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Asia está ganando la guerra de ofertas por el suministro de gas natural

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Justo cuando los precios del gas natural subieron a récords en Europa y Asia, China, hambrienta de materias primas, aseguró esta semana un importante acuerdo de suministro de GNL con el principal exportador Qatar.

 
 
Según los informes, las autoridades chinas están ordenando a las empresas estatales de energía que aseguren el suministro para el invierno "a toda costa".Según los informes, las autoridades chinas están ordenando a las empresas estatales de energía que aseguren el suministro para el invierno "a toda costa".China y Asia están ganando la guerra de ofertas por el suministro de gas natural a medida que el hemisferio norte entra en la temporada de invierno con inventarios lamentablemente bajos y una demanda en recuperación después de la pandemia. 
 
Justo cuando los precios del gas natural subieron a récords en Europa y Asia, China, hambrienta de materias primas, aseguró esta semana un importante acuerdo de suministro de gas natural licuado (GNL) a largo plazo con el principal exportador Qatar.   
 
China está buscando asegurar volúmenes adicionales de suministro de gas a largo plazo, mientras que también está licitando cargamentos spot de GNL, junto con Asia más amplia, dejando a Europa con menos suministro spot y exacerbando aún más la crisis europea del gas. 
 
Según los informes, las autoridades chinas están ordenando a las empresas estatales de energía que aseguren el suministro para el invierno "a toda costa" , lo que, según los analistas, impulsará aún más la demanda de gas natural y carbón este invierno.  
 
Y tan pronto como en enero, China tendrá más volúmenes de GNL disponibles en virtud de un acuerdo a largo plazo de 15 años con Qatar Petroleum. 
 
Esta semana, Qatar Petroleum y una subsidiaria de China National Offshore Oil Corporation (CNOOC) llegaron a un acuerdo a largo plazo en virtud del cual Qatar suministrará 3,5 millones de toneladas por año de GNL durante un período de 15 años a partir de enero de 2022. 
 
Desde que Qatar comenzó a exportar GNL a China, el gas de la nación del Golfo entregó 715 cargas de GNL a China, de las cuales 270 cargas (más de 24 millones de toneladas de GNL) se entregaron a CNOOC. ?
 
El acuerdo de esta semana es el segundo gran acuerdo de suministro de GNL a largo plazo entre Qatar y un gigante energético chino. 
 
En marzo, Qatar Petroleum  firmó  un acuerdo de suministro de GNL por diez años con el gigante chino Sinopec. El país del Golfo suministrará a China Petroleum & Chemical Corporation, o Sinopec, 2 millones de toneladas por año de GNL, a partir de enero de 2022.
 
 
 
A pesar de los acuerdos a largo plazo con Qatar, China todavía necesita mucho GNL este invierno, ya que su economía se recupera de la pandemia y sus objetivos de emisión de energía han llevado a un mayor uso de gas a expensas del carbón.
 
Este año, los niveles muy bajos de inventarios de gas en Europa y las pocas existencias en Asia después del inusualmente frío y largo invierno 2020/2021, junto con las economías que se recuperan de las restricciones de COVID, están elevando la demanda de gas antes de la temporada de calefacción. Los mercados del gas están ajustados en todo el mundo, lo que crea un efecto dominó sobre las otras materias primas energéticas, el carbón y el petróleo crudo. 
 
Los precios del gas natural y la energía en Europa volvieron a subir a nuevos máximos históricos el jueves en medio de preocupaciones sobre la baja oferta y pronósticos de temperaturas más bajas de lo normal en el Reino Unido.
 
La crisis del gas en Europa está haciendo subir los precios spot asiáticos del GNL, pero Asia está ganando la guerra de ofertas hasta ahora porque los compradores prefieren enviar GNL a Asia, donde el precio del gas por millón de unidades térmicas británicas es más alto que los precios equivalentes en Europa. 
 
“Ahora tienen más poder adquisitivo”, dijo un corredor de GNL al Financial Times , refiriéndose a los compradores de GNL en Asia. "Europa tiene suministros de gasoductos y China y Japón no tienen alternativas", agregó el corredor. 
 
"El crecimiento significativo en la demanda de gas posterior al COVID-19 tanto en el norte de Asia como en Europa ha creado competencia por los cargamentos de GNL, particularmente de los EE. UU. Y Qatar, lo que elevó los precios al contado del gas a niveles récord para esta época del año", dijo en Australia. La firma de asesoría energética EnergyQuest dijo en una nota el jueves.
 
Los precios al contado del GNL en Asia acaban de superar no solo los récords para esta época del año, sino también el máximo histórico del pasado mes de enero. El jueves, los precios al contado del GNL en Asia subieron al nivel más alto registrado, a 34,47 dólares por millón de unidades térmicas británicas (mmBtu), según lo evaluado por S&P Global Platts. El precio del jueves rompió el récord de $ 32,50 / mmBtu desde enero de 2021. 
 
Según Citigroup, los precios del GNL podrían subir hasta $ 100 / MMBtu si el clima invernal particularmente gélido se combina con los mercados ajustados que han hecho subir los precios del gas natural.
 
“La fuerte demanda y la falta de respuesta de la oferta han endurecido drásticamente el mercado. Cualquier aumento inesperado de la demanda o interrupciones de la oferta podría impulsar el precio aún más al alza ”, dijo el banco de inversión en una nota la semana pasada. 
 
Incluso a precios récord de GNL al contado, China está lista para comprar más, según la directiva de las autoridades para garantizar el suministro "a toda costa" y evitar más apagones y una inminente desaceleración del crecimiento económico a medida que las fábricas cierran.  
 
La orden china para asegurar el suministro "sugiere que los precios ya muy elevados del GNL y el carbón térmico podrían aumentar aún más con las compras chinas", dijeron el viernes los estrategas de ING Warren Patterson y Wenyu Yao . 
 
"Si vemos fuertes compras chinas, ejercerá más presión sobre el mercado europeo del gas natural", señalaron. Por Tsvetana Paraskova para Oilprice.com