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Por qué el Estrecho de Ormuz es un punto de inflamación mundial del petróleo

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Uss America 198El Estrecho de Ormuz, una vía fluvial estrecha en la desembocadura del Golfo Pérsico, rara vez se encuentra lejos del centro de las tensiones globales. Una ruta de transporte importante que maneja alrededor de un tercio del petróleo en el agua del mundo, se vigila de cerca en busca de signos de interrupción. Las fuerzas iraníes han atacado a los buques mercantes que atraviesan el cuello de botella varias veces desde principios de 2019 en medio de crecientes tensiones con Estados Unidos y sus aliados. En enero de 2021, Irán se apoderó de un petrolero surcoreano que navegaba por la zona. Si bien Irán ha amenazado con bloquear el tránsito en el pasado, el estrecho siempre ha permanecido abierto.
 
1. ¿Dónde está el estrecho de Ormuz?
 
Con forma de V invertida, la vía fluvial conecta el Golfo Pérsico con el Océano Índico, con Irán al norte y los Emiratos Árabes Unidos y Omán al sur. Tiene casi 100 millas (161 kilómetros) de largo y 21 millas de ancho en su punto más estrecho, con las rutas de navegación en cada dirección de solo dos millas de ancho. Su poca profundidad hace que los barcos sean vulnerables a las minas, y la proximidad a la tierra, en particular Irán, deja a los grandes petroleros abiertos al ataque de misiles en tierra o la interceptación de patrulleras y helicópteros.
 
Pasaje crítico
 
Los ataques a petroleros en 2019 aumentaron las tensiones en el Estrecho de Ormuz
 
2. ¿Cuál es su papel?
 
Es esencial para el comercio mundial de petróleo. Los petroleros transportaron casi 12 millones de barriles por día de crudo y condensado desde Arabia Saudita, Irak, Kuwait y los Emiratos Árabes Unidos a través del estrecho en 2020, según datos compilados por Bloomberg. El estrecho también es crucial para el gas natural licuado , o GNL, con una cuarta parte del suministro mundial, principalmente de Qatar, de paso en 2020.
 
3. ¿Qué ha estado pasando?
 
El Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica detuvo un barco con bandera de Corea del Sur que transportaba petroquímicos mientras atravesaba el estrecho en su camino a los Emiratos Árabes Unidos el 4 de enero. Irán vinculó la detención con una disputa por más de $ 7 mil millones de sus fondos atrapados en Corea del Sur debido a sanciones a la República Islámica. Se han incautado varios otros petroleros, incluido el Stena Impero con bandera del Reino Unido a mediados de 2019. Las fuerzas iraníes también abordaron un pequeño petrolero en agosto de 2020 en el Golfo de Omán y derribaron un dron espía estadounidense que volaba sobre el estrecho en 2019. Varias compañías han suspendido temporalmente el envío a través de la ruta en el pasado debido a preocupaciones de seguridad.
 
4. ¿Por qué Irán interrumpiría el transporte marítimo?
 
Las sanciones de Estados Unidos destinadas a detener las ventas de petróleo han golpeado la economía de Irán, que se ha contraído desde 2018. Al interrumpir el estrecho, Irán demuestra que tiene el poder de devolver el golpe a Estados Unidos y aumentar el crudo. Cualquier aumento en el precio del petróleo también ayuda a compensar los ingresos que Irán está perdiendo debido a las sanciones. Joe Biden ha señalado que quiere usar su presidencia para mejorar las relaciones de Estados Unidos con Irán. Pero las tensiones entre los dos países han empeorado debido a las sanciones, el asesinato de un alto general iraní por parte de Estados Unidos a principios de 2020 y el asesinato de un destacado científico nuclear iraní a finales de año, que Irán acusó a Israel de orquestar. La República Islámica dijo en enero de 2021 que Estados Unidos le debe $ 70 mil millones en compensación por las sanciones petroleras y queaumentar sus actividades nucleares enriqueciendo más uranio.
 
5. ¿Irán alguna vez ha cerrado el estrecho?
 
No tan lejos. Durante la guerra de 1980-88 entre Irak e Irán, las fuerzas iraquíes atacaron una terminal de exportación de petróleo en la isla de Kharg, al noroeste del estrecho, en parte para provocar una represalia iraní que llevaría a Estados Unidos al conflicto. Aunque Irán no intentó cerrar el estrecho, siguió la Guerra de los petroleros en la que los bandos atacaron a 451 buques entre ellos. Eso elevó significativamente el costo de asegurar los petroleros y ayudó a impulsar los precios del petróleo. Cuando se impusieron sanciones a Irán en 2011, amenazó con cerrar el estrecho, pero finalmente se retiró. Los comerciantes de petróleo dudan que el país alguna vez cierre el estrecho por completo porque eso evitaría que Irán exportara su propio petróleo. Además, la armada de Irán no es rival para la Quinta Flota de Estados Unidos y otras fuerzas en la región.
 
6. ¿Se puede proteger?
 
Durante la Guerra de los petroleros, la Marina de los Estados Unidos recurrió a escoltar buques a través del Golfo. En 2019 envió un portaaviones y bombarderos B-52 a la región. El mismo año, Estados Unidos inició la Operación Sentinel en respuesta a la interrupción del transporte marítimo de Irán. Desde entonces, naciones como el Reino Unido, Australia, Bahrein y los Emiratos Árabes Unidos se han unido a la operación, conocida ahora como la Estructura de Seguridad Marítima Internacional.
 
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Varios productores clave de la OPEP dependen del Estrecho de Ormuz para exportar petróleo
 
7. ¿Quién confía más en el estrecho?
 
Arabia Saudita exporta la mayor parte del petróleo a través del Estrecho de Ormuz, aunque puede desviar los flujos utilizando un oleoducto de 746 millas a través del reino hasta una terminal en el Mar Rojo. Los Emiratos Árabes Unidos pueden evitar en parte el estrecho enviando 1,5 millones de barriles por día a través de un oleoducto desde sus campos petrolíferos hasta el puerto de Fujairah en el Golfo de Omán. Parte del petróleo iraquí se envía por mar desde el puerto turco de Ceyhan, pero el 85% atraviesa el estrecho, por lo que depende en gran medida del paso libre. Kuwait, Qatar y Bahréin no tienen más opción que enviar su petróleo a través del canal.
 
Por Verity Ratcliffe, Julian Leey Javier Blas
 
BLOOMBERG