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¿Por qué Estados Unidos sigue exportando combustible?

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 “Con las refinerías funcionando a toda máquina, algo tiene que ceder”, dijo a Bloomberg el analista de BloombergNEF, Danny Adkins.

 
Las exportaciones de combustible de EE. UU. han seguido aumentando, añadiendo presión adicional sobre los inventarios domésticos de combustible.Las exportaciones de combustible de EE. UU. han seguido aumentando, añadiendo presión adicional sobre los inventarios domésticos de combustible.A medida que el precio promedio nacional de la gasolina en los EE. UU. alcanza los $5 por galón, las mayores exportaciones de combustible fuera de los EE. UU. también están minando los inventarios de combustible domésticos, que ya se encuentran en mínimos de varios años.  La capacidad de refinación reducida desde el comienzo de COVID, los bajos inventarios y la fuerte demanda posterior a COVID, junto con $ 120 por barril de crudo, han disparado los precios de la gasolina en EE. UU. en los últimos meses para alcanzar un promedio récord de $ 5 por galón. 
 
La Casa Blanca está desesperada por bajar los precios de la gasolina, que son el tema electoral más importante para muchos estadounidenses antes de las elecciones intermedias de noviembre. Las ideas con las que la Administración Biden hizo malabares van desde invocar la Ley de Producción de Defensa para aumentar la capacidad y la producción de refinación, hasta restricciones a las exportaciones de petróleo. El presidente Joe Biden también intensificó la retórica hacia las compañías petroleras, diciéndoles en una carta enviada esta semana que aumenten la producción de combustible y señalando que “los márgenes de ganancias de las refinerías muy por encima de lo normal que