Menu
RSS
 

Occidental extraerá carbono del aire y lo utilizará para bombear crudo

0
0
0
s2sdefault
Capture AirUna nueva tecnología podría ayudar a reducir la contaminación al mismo tiempo que aumenta el suministro de combustibles fósiles.
 
En lo profundo de la Cuenca Pérmica, el campo petrolífero más grande de Estados Unidos, Occidental Petroleum Corp. planea construir una instalación que cree que podría cambiar la forma en que el mundo piensa sobre las emisiones de combustibles fósiles. La primera planta de captura directa de aire (DAC) a gran escala del mundo eliminará el dióxido de carbono de la atmósfera y lo bombeará a gran profundidad, donde permanecerá durante millones de años. El proceso sería esencialmente el reverso de lo que hacen hoy las empresas de petróleo y gas. El objetivo es reducir las emisiones del principal gas de efecto invernadero responsable del calentamiento global y, algún día, incluso producir un barril de petróleo con carbono negativo.
 
Pero para cubrir el costo de operación de la planta, Occidental inicialmente usará gran parte del CO2 para expulsar el lucrativo petróleo de los reservorios subterráneos, reemplazando así un contaminante por otro. La instalación, que se espera cueste cientos de millones de dólares, también necesitará el apoyo de créditos fiscales e inversores externos para ser financieramente viable.
 
La crisis climática se ha abierto camino cada vez más en las salas de juntas de las compañías petroleras más grandes del mundo, a las que muchos ambientalistas dicen que tienen la culpa no solo de bombear emisiones al aire sino también de difundir información errónea sobre las consecuencias de hacerlo. Algunos, como BP Plc, han respondido invirtiendo dinero en energía renovable. Otros, como Exxon Mobil Corp., están duplicando los combustibles fósiles.
 
Occidental quiere adoptar un enfoque diferente y convertirse en una "empresa de gestión de carbono", dice la directora ejecutiva Vicki Hollub. “No tenemos miedo de la transición del petróleo y el gas, porque somos parte de esa transición. Creo que en 15 a 20 años, más de nuestros ingresos provendrán de la gestión del carbono que del petróleo y el gas ".
 
Los científicos del clima han considerado durante mucho tiempo la captura de carbono como algo esencial para cumplir los objetivos climáticos, pero los altos costos han ralentizado la adopción del proceso. Los esfuerzos se han limitado a desviar corrientes concentradas de CO2 de las instalaciones industriales y enterrarlas bajo tierra en dos docenas de plantas en todo el mundo. La planta de Occidental, que pretende tener operativa para 2023, cambia de modelo porque toma CO2 directamente del aire, lo que permite construir la instalación en cualquier lugar.
 
Captura Co2
 
 
La planta estará diseñada para capturar hasta 1 millón de toneladas de dióxido de carbono al año, equivalente a las emisiones de unos 215.000 automóviles, o una cuarta parte de lo que produce una central eléctrica de carbón.va, como limaduras de hierro a un imán. Dado que el CO2 constituye solo el 0,04% de la atmósfera, es necesario filtrar una gran cantidad de aire para capturarlo en grandes cantidades. Puede costar hasta $ 600 capturar cada tonelada de CO2 con algunos métodos DAC.
 
Occidental apuesta a que la tecnología se volverá más barata a medida que se construyan más plantas de DAC, lo que permitirá a los ingenieros aprender cómo optimizar los cientos de pequeños pasos necesarios para que los proyectos complejos funcionen de manera más eficiente. Estas reducciones de costos de energía verde ocurrieron anteriormente con paneles solares y turbinas eólicas.
 
La compañía licenciará la tecnología DAC de Carbon Engineering, una startup canadiense que cuenta con Occidental, Chevron Corp. y Bill Gates entre sus inversionistas. “No es una tecnología del tipo de prueba y error; sabes que funcionará ”, dice Hollub. "Necesitamos simplemente hacerlo a escala".
 
Si DAC se vuelve sustancialmente más barato de lo que es ahora, podría ser revolucionario. Para reducir los costos, Occidental quiere usar el CO2 que captura en su negocio de recuperación de petróleo mejorada, donde el gas se bombea a pozos más antiguos para infiltrarse en la roca y actúa como jabón para liberar crudo. Ser capaz de construir una planta de captura de aire cerca de sus extensas operaciones de Pérmico eliminaría la costosa necesidad de transportar CO2 a sus pozos de recuperación mejorados.
 
La tecnología es clave para ayudar a Occidental a lograr su objetivo de convertirse en carbono neutral para 2050. Y reducirá el costo de su negocio de recuperación de petróleo mejorada y proporcionará rendimientos similares a los de sus lucrativas operaciones de Permian.
 
Aunque el efecto neto será un crudo más limpio, y quizás incluso negativo en carbono (cuando se deposita más carbono en el suelo del que se producirá cuando se queme el petróleo que ayudó a extraer), sigue siendo difícil de vender para los ambientalistas, que culpan al clima. crisis en gran parte de las empresas petroleras que sembró dudas sobre la ciencia. Algunos activistas climáticos también cuestionan la concesión de créditos fiscales por parte del gobierno de Estados Unidos para hacer que la tecnología sea más asequible. Los defensores de DAC responden que, al igual que la energía solar y eólica se han beneficiado de los créditos, otras tecnologías de reducción de emisiones deberían hacerlo.
 
Incluso con la perspectiva de créditos fiscales y de crudo adicional, encontrar el dinero para construir plantas DAC no será una tarea fácil. Occidental es uno de los productores de petróleo de EE. UU. Más endeudados después de comprar Anadarko Petroleum Corp. por $ 37 mil millones en 2019, antes de que la pandemia colapsara el precio del crudo. La compañía se ha visto obligada a reducir su dividendo a casi cero, vender miles de millones de dólares en activos y recortar el gasto hasta el punto de que su producción de crudo podría caer este año.
 
Es por eso que Hollub insiste en que Occidental no usa todo su dinero en el proyecto verde. En cambio, la planta se financiará a través de 1PointFive, que es propiedad de la rama de riesgo de la compañía, Oxy Low Carbon Ventures, y la firma de capital privado Rusheen Capital Management LLC. La empresa planea atraer inversores externos, beneficiándose del auge de la inversión ambiental y del creciente número de empresas que intentan reducir su huella de carbono. Ya obtuvo una participación de United Airlines Holdings Inc. "Carbon Engineering captura el dióxido de carbono, Occidental lo entierra bajo tierra y 1PointFive financia el proyecto", dice Steve Oldham, director ejecutivo de Carbon Engineering, sobre cómo las tres organizaciones trabajarán juntas para construir DAC. plantas.
 
Si los gobiernos de todo el mundo se toman en serio los objetivos climáticos, los modelos estiman que el mundo necesitará enterrar hasta 10 mil millones de toneladas de CO2 bajo tierra anualmente para 2050. Eso es aproximadamente una cuarta parte de las emisiones globales actuales. Y la industria que hace ese trabajo podría para entonces recaudar $ 1.4 billones en ingresos anuales, lo que equivale a lo que toda la industria mundial del petróleo y el gas obtiene hoy. 
 
Por  Kevin Crowley y Ashst Rathi para Bloomberg Green
 
—Con Alix Steel