Menu
RSS

Buscar en todas las Noticias

La sorprendente escasez de arena adecuada

0
0
0
s2sdefault

 La extracción de arena de los lechos de los ríos y otros lugares plantea importantes riesgos ambientales, como el aumento de las inundaciones, la alteración de los ecosistemas y las actividades mineras ilegales.

 
El elemento más abundante en la corteza terrestre es el oxígeno, que constituye el 46,6 por ciento de la masa. El segundo elemento más abundante es el silicio, que representa el 27,7 por ciento, principalmente en forma de varias moléculas que combinan silicio y oxígeno. El dióxido de silicio es el tipo con el que la gente está familiarizada y se encuentra en la mayoría, pero no en todas las playas del mundo.
 
Simplemente no parece razonable preocuparse de que de alguna manera nos quedemos sin arena. Después de todo, el peso estimado de la Tierra es de 1,3 X 10 25 libras (13 seguido de 24 ceros) o 6,5 X 10 21 toneladas . La corteza representa el 1 por ciento de ese peso total, por lo que la corteza pesa 6,5 X 10 19 toneladas. De esa cantidad, el 27,7 por ciento es silicio o 1,8 X 10 19 toneladas. El mundo consume alrededor de 50 mil millones de toneladas al año. A modo de comparación, eso es 5 X 10 10 toneladas al año, lo que si se hacen los cálculos significa que nos quedaremos sin arena de la corteza terrestre en 360 millones de años al ritmo actual de consumo.
 
Pero, por supuesto, no toda la arena es igual. Gran parte de ella no es adecuada para fines industriales, como la fabricación de hormigón o apuntalantes en depósitos de petróleo y gas fracturados hidráulicamente (fracking). La forma y la uniformidad de los granos de arena son cruciales en ciertos usos, como los apuntalantes (que mantienen abiertas las fracturas una vez que se han hecho). La fundición en arena (utilizada para fabricar objetos metálicos) requiere una mezcla de tres tipos diferentes de arena, cada uno con una fórmula química diferente. Se requiere arena de pureza particularmente alta para la fabricación de vidrio y para paneles solares y chips de computadora.
 
La arena del desierto es demasiado fina y tiene una forma incorrecta para casi todos los usos industriales y de consumo y nunca se utiliza para hacer hormigón, el uso principal de la arena. Gran parte de la mejor arena proviene de los lechos de los ríos, cuya extracción tiene muchos efectos secundarios ambientales desagradables.
 
Y, por supuesto, la arena en la corteza terrestre no está distribuida uniformemente; Tampoco hay la mayor parte de la arena disponible, ya que es demasiado profunda para la recuperación económica. La corteza terrestre se extiende de 5 a 10 kilómetros de profundidad bajo los océanos y de 30 a 50 kilómetros de profundidad bajo los continentes.
 
La arena se utiliza en tantos productos y procesos en nuestra vida moderna, que nuestra civilización sería impensable sin ella. Y ahí está el problema. Como informó la BBC en 2019, "la demanda de ese material es tan intensa que en todo el mundo, los lechos de los ríos y las playas están siendo desnudados, y las tierras de cultivo y los bosques destrozados para obtener los preciados granos".
 
De hecho, la alta demanda de arena es ahora la causa de la minería ilegal y la violencia de las pandillas en la India, algo que la mayoría de la gente asocia con los diamantes o el petróleo, según Nautilus.
 
Uno de los mayores usos de la arena es crear tierra adicional en las zonas costeras. Más de 5.000 millas cuadradas se han añadido a las costas del mundo desde 1985.
Para darle una idea de cuánto está aumentando el ritmo de consumo de arena, un artículo en Yale Environment 360 señala que "alrededor del 60 por ciento del uso de arena en todo el mundo se encuentra en China, que se estima que consume más arena en tres años que la que consumieron los EE. UU. en todo el siglo XX".
 
El mismo artículo detalla algunos de los daños ambientales en China y en otros lugares, ya que cuencas hidrográficas enteras se alteran de manera que tienden a aumentar las inundaciones, socavar la vida marina, colapsar las riberas de los ríos y reducir la cantidad de agua en los lagos naturales vinculados a los sistemas fluviales. Y resulta que las arenas de los ríos se consumen mucho más rápido de lo que se pueden reponer.
 
No se puede saber si, como se sugiere en el artículo de Nautilus antes citado, el mundo se quedará sin arena adecuada para todos los propósitos para los que actualmente quiere arena para 2050. Pero es una gota que colma el vaso que un recurso que la gran mayoría de la gente considera inagotable ahora se considere amenazado incluso por fuentes tan convencionales como el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y el Foro Económico Mundial. Si incluso la arena bajo nuestros pies se ve amenazada, ¿qué otros recursos estamos agotando que se nos han escapado de la conciencia? Me viene a la mente la tierra fértil. Lo mismo ocurre con el agua dulce y el petróleo.
 
Por Kurt Cobb vía Resource Insights
 
 
 

Tecnologìa Minera

Una minera hiperconectada es más segura

Colombia, agosto de 2022. Latinoamérica es una pieza clave en el abastecimiento de minerales en el mundo. La r...

24-08-2022 Hits:3449

La digitalización transición del sector minero será c…

  La minería es una industria extractiva responsable de entre el 4 y el 7 por ciento de las emisiones glo...

23-06-2022 Hits:3193

De gas de campo a energía sostenible: la alternativa pa…

Aunque las industrias petroquímica y minera en Colombia son tal vez las que mayores retos presentan a la hora ...

26-04-2022 Hits:2724

Ahora los clientes pueden configurar su camión on-line …

Scania Colombia lanza al mercado nacional Scania Configurator, una plataforma en línea que permite al usuario ...

02-06-2021 Hits:4935

Importancia de los neumáticos ''todo terreno'' con tecn…

Los neumáticos OTR (Off The Road), es uno de los rubros más representativos dentro de los costos operat...

31-03-2021 Hits:4980

Ideematec presenta el seguidor solar Horizon L:Tec

La empresa mundial de seguimiento solar revela la tecnología de bloqueo patentada. Horizonte ...

28-10-2020 Hits:5349

Caterpillar se sube a la Ola de la movilidad Autónoma

El fabricante estadounidense de equipos pesados busca mitigar el fuerte impacto de la pandemia en las ventas d...

14-10-2020 Hits:6602

Cuidar al sector minero, la apuesta de dos emprendedores…

Material aeroespacial de alta resistencia y 100% reciclable. Con el inicio de las nuevas reaperturas en Colombia...

22-09-2020 Hits:5909

Orange Business Services y De Beers co-innovan en una so…

Orange Business Services, empresa de servicios de red nativa digital, y De Beers Marine South Africa, división...

02-09-2020 Hits:5434

Shell e IBM se unen para acelerar la digitalización en …

  • Oren, el nuevo markteplace online, ofrece soluciones probadas que pueden ayudar a los clientes a me...

24-06-2020 Hits:5708

Los beneficios de la automatización en el sector minero

● Un correcto monitoreo y control de todos los procesos optimizará el trabajo y dará resultados efici...

13-06-2020 Hits:6318

Dräger: Ciento Treinta años de tecnología para la vid…

En el marco de la IX Conferencia Internacional del Cuerpo de Rescate y Salvamento minero IMRB Colombia 2019, que tuvo...

17-10-2019 Hits:8231

DEZEGA, una apuesta por la seguridad minera

En el marco de la IX Conferencia Internacional del Cuerpo de Rescate Minero (IMRB Colombia 2019), llevada a cabo por ...

10-10-2019 Hits:8311

La industria energética necesita dar pasos seguros en l…

Bogotá, abril de 2019. El ritmo de cambio en el sector energético nunca ha sido más acelerado, e...

03-05-2019 Hits:8965

Primera plataforma web de modelado geológico 3D del mun…

Geomodelr es la primera plataforma web de modelado geológico 3D del mundo. Es una Startup Colombiana fund...

25-08-2018 Hits:10332

Drones al Servicio del Sector Minero Energético y de la…

En los últimos años hemos sido testigos de cómo los drones, una tecnología creada inicial...

03-04-2018 Hits:10463

Equippo.com ofrece devoluciones gratuitas a nivel mundia…

Equippo.com, el mercado global en línea de maquinaria pesada usada, anunció desde este mes de febrero e...

20-02-2017 Hits:11058

Puerto Drummond una ventana abierta al mundo

Drummond Ltd. es una compañía americana con una presencia de más de 20 años en Colombia, ...

01-06-2016 Hits:16631

Patios de Almacenamiento de Carbòn

La infraestructura del terminal portuario de puerto Drummond es tan grande como los equipos que operan en ella, lo pr...

01-06-2016 Hits:14224

Mantenimiento de Ferrocarril

Juan Carlos Fuentes Suárez Superintendente de ferrocarril de mantenimiento, es un hombre alegre como es la cul...

01-06-2016 Hits:17817

La Colosa "El Futuro de Oro del Tolima"

La Colosa en el departamento del Tolima es uno de los proyectos más ambiciosos con los que Colombia espera aum...

22-11-2015 Hits:12556

Minerìa Texas: Marcando la Diferencia

  En los años ochenta y noventa la violencia se recrudeció y los muertos en los municipios afe...

22-11-2015 Hits:16588

Carbòn con Conciencia Ambiental

El recorrido empieza en la hermosa Capital del Vallenato, la ciudad de Valledupar (Cesar). Después de varios m...

22-11-2015 Hits:16868

Minminer el Carbòn del Interior

 En Cundinamarca y Boyacá la minería mas importante y que más le aporta regalía...

18-10-2015 Hits:17695

Entrevista: Santiago Angel

  Santiago Ángel Urdinola,es abogado de la Universidad Javeriana de Colombia y cuenta con un master d...

18-10-2015 Hits:16066

"Pribbenow" La Mina

Jorge Hinojosa es Ingeniero de minas. Es de la región pero realizó sus estudios en Boyacá y...

18-10-2015 Hits:18782

Caminando entre Gigantes

  En la mina del Cerrejón   se respira trabajo exigente en toda su actividad. Un sol i...

18-10-2015 Hits:15760

"Los Tres Dragones" de Drummond

Para conocer la operación de la Drummond en la Mina Pribennow, estamos acompañado...

15-10-2015 Hits:19710

Drummond: "Carbón con Concienca Ambiental"

El recorrido empieza en la hermosa Capital del Vallenato, la ciudad de Valledupar (Cesar). Después de varios m...

15-10-2015 Hits:18207

'El Peso Pesado del Cerrejòn'

  Con 30 años de antigüedad y un claro conocimiento en la distribución de las diferentes ...

15-10-2015 Hits:15154

Bienvenidos a Mushaisa "La Tierra del Carbón"

En el extremo Norte de Colombia se encuentra el departamento de  La  Guajira (en Wayuunaiki: Wajiira) uno d...

15-10-2015 Hits:15474

Codelco se asocia con Clínica Mayo para investigar impl…

Según la Corporación del Cobre (Codelco), la minera financiará este estudio que busca aprovechar...

20-12-2013 Hits:12238