grupo de BP, David Eyton.
 
El desarrollo de la investigación y la tecnología del hidrógeno en las próximas décadas podría convertir al hidrógeno en una industria multimillonaria solo en los Estados Unidos , según el grupo de expertos de política climática Energy Innovation.
 
Para 2050, la industria del hidrógeno en los EE. UU. Podría generar hasta US $ 170 mil millones en ingresos anuales y obtener ganancias combinadas de más de US $ 100 mil millones, si la demanda de hidrógeno como combustible para vehículos resulta en un 5 por ciento de vehículos impulsados ​​por hidrógeno en la carretera en 2050, y si el hidrógeno está hecho completamente de electrólisis.
 
Por Tsvetana Paraskova para Oilichelin
 
 
Tsvetana es escritora de Oilichelin con más de una década de experiencia escribiendo para medios de comunicación como iNVEZZ y SeeNews
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