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¿Puede realmente recuperarse la industria petrolera de Venezuela?

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PDVSA San CHay indicios de que la crisis que afecta a la destrozada industria petrolera de Venezuela podría comenzar a calmarse. En un discurso televisado reciente, el presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, declaró que Venezuela estaba abierta a la inversión petrolera de Estados Unidos y de todo el mundo. Eso, junto con los planes anteriores para abrir la industria petrolera controlada por el estado del país latinoamericano al control privado de algunos proyectos petroleros, ha despertado un gran interés en el estado casi fallido. 
 
Estos eventos han provocado una especulación considerable de que representantes de compañías energéticas extranjeras están viajando a Caracas para explorar las oportunidades que existen en el sector energético quebrado de Venezuela. El país latinoamericano rico en petróleo está dotado de las mayores reservas de petróleo del mundo., por un total de 304 mil millones de barriles, con muchos campos petroleros existentes actualmente inactivos debido a la falta de recursos de PDVSA. Esas características indican que existen considerables oportunidades para las empresas energéticas extranjeras, especialmente si Maduro, como se rumorea, está dispuesto a otorgarles el control propietario de los activos energéticos. 
 
Un artículo de Reuter de enero de 2021 destacó que los pequeños contratistas de campos petroleros nacionales se estaban reuniendo con funcionarios venezolanos para discutir los campos operativos propiedad de la compañía petrolera nacional PDVSA a cambio de recibir una parte de las ganancias. 
Bloomberg, en un artículo de marzo de 2021, aseveró que ejecutivos de la industria petrolera extranjera de pequeñas empresas petroleras y cabilderos están inundando Caracas para reunirse con representantes del gobierno venezolano para discutir la inversión en proyectos energéticos. Si bien Rusia y China han demostrado desprecio por las sanciones de Estados Unidos y dejaron muy claras sus ambiciones petroleras en Venezuela, las afirmaciones de un rejuvenecimiento de la industria petrolera del país rico en petróleo liderado por extranjeros parecen prematuras.  Moscú ha adquirido una gran cantidad de activos energéticos venezolanos durante la última década, mientras que China continúa importando el crudo de la nación latinoamericana devastada por la crisis desafiando las restricciones comerciales de Estados Unidos. Son las estrictas sanciones de Washington el principal obstáculo que impide que Caracas atraiga la importante inversión extranjera necesaria para reconstruir.La destrozada industria petrolera de Venezuela. Esas sanciones no solo apuntan a personas clave en el régimen autocrático de Maduro, sino que están diseñadas para bloquear el acceso del gobierno a los mercados mundiales de capital y energía. Si bien han acelerado la desintegración de la industria petrolera económicamente crucial de Venezuela , magnificando la crisis económica del país rico en petróleo y casi llevando a la bancarrota a Caracas, no han logrado derrocar al gobierno de Maduro. En todo caso, han fortalecido el control de Maduro sobre Venezuela y han cimentado su poder en el país asolado por la crisis.
 
 
A fines de 2020, Maduro finalmente se aseguró el control de la Asamblea Nacional, que había sido la única institución gubernamental importante que no estaba controlada por su Partido Socialista Unido. Este es un desarrollo decisivo que no solo socava la legitimidad de Juan Guaidó como líder de la oposición y el reconocimiento internacional como presidente interino, sino que le permite a Maduro cambiar la legislación que rige cómo se adjudican los proyectos petroleros. La Asamblea Nacional es el único cuerpo legislativo legalmente facultado para aprobar proyectos petroleros y modificar la legislación industrial existente, la Ley de Hidrocarburos de 2006, que regula el funcionamiento de la industria petrolera de Venezuela. La Ley requiere que todas las actividades de exploración y producción de petróleo sean realizadas por el estado o entidades controladas por el gobierno, que es la compañía petrolera nacional PDVSA, evitar que los proyectos sean controlados por entidades extranjeras o privadas. Esos requisitos legales también son un obstáculo adicional para atraer inversión extranjera en energía que se magnifica por la nacionalización agresiva de Chávezde la industria petrolera de Venezuela, que vio al gobierno confiscar una amplia gama de activos petroleros entre 2007 y 2010. Entre ellos se incluyen cuatro proyectos en la faja de petróleo pesado del Orinoco que precipitaron la decisión de Exxons y ConocoPhillips de salir de Venezuela. La petrolera nacional PDVSA ha demostrado ser un socio pobre para las empresas energéticas extranjeras que operan en Venezuela. Años de malversación, mala gestión y corrupción, junto con la falta de mano de obra calificada y el deterioro de la infraestructura, fueron responsables de que el gigante petrolero ruso Rosneft perdiera millones de dólares de sus empresas conjuntas con la compañía petrolera nacional de Venezuela. Los inversores energéticos rusos y chinos han estado clamando durante algún tiempo por mayores protecciones legales cuando contemplan invertir en la industria petrolera de Venezuela, incluso antes de que Maduro contemplara flexibilizar las restricciones.
 
