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Una mirada de cerca a las cinco minas de oro más grandes del mundo

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Las minas de oro siguen siendo centros importantes de la industria en todo el mundo a medida que los prospectores apuestan por hacerse ricos con uno de los metales más valiosos del mundo.  
 
Las imágenes evocadas por las minas de oro a menudo están relacionadas con la nostalgia de la famosa fiebre del oro a lo largo de las fronteras occidentales de los EE. UU. a lo largo del siglo XIX, pero hoy las operaciones a gran escala para extraer el valioso producto continúan en todo el mundo.  
 
La demanda sigue siendo alta para el metal precioso, particularmente en la fabricación de joyas y como una oportunidad de inversión relativamente segura.  
 
El oro a menudo ocurre en forma elemental libre en rocas, vetas y depósitos aluviales en forma de pepitas o granos.  
 
Muchos mineros de oro hoy en día son operadores artesanales, a menudo trabajan en condiciones peligrosas para extraer el valioso recurso, aunque también se han establecido numerosas operaciones a gran escala, que procesan millones de onzas de metal cada año.  
 
Hasta 2006, Sudáfrica era el mayor productor de oro del mundo, pero en los años transcurridos desde que una gran cantidad de países, incluidos China, Australia y Rusia, lo han superado en términos de producción general, se espera que la producción mundial de oro alcance 132 millones de onzas para 2023.  
 
Cinco de las minas de oro más grandes del mundo  
 
Mina de oro Grasberg, Indonesia  
 
Mina De Oro Y Cobre Grasberg 5426Descubierta en 1988 en las remotas tierras altas de la Cordillera Sudirman en la provincia de Papua, Indonesia, Grasberg es la mina de oro más grande del mundo.  
 
El distrito de minerales Grasberg incluye tres minas en operación: la mina a cielo abierto Grasberg, la mina subterránea Deep Ore Zone (DOZ) y la mina subterránea Big Gossan.  
 
La mina es operada por Freeport Indonesia (PTFI), una subsidiaria de Freeport-McMoRan Copper & Gold (FCX).
 
La mina de oro y cobre Grasberg se encuentra en la provincia de Papua en Indonesia.
 
 
PTFI anteriormente tenía una participación del 90 % de la operación minera de Grasberg, aunque un acuerdo concluido a fines de 2018 le dio al PT Indonesia Asahan Aluminium (PT Inalum), propiedad estatal de Indonesia, una participación mayoritaria del 51 % en su propiedad.  
 
Además de ser la mina de oro más grande del mundo, Grasberg es también su segunda mina de cobre más grande.  
 
Mina de oro Muruntau, Uzbekistán  
 
La mina de oro Muruntau ubicada en la región Navoi de Uzbekistán es una de las minas de oro más grandes del mundo y, a 600 metros de profundidad, también es una de las minas a cielo abierto más profundas a nivel mundial.  
 
La mina fue descubierta en 1958, mientras que la minería de superficie comenzó en 1967.  
 
Propiedad de Navoi Mining & Metallurgy Combinat (NGMK), se estima que produjo alrededor de 2.4 millones de onzas de oro en 2018, y tiene reservas estimadas de aproximadamente 150 millones de onzas.  
 
 
Ubicada en la región de Krasnoyarsk, en el este de Siberia, Rusia, la mina de oro Olimpiada es propiedad y está operada por Polyus Gold.  
 
La mina contribuye a la mitad de la producción total de oro de Polyus.  
 
El mineral extraído de la operación se procesa en tres plantas con una capacidad combinada de 13 millones de toneladas por año.  
 
Polyus Gold ha afirmado que se estima que la mina de oro Olimpiada contiene reservas probadas y probables de alrededor de 28 millones de onzas.  
 
Mina de oro Lihir, Papua Nueva Guinea  
Ubicada a 900 km al noreste de Port Moresby, en la provincia de Nueva Irlanda de Papua Nueva Guinea (PNG), la mina de oro Lihir ha estado operando desde 1997.  
 
Es 100% propiedad y está operado por la minera australiana Newcrest, que adquirió la operación Lihir como resultado de una fusión con el ex propietario Lihir Gold en agosto de 2010.  
 
Según Newcrest, la mayoría del mineral que produce Lihir es refractario y se trata mediante oxidación a presión antes de que el oro se recupere mediante un proceso de lixiviación convencional.  
 
La mina ha producido más de 10 millones de onzas de oro desde el inicio de la producción, y en el año fiscal 2019 produjo alrededor de 933,000 onzas.  
 
La mina de oro Lihir emplea a alrededor de 4.500 personas, de las cuales alrededor del 90% son papúas de Nueva Guinea.  
 
Mina Pueblo Viejo, República Dominicana  
 
Propiedad y operado por Pueblo Viejo Dominicana Corporation (PVDC), la mina Pueblo Viejo se encuentra a unos 100 km al noroeste de Santo Domingo en la República Dominicana.
 
PVDC es una empresa conjunta entre Barrick Gold (60%) y Newmont Goldcorp (40%).
 
La primera producción de la mina comenzó en 2012 y tiene una vida útil proyectada de más de 25 años.
 
Se estima que la mina Pueblo Viejo contiene reservas probadas y probables de alrededor de 7.2 millones de onzas, y en 2017 la producción de oro de la mina fue de 650,000 onzas.
 
La planta de energía Quisqueya I suministra energía a la mina Pueblo Viejo.  
 
En mayo de 2018, PVDC acordó convertir la instalación de generación de energía Quisqueya I de fuelóleo pesado (HFO) a gas natural.
 
 
Noticia de: NS Media Group Limited / Traducción libre del inglés por WorldEnergyTrade
 
 
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