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Análisis : ' La verdadera crisis del petróleo estaría a punto de llegar ' por pico de demanda

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Petroleo En El Medio OrienteLa mayor italiana de energía, Eni, describió 2020 como un “año de guerra”, en relación con la crisis energética experimentada ante una pandemia mundial. Pero puede que sea demasiado pronto para ver los problemas que enfrentamos el año pasado como algo del pasado.  Eni se compromete a bajar el precio del petróleo al que la compañía alcanza el equilibrio de cara al 2021, como una forma de abordar la incertidumbre de la economía petrolera en los próximos meses. Francesco Gattei, director financiero de Eni, afirmó que “la volatilidad crece cada año”, destacando la necesidad de estar preparados para la demanda energética del futuro. 
 
En 2020, la demanda mundial de combustible disminuyó un 30% en promedio. Si bien la demanda parece estar aumentando constantemente a medida que se relajan las restricciones de Covid-19, la preocupación es que esta necesidad no aumente a niveles prepandémicos en el corto plazo.  
 
Los gigantes petroleros BP Plc y Total SE publicaron pronósticos que plantearon la hipótesis de que la demanda de petróleo estaba en su punto máximo en 2019 y, por lo tanto, ahora está en declive. Esto se produce cuando la producción de petróleo y combustibles líquidos a nivel mundial alcanzó un máximo de 94,25 millones de bpd en 2020, frente a los 100,61 millones de bpd en 2019. Según la Administración de Información de Energía, se espera que esta cifra aumente a solo 97,42 millones de bpd en 2021. . 
 
Por lo tanto, 2020 demostró ser el momento perfecto para que los ambientalistas hagan campaña por un cambio hacia las energías renovables; dado que la demanda y los precios del petróleo se desplomaron en abril del año pasado. Como docenas de países acordaron los objetivos del Acuerdo de París en diciembre, con promesas como emisiones netas cero durante los próximos 30 años, muchos gobiernos e inversores también han ejercido presión sobre las empresas de energía para que desarrollen estrategias renovables. 
 
La disminución de la demanda de petróleo durante el último año ya ha obligado a las refinerías en Asia y América del Norte a cerrar o frenar la producción, particularmente a lo largo de la costa del Golfo de Estados Unidos, ya que las empresas temen que las pérdidas de demanda nunca regresen. 
 
En los EE. UU., Estos cierres incluyen la refinería más grande de Royal Dutch Shell en Convent, Louisiana, así como las refinerías de Marathon Petroleum en Martinez, California y Gallup, Nuevo México. Japón, Singapur, Filipinas, Australia y Nueva Zelanda también experimentaron cierres de refinerías durante 2020. La pregunta es si las plantas en Europa pueden resistir la tormenta el tiempo suficiente para ver un aumento de la demanda.
 
El índice de referencia internacional del petróleo, Brent Crude, finalmente alcanzó los 50 dólares el barril este mes, luego de meses de volatilidad. Sin embargo, Gattei en Eni sugiere la necesidad de reducir los costos de la empresa para que el precio al que se recuperen sea más bajo, como medio de defensa después de un año tan difícil para la industria. 
 
Dado que la OPEP + acuerda aumentar los niveles de producción en 75.000 bpd en febrero, con Arabia Saudita disminuyendo voluntariamente la producción en 1 millón de bpd en febrero y marzo hace que los precios se disparen, los inversores deben sopesar si continuar invirtiendo en petróleo o pasar a alternativas; ante la potencial volatilidad de la demanda durante los próximos meses y la incertidumbre sobre los futuros acuerdos de la OPEP. 
 
Si bien las empresas de energía han trabajado arduamente para mantenerse relativamente estables a lo largo de 2020, el impacto potencial de una baja demanda de energía y la volatilidad de los precios en 2021 podría ser un empujón demasiado lejos. A medida que los gobiernos y los donantes fomentan una mayor inversión en energías renovables y sigue habiendo incertidumbre en torno a las perspectivas del petróleo para 2021, la pregunta es si las grandes petroleras pueden sobrevivir a otro año turbulento. 
 
Por Felicity Bradstock para Oilprice.com