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Así se utilizan los minerales en la vida cotidiana

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Los minerales han hecho parte de nuestra historia desde el inicio de las civilizaciones. Hoy se conocen más de 6.000. Al año, cada persona utiliza entre 17 y 22 toneladas de estos elementos que se encuentran en productos como crema de dientes, maquillaje y electrodomésticos.

Somos casi 8.000 millones de personas en el planeta. Y empleamos, a veces sin estar conscientes, los recursos suministrados por el suelo y el subsuelo. Todo lo que tenemos alrededor proviene de los minerales, transformados en la fabricación de los productos que usamos diariamente. Puede parecer exagerado afirmarlo, pero es cierto. Los minerales han hecho parte de nuestra historia desde el inicio de las civilizaciones y por ello los periodos culturales relacionados con el hombre tienen nombres como edad de piedra, bronce o hierro.

Cada persona utiliza entre 17 y 22 toneladas de minerales al año, presentes en las cosas que menos cree: crema de dientes, maquillaje, cerveza, sal, dispositivos electrónicos, electrodomésticos, fertilizantes, maquinaria agrícola, medios de transporte, componentes de viviendas, joyería, materiales empleados en las energías limpias y renovables (paneles solares, plantas geotérmicas y eólicas, etcétera). Observe a su alrededor, cada objeto está hecho de minerales o se emplearon minerales para obtenerlo.

La minería responsable es responsabilidad de todos. ¿Cambia de celular cada año? ¿De carro cada cinco? ¿De computador, PlayStation, Netbook o Kindle cada dos? ¿Conoce el concepto de la obsolescencia programada? Las planchas, lavadoras, neveras, televisores, por mencionar algunos productos, duraban 10, 20 y hasta 30 años. Entonces, la responsabilidad de presión sobre los recursos del suelo y subsuelo es algo en lo que todos estamos siendo partícipes. La demanda es la responsable de requerir más recursos.

Y si no racionalizamos el uso que damos a las cosas que emplean los recursos minerales, estamos dando un sobreuso a los recursos del suelo y subsuelo. El problema ambiental global no es responsabilidad exclusiva de la mala minería o los hidrocarburos. También de los insumos que como sociedad hemos requerido. Nuestros hábitos de consumo hacen que cada día disminuyan los activos ambientales del planeta. La invitación es a reciclar, reutilizar y exijir la presentación de las políticas de obsolescencia programada. Hagamos posible una ganancia neta en la relación entre hombre y naturaleza.

Fuente: Semana.com