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Por qué Exxon está duplicando el auge del petróleo en alta mar de Guyana

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Ingenieros ExxonLa gran petrolera mundial ExxonMobil está invirtiendo fuertemente en América del Sur, ya que se convierte en la fuerza impulsora detrás del boom petrolero en alta mar de Guyana. La compañía de energía integrada está reportando éxitos asombrosos en el bloque costa afuera Stabroek de 6.6 millones de acres, donde es el operador y tiene una participación del 45% con los socios Hess y CNOOC que poseen el 30% y el 25% respectivamente. 
 
Desde 2015, Exxon ha realizado 20 descubrimientos de petróleo notables en el bloque Stabroek, el último de los cuales fue el descubrimiento Longtail-3 de junio de 2021 , lo que le dio a la energía supermayor recursos recuperables estimados de alrededor de nueve mil millones de barriles.de petróleo crudo. Esos descubrimientos de alta calidad se componen de petróleo crudo ligero dulce que está experimentando un fuerte crecimiento de la demanda debido a las regulaciones de emisión de azufre cada vez más estrictas que hacen que disminuya la popularidad de los grados de petróleo crudo amargo más pesado. 
 
Cuando se combinan con precios de equilibrio bajos de $ 35 por barril para Liza Phase 1 y $ 25 por barril para Liza Phase 2, que entra en funcionamiento durante 2022, queda claro por qué Exxon eligió priorizar la inversión en la costa de Guyana y embarcarse en una extensa campaña de perforación en 2021.Además de los 15 pozos planificados para el bloque Stabroek, en enero de 2021 Exxon lanzó un programa de perforación de tres pozos para el bloque Canje adyacente, que se encuentra al noreste del bloque Stabroek. La supermayor petrolera integrada es la operadora del bloque y tiene una participación del 35%, con los socios Total Energies, JHI Associates y Mid-Atlantic Oil and Gas controlando el 35%, 17,5% y 12,5% respectivamente. 
 
A pesar de las expectativas de que el bloque Canje posee un potencial de hidrocarburos considerable en una escala similar a la del bloque Stabroek, la campaña de perforación de Exxon aún no ha tenido éxito. En enero de 2021, la gran petrolera perforó su primer pozo de exploración, Bulletwood-1, en el bloque Canje, que no pudo encontrar cantidades de hidrocarburos explotables comercialmente. El segundo pozo exploratorio, Jabillo-1, luego se conectó con el socio JHI Associates anunciando a principios de julio de 2021 que no se identificaron cantidades comerciales de hidrocarburos. Esos malos resultados no han disuadido a Exxon de seguir adelante con su campaña de perforación y la empresa se trasladó a perforar el pozo Sapote-1, que se perforará a más de 100 kilómetros al sureste de Jabillo-1. Se cree que esto colocará a Sapote-1 más cerca de la calle de hidrocarburos donde se realizaron la mayoría de los descubrimientos del bloque Stabroek y que contiene Apache y Total Energies.cuatro descubrimientos en el bloque 58 costa afuera de Surinam. 
 
Esto reforzará la probabilidad de que Exxon haga hallazgos de hidrocarburos explotables comercialmente en el área costa afuera de Guyana, después de un año en el que la actividad de perforación no logró rendircualquier éxito notable. Los malos resultados incluyen el pozo Tanager-1, el primero perforado por Exxon en el bloque Kaieteur frente a la costa de Guyana, ubicado al norte del bloque Stabroek, que se secó en noviembre de 2020. En enero de 2021, Exxon no pudo encontrar cantidades comercialmente explotables de hidrocarburos con su pozo Hassa-1 perforado en el bloque Stabroek, aunque desde entonces ha realizado dos descubrimientos importantes con los pozos Uaru-2 y Longtail-3. Incluso si Exxon continúa perforando pozos secos en los bloques Kaieteur y Canje, estos serán más que compensados ​​por los asombrosos éxitos de la compañía en el bloque Stabroek. 
 
Hacia el final de un 2020 muy difícil, Exxon anunció que se estaba enfocando en aquellos activos con el valor potencial futuro más alto, la costa afuera de Guyana, las cuencas petroleras en alta mar del pre-sal de Brasil y el Pérmico. Es fácil ver por qué Exxon cambió su enfoque a esos activos y está invirtiendo un capital considerable en el exterior de Guyana. La gran empresa petrolera pudo obtener un trato cordial del gobierno de Guyana para el bloque Stabroek. El acuerdo de producción compartida contempla al consorcio, compuesto por Exxon, Hess y CNOOC, dividiendo las ganancias petroleras al 50% con Georgetown. 
 
Junto con una regalía muy baja del 2% pagadera sobre los ingresos brutos del petróleo, que se encuentra entre las más bajas a nivel mundial, el gobierno de Guyana está obligado a reembolsar al consorcio todos los gastos de desarrollo, abandono y operación. Un contrato tan beneficioso reduce significativamente los riesgos asociados con el desarrollo del bloque Stabroek y aumentará la rentabilidad de Exxon, especialmente después de considerar los bajos precios de equilibrio. 
 
Exxon espera que después de que los activos de Liza Phase 2 y Payara entren en funcionamiento en 2022 y 2024 respectivamente, bombearán más de 750.000 barriles diarios desde el bloque Stabroek para 2026. Esto agregará una cantidad considerable de crudo dulce ligero altamente rentable, con unGravedad API de 32 grados y 0.58% de contenido de azufre, a la producción de líquidos de Exxon, que promedió 2.26 millones de barriles diarios durante el primer trimestre de 2021. Si Exxon puede capitalizar su éxito sustancial en el bloque Stabroek y hacer otros descubrimientos sustanciales de petróleo crudo en alta mar Guyana, luego la producción de líquidos de bajo costo del supermayor y, en última instancia, la rentabilidad, seguirán creciendo.
 
Por Matthew Smith para Oilprice.com