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Los huracanes aumentan el riesgo de derrames de petróleo en el Golfo de México

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Como demostró la última fuerte tormenta que pasó por el Golfo de México de EE. UU., Los huracanes están poniendo a prueba la resistencia de las instalaciones y tuberías de petróleo y gas en alta mar.   El huracán Ida llegó a los titulares cuando dejó a 1 millón de clientes en el estado de Luisiana sin electricidad y paralizó hasta el 95 por ciento de la producción de petróleo del Golfo de México en Estados Unidos justo antes de tocar tierra en Luisiana el 29 de agosto.
 
Desafortunadamente, la continua interrupción de la producción de petróleo y gas en el Golfo de México no fue la única consecuencia que acaparó los titulares del huracán Ida. Los derrames de petróleo también llamaron la atención después de que la tormenta dañara la infraestructura de petróleo y gas en alta mar.  
 
Los derrames de petróleo arrojaron luz sobre parte de la infraestructura marina envejecida que no pudo resistir las fuerzas de la naturaleza. También demostró que cualquier huracán que venga a continuación también podría dañar tuberías y plataformas.   
 
Los daños a las instalaciones y los derrames de petróleo resultantes también subrayan lo que la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU. (GAO) dijo en un informe hecho público en abril: El Departamento del Interior de EE. UU. Carece de un proceso de supervisión sólido para monitorear y garantizar la seguridad e integridad de unos 8,600 millas de oleoductos y gasoductos marinos activos ubicados en el lecho marino del Golfo de México.
 
El impacto del huracán Ida en la infraestructura y producción costa afuera del Golfo de México también es un argumento que las organizaciones ambientales podrían usar para pedir restricciones a la perforación costa afuera.
 
Daños y derrames de petróleo
 
El huracán causó daños a las plataformas mientras las refinerías esperaban energía para comenzar el proceso de reinicio.
 
Por ejemplo, Shell dijo la semana pasada que había identificado daños en sus instalaciones costa afuera West Delta-143, que sirven como estación de transferencia para toda la producción desde los activos del gigante petrolero en el corredor Mars en el área del Cañón del Mississippi hasta las terminales de crudo en tierra. A partir del miércoles 8 de septiembre por la noche, continuó la evaluación de daños del West Delta-143, dijo Shell, que comenzó el proceso de reasignación de personal a su plataforma Appomattox y continúa reasignando personal a los activos Enchilada / Salsa y Auger. Sin embargo, Appomattox, Mars, Olympus, Ursa, Auger y Enchilada / Salsa permanecen cerrados. Alrededor del 80 por ciento de la producción operada por Shell está actualmente fuera de línea.
 
Oficina de Cumplimiento Ambiental (BSEE) La seguridad y los datos a partir del miércoles mostró que 1,4 millones de barriles por día (bpd) -O-76.88 por ciento de la producción estadounidense del Golfo de México todavía estaba fuera de línea.
 
Ha habido hasta 350 informes de incidentes que la Guardia Costera de los EE. UU. Ha priorizado para una mayor investigación por parte de las autoridades, ya que continuó evaluando los daños y las amenazas ambientales en el sureste de Louisiana una semana después de que el huracán Ida tocara tierra.
 
En uno de los incidentes más grandes, los buzos identificaron un oleoducto de un pie como la fuente de un derrame de petróleo después de que el huracán lo desplazó y se rompió. El derrame de petróleo ocurrió en Bay Marchand Block 5, frente a la costa de Port Fourchon, dijo Talos Energy, que lideró los esfuerzos de respuesta para contener y controlar el derrame, aunque ninguno de sus activos fue la fuente del derrame. Talos cesó la producción del bloque en 2017 y toda su infraestructura de oleoductos se eliminó para 2019, dijo la firma.
 
"La Compañía ha observado varios ductos submarinos que no son propiedad de Talos que probablemente fueron impactados por el huracán Ida, incluido un ducto de 12" de diámetro que no es propiedad de Talos y que parece ser la fuente del escape ", agregó.
 
Los oleoductos costa afuera de GoM necesitan una mejor regulación
 
A raíz del huracán Ida, un informe reciente de la GAO de que EE. UU. Necesita regulaciones actualizadas para mejorar la supervisión y el desmantelamiento de los oleoductos costa afuera parece cada vez más actual, como nos recuerda Reuters en un artículo explicativo .
 
"Las tuberías pueden contener petróleo o gas si no se limpian adecuadamente durante el desmantelamiento. Pero la Oficina no garantiza que se cumplan los estándares, como la limpieza y el entierro. Tampoco monitorea el estado de las tuberías o el movimiento de las corrientes a lo largo del tiempo", el informe. del GAO encontrado.
 
BSEE carece de un proceso sólido para garantizar que las tuberías desmanteladas no presenten riesgos durante y después del desmantelamiento, agregó la GAO. El BSEE no tiene en cuenta estos riesgos a fondo al revisar las solicitudes de desmantelamiento. Esto ha contribuido a que la BSEE y sus predecesores autorizaran a las empresas a dejar más del 97 por ciento (aproximadamente 18.000 millas) de todo el kilometraje de las tuberías desmanteladas en el fondo marino del Golfo de México desde la década de 1960, señaló la GAO.
 
Otra falla que encontró la oficina fue que "BSEE no monitorea las tuberías desmanteladas que quedan en el lecho marino ni tiene fuentes de financiamiento para su remoción si luego presentan riesgos ambientales o de seguridad".
 
La GAO recomienda que el BSEE implemente las regulaciones actualizadas de las tuberías para abordar las limitaciones de larga data en su capacidad para garantizar la integridad de las tuberías y abordar los riesgos ambientales y de seguridad asociados con el desmantelamiento de las tuberías. El Interior estuvo de acuerdo con esta recomendación, dijo la GAO en el informe.
 
 "La temporada de huracanes y la perforación en alta mar son una combinación imprudente"
 
En 2020, un año antes del huracán Ida y diez años después del desastre de Deepwater Horizon, Oceana, un grupo de defensa de la protección de los océanos, dijo que "los grandes huracanes tienen el potencial no solo de devastar las comunidades costeras, sino también de destruir la infraestructura de petróleo y gas, lo que puede provocar más derrames de petróleo ". 
 
"El daño causado por el huracán a la infraestructura de petróleo y gas es una de las principales causas de los derrames de petróleo. En 2005, los fuertes vientos y las inundaciones de los huracanes Katrina y Rita destruyeron más de 100 plataformas y dañaron más de 500 oleoductos", escribió Sarah Giltz de Oceana en una publicación de blog. en julio de 2020.  
 
Por Tsvetana Paraskova para Oilprice.com
 

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