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El clima frío reduce la producción de petróleo del Pérmico en 1 millón de barriles por día

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 Texas no está bien preparado para un clima ártico inusual
 
 Se espera que la pérdida de suministro sea de corta duración a medida que mejore el clima
 
Plataforma NocheLa producción de petróleo del Pérmico se ha desplomado  hasta en un millón de barriles por día, ya que el clima más frío en 30 años causa estragos en una región que rara vez se enfrenta a gélidas explosiones árticas.
 
Los comerciantes de petróleo y los ejecutivos de la compañía, hablando bajo condición de anonimato, elevaron su estimación de pérdidas de suministro en la región cuando la temperatura en Midland, la capital de la cuenca del Pérmico, cayó a -1 Fahrenheit (-18 Celsius), la más baja desde 1989 según el Servicio Meteorológico Nacional de EE. UU. Los comerciantes habían estimado anteriormente las pérdidas en varios cientos de miles de barriles por día.
 
 
Se espera que el impacto de la oferta sea de corta duración, ya que las temperaturas comenzarán a recuperarse el martes.
 
"La pérdida de producción estadounidense parece sustancial", dijo Gary Ross, un consultor de petróleo veterano que se convirtió en administrador de fondos de cobertura en Black Gold Investors LLC.
 
La interrupción del petróleo en el Pérmico ayudó a impulsar al West Texas Intermediate, el índice de referencia del crudo en Estados Unidos, por encima de los 60 dólares el barril por primera vez en más de un año. La forma de la curva del mercado petrolero también se intensificó, una condición conocida como backwardation que denota tensión en el mercado. El rápido retroceso en el WTI alcanzó los 25 centavos por barril, el más amplio desde mayo.
 
Texas y Nuevo México, hogar de la región Pérmica, producen alrededor de 5,8 millones de barriles por día en circunstancias normales, aproximadamente la mitad de la producción total de crudo del país, según datos de la Administración de Información Energética de Estados Unidos.
 
Las pérdidas actuales se deben a una combinación de cierres de pozos, cortes de la línea de flujo y transporte por carretera interrumpido, todo debido al clima extremadamente frío. Los pequeños productores de Pérmico recogen el crudo cada pocos días en camiones, pero el mal tiempo dificulta la salida de los vehículos y obliga a las empresas a cerrar los pozos.
 
Si bien la producción de petróleo continúa en muchas regiones a pesar del frío, incluida la cuenca de Bakken en Dakota del Norte, el kit utilizado en el Pérmico no está construido para soportar temperaturas extremadamente bajas, dijeron los ejecutivos. Por ejemplo, las líneas de flujo, que unen los pozos individuales con los centros de recolección, se colocan sobre el suelo, en lugar de enterrarse, como en las regiones más frías.
 
Las bajas temperaturas ya han causado fallas en los equipos en múltiples plantas de procesamiento de gas natural en la cuenca del Pérmico y en la cuenca de Anadarko en Oklahoma, lo que ha hecho que los precios regionales del gas natural alcancen niveles récord.
 
Por Javier Blas y Sheela Tobben