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El petróleo a US$80 es demasiado tentador para que los perforadores estadounidenses lo ignoren

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A pesar de las múltiples señales de la industria petrolera de EE. UU. de que seguirá tratando con cautela la recuperación del precio del petróleo, están surgiendo señales de que el crecimiento de la producción se está acelerando en algunos lugares clave, en particular el Pérmico.
 
Reuters informó esta semana, citando datos de dispersión de fracturas de Tudor, Pickering, Holt and Co, que la tasa de finalización de pozos de petróleo en el Pérmico había aumentado un 5 por ciento en diciembre. Los fraccionamientos, o el bombeo de agua y productos químicos en los pozos para liberar el petróleo, la fracturación hidráulica real, son una de las últimas etapas en la terminación de un pozo, señaló el informe.
 
Lo que esto probablemente significa es que los precios del petróleo consistentemente más altos finalmente han demostrado ser demasiado atractivos para resistirse. La disciplina financiera y los rendimientos de los accionistas son prioridades respetables, pero con una fuerte demanda mundial de petróleo a pesar del aumento de nuevos casos de Covid-19 y con interrupciones en el suministro en otros lugares, el petróleo de EE. UU. está ganando mayor prominencia. Y también lo es el aceite de Pérmico.
 
"Contrariamente a las normas estacionales típicas, el recuento de la dispersión de fracturas en EE. UU. registró una saludable mejora mes a mes durante el mes de diciembre, impulsada casi en su totalidad por la fortaleza continua en el Pérmico", dijo Taylor Zurcher, analista de Tudor, Pickering, Holt and Co, en una nota, como citado por Reuters.
 
De hecho, según la Administración de Información Energética, el Pérmico continuará impulsando el crecimiento general de la producción de petróleo de EE. UU. El yacimiento de esquisto ya representa la mayor parte de la producción de petróleo en Lower 48, que este mes superará los 5 millones de bpd, lo que eleva la producción total de Lower 48 a 8,44 millones de bpd.
 
Esto, a su vez, contribuirá a que la producción de petróleo de EE. UU. alcance un nivel récord el próximo año, nuevamente según la Administración de Información de Energía. En su última Perspectiva Energética a Corto Plazo, la autoridad pronosticó que la producción total de petróleo de EE. UU. alcanzará un promedio anual de 12,4 millones de bpd en 2023, que será la más alta registrada, luego de que en 2019 el país registró un promedio anual de 12,3 millones bpd. El año pasado, el promedio anual cayó a 11,2 millones de bpd a causa de la pandemia.
 
Bank of America parece estar de acuerdo con los datos de Tudor, Pickering, Holt and Co. Esta semana, el banco pronosticó un aumento del 22 por ciento en el gasto de perforación y terminación este año en los Estados Unidos y un aumento del 25 por ciento a nivel mundial. Según el banco, la producción de petróleo en tierra de EE. UU. aumentará en 900,000 bpd en 2022, todos provenientes de los 48 inferiores.
 
En algún momento, esta creciente producción de petróleo de EE. UU. podría comenzar a pesar sobre los precios del petróleo , pero parece que pasará un tiempo antes de que esto suceda. En este momento, los precios están recibiendo un impulso debido a las interrupciones en la producción y las exportaciones en Libia, los disturbios en Kazajstán y las preocupaciones de que la OPEP se quede sin capacidad de producción adicional.
 
Sin embargo, la EIA ha pronosticado que los precios promedio anuales este año serán más bajos que el año pasado. En su STEO, la EIA pronosticó que el crudo Brent promediaría $75 por barril este año y el WTI cotizaría a $71,32 por barril. Esto disminuirá aún más a $ 68 por barril para Brent y $ 63,50 por barril en 2023. La agencia citó el aumento de los inventarios mundiales de petróleo y una desaceleración esperada en el crecimiento de la demanda.
 
Según la EIA, la brecha entre oferta y demanda este año será de 1,9 millones de barriles diarios, con un crecimiento de la oferta de 5,5 millones de bpd y de la demanda de 3,6 millones de bpd. La agencia no proporcionó la base para este pronóstico.
 
Uno de los mayores logros de la industria del petróleo de esquisto fue aumentar considerablemente la eficiencia de la producción entre los dos últimos ciclos. El petróleo que no era rentable hace diez años lo es ahora. Esto significa que más perforadores de esquisto de EE. UU. se sentirán cómodos con precios del petróleo más bajos ahora que antes. Aún así, es probable que continúe el enfoque cauteloso: el recuerdo de la destrucción de la demanda que la pandemia provocó en la industria global aún está fresco.
 
Por Irina Slav para Oilprice.com