El calamitoso estado de la infraestructura energética de Venezuela es destacado por la retirada de los contratistas chinosde un acuerdo para reparar la red de refinerías abandonadas del país a cambio de productos petrolíferos. Las empresas optaron por no continuar después de revisar las instalaciones y encontrar que el trabajo requerido era más complicado de lo que inicialmente se creía. Irán intervino apresuradamente para ayudar, pero no está claro si se ha logrado algún progreso porque las sanciones de Estados Unidos impiden la importación de las piezas necesarias para restaurar las refinerías construidas originalmente por compañías energéticas estadounidenses y europeas. La necesidad de reconstruir el destrozado sector energético de Venezuela para iniciar una recuperación económica sostenida se ve subrayada por el hecho de que la producción de petróleo es la columna vertebral económica del país. Desde 2014, cuando los precios del petróleo colapsaron y la producción de Venezuela comenzó a deteriorarse rápidamente, el producto interno bruto del país se ha desplomado en un 48% a un estimado de $ 250 mil millones para 2020. La urgencia con la que Venezuela necesita atraer inversión extranjera en energía se ve aún más acentuada por la escasez crónica de combustible causada por el desmoronamiento de la infraestructura de refinación, lo que hace que muchos sectores económicos se detengan. Esas presiones combinadas con el empeoramiento de la crisis humanitaria de Venezuela están obligando a Maduro a atraer inversiones y encontrar formas de reconstruir la devastada industria petrolera del país.
 
Atraer la inversión sustancial y la experiencia requeridas para reacondicionar la infraestructura energética en proceso de corrosión y las refinerías en descomposición, así como para revitalizar los yacimientos petrolíferos en ruinas es clave para cualquier recuperación. Para que Venezuela experimente una recuperación económica sostenida se estima que el país necesitará bombear dos millones o más de barriles por día, lo que no se ha logrado desde 2016 cuando el país produjo en promedio casi 2,2 millones de barriles diarios. Eso es un gran salto para un país que según la OPEPsolo bombeó 521.000 barriles por día para febrero de 2021 o menos de una quinta parte de los 3,1 millones de barriles producidos en 1998 antes de que Chávez se convirtiera en presidente e iniciara su revolución bolivariana. Existe una especulación considerable con respecto a la inversión necesaria para reconstruir la ruinosa industria petrolera de Venezuela y devolver la producción a los niveles anteriores a 2017 de más de dos millones de barriles diarios. El ex presidente de Chevron de exploración y producción en África y América Latina, Ali Moshiri, cree que podría costar entre $ 20 mil millones y $ 25 mil millones. Esa cantidad es significativamente menor que las estimaciones de economistas, especialistas de la industria y miembros del gobierno interino de Juan Guaidó. Yon Goicochea, director del plan de recuperación económica de Guaidó cree que sítomar al menos $ 200 mil millones para devolver la producción a los niveles anteriores a Chávez de más de 2 millones de barriles por día. Francisco Monaldi, director del Programa de Energía para América Latina del Baker Institute, cree que la cantidad es de al menos 110 mil millones de dólares. Es difícil ver cómo las empresas de energía más pequeñas pueden proporcionar la inversión, la mano de obra calificada y la tecnología necesarias.
 
Esencialmente, solo las grandes petroleras occidentalesque poseen los recursos, la tecnología y la mano de obra calificada necesarios para reconstruir la industria petrolera del país. Eso significa que las grandes empresas internacionales de energía, como Chevron, y las grandes empresas estadounidenses de servicios petroleros como Schlumberger, Halliburton y Baker Hughes son clave para revivir el sector energético de Venezuela. Es difícil ver a las compañías de energía extranjeras más pequeñas arriesgando un capital precioso al invertir en una jurisdicción tan incierta, inestable y peligrosa con una larga historia de nacionalismo petrolero en un momento en que los precios del petróleo son débiles y altamente volátiles. Claramente, hasta que se alivien las sanciones de Estados Unidos, es virtualmente imposible que las empresas privadas de energía operen en Venezuela sin estar expuestas a acciones dañinas y punitivas de Washington. Por estas razones,
 
Por Matthew Smith para Oilprice.com