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Las grandes petroleras invierten en una startup que busca energía limpia

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  • BP y Chevron invierten en la empresa geotérmica Eavor Technologies
  • La energía geotérmica podría usarse para reemplazar los combustibles fósiles,
  • An Eavor Technologies geothermal site. Source; Eavor Technologies Inc.An Eavor Technologies geothermal site. Source; Eavor Technologies Inc.
Empresas, incluidas las ramas de riesgo de BP Plc y Chevron Corp., invirtieron 40 millones de dólares en una startup que tiene como objetivo utilizar la experiencia de perforación de la industria de los combustibles fósiles para expandir una tecnología que recolecta energía baja en carbono del calor debajo de la superficie de la tierra.
 
Eavor Technologies Inc. planea expandir la energía geotérmica más allá de lugares como Islandia que tienen condiciones volcánicas. La tecnología podría ser una forma de reemplazar los combustibles fósiles y las plantas de energía nuclear como una fuente de electricidad baja en carbono que puede enviarse a la red cuando sea necesario.
 
Junto con BP y Chevron, los nuevos inversores en la empresa con sede en Calgary, Canadá, incluyen a Temasek Holdings Pte Ltd, BDC Capital Corp, Eversource y Vickers Venture Partners . La gerencia de Eavor planea utilizar el nuevo capital en investigación y desarrollo y desarrollo comercial que ayudarán a la empresa a escalar y reducir los costos. El objetivo es la capacidad suficiente para abastecer a 10 millones de hogares en 2030.
 
 
La tecnología de Eavor utiliza técnicas de perforación tomadas de la industria del petróleo y el gas para crear un agujero de aproximadamente 20 centímetros de ancho (8 pulgadas) que forma un bucle de aproximadamente 2 kilómetros a 3 kilómetros (1,25 millas a 1,86 millas) bajo tierra. Luego, el agua circula alrededor del circuito cerrado, siendo calentada naturalmente por la tierra debajo. Una vez en la superficie, puede usarse para calentar edificios o convertirse en electricidad.
 
“Es una perforación ecológica”, dijo John Redfern, director ejecutivo de Eavor.
 
La geotermia es actualmente una fuente de energía de nicho, con solo alrededor de 15,6 gigavatios de capacidad instalada a fines de 2019, en comparación con 644 gigavatios de energía solar, según BloombergNEF.
 
Eavor quiere expandir las áreas donde se puede utilizar la geotermia. Actualmente tiene una cartera de proyectos potenciales en lugares como Alemania, Holanda, Japón y Estados Unidos.
 
La compañía está trabajando en un proyecto de 15 megavatios en las afueras de Munich que Redfern espera que cueste 200 millones de euros (243 millones de dólares) y comience a perforar en enero del próximo año.
 
El costo de la tecnología dependerá de la escala de los proyectos y también del calor de cada ubicación. Lugares como el sur de EE. UU. Serán más baratos que el norte de Europa, donde la roca no es tan cálida.
 
Por Will Mathis
 
 
BLOOMBERG.COM