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Precio internacional del Níquel, respiro para la producción nacional

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Niquel CEl viernes pasado el metal subió 8% a US$17.695 por tonelada en el mercado de Londres. Este fue su nivel más alto en cuatro años.

El viernes pasado la operación del complejo minero de Cerro Matoso en Monte Líbano (Córdoba) tuvo un leve respiro para su operación gracias al comportamiento del precio del níquel en el mercado internacional.

Luego de un primer semestre en el que la cotización de este commoditie estuvo entre los US$10.000 y US$14.000 por tonelada, con una previa caída en su precio desde octubre del 2018, a partir de la segunda semana de junio comenzó a registrar un crecimiento sostenido en la tarifa.

Sin embargo, el mejor comportamiento en la cotización del citado mineral lo tuvo la semana pasada, cuando la inició con US$15.660 por tonelada, y la terminó con US$17.900 por tonelada. Es decir, en tan solo cuatro días, la cotización subió US$2.240 por tonelada.

Pero lo que más llama la atención de este comportamiento, es que en la jornada del último viernes los precios del níquel subieron un 8%, lo que representó el nivel más alto en cuatro años.

De acuerdo con expertos, la razón por la que se registró este marcado crecimiento fue porque Indonesia, el mayor productor mundial, dijo que prohibiría las exportaciones de mineral en bruto en diciembre. Según Reuters, el país del sudeste asiático presentará una prohibición prevista para 2022 en un esfuerzo por atraer más negocios de procesamiento, en lugar de solo exportar materias primas.

Sin embargo, esta medida podría conducir a una escasez de níquel, un metal que es ingrediente clave para el acero inoxidable y que también se usa cada vez más en las baterías de los automóviles eléctricos.

Este mes, el presidente de Indonesia, Joko Widodo, dijo que el país debería procesar más de sus propios recursos naturales como son carbón, bauxita, aceite de palma y níquel, en lugar de solo exportarlos, indicó la citada agencia de noticias.

Sobre la novedad, que también fue registrada por el diario británico ‘The Finacial Times’, se resaltó que Indonesia ha dicho que quiere usar sus abundantes reservas de níquel para construir una industria de automóviles eléctricos.

“El año pasado la compañía china de materiales para baterías GEM dijo que trabajaría con el gigante de baterías CATL y el productor de acero inoxidable Tsingshan para construir una planta de US$700 millones en Indonesia para producir níquel para baterías. El níquel cotizó 8% a US$17.695 por tonelada en la Bolsa de Metales de Londres. Este año los precios han aumentado un 64%”, señaló el diario del Reino Unido.

Con respecto a la operación en Colombia, la administración del complejo minero de Cerro Matoso, viene analizando con especial atención el comportamiento de la cotización, más cuando entre octubre del 2018 y febrero del presente año se registró una caída en el precio.

“Para el 2019 esperamos cerrar la producción en poco más de 40.000 toneladas, exactamente 40.100 toneladas. Desafortunadamente, el precio del níquel ha caído en el mercado internacional (octubre 2018 - febrero 2019). La cotización llegó a estar por debajo de US$5 la libra. Pero ya hay un repunte y la tarifa hoy está en US$5,70 por libra”, señaló Ricardo Gaviria, en una entrevista que ofreció a este diario el pasado 25 de abril.

Sin embargo, ante el aumento del 8% registrado el viernes pasado, la administración del citado complejo minero analiza el comportamiento con mucha cautela, al tener en cuenta que el comportamiento de la cotización de un commoditie, como el níquel, puede presentar una variabilidad.

Sin embargo, destacan que la producción en Cerro Matoso seguirá con ahorros en la operación de US$90 millones al año.

En su diálogo con Portafolio, Gaviria señaló además que para el 2020 está proyectada una extracción de 33.000 toneladas, debido a la entrada en mantenimiento de uno de los hornos. Y para el 2021, la producción está calculada en poco más de 37.000 toneladas, con miras de retomar la senda de las 40.000 toneladas.

Esto último, gracias a la entrada en operación del segundo proyecto de Planeta Rica.

Fuente: Portafolio.co
   

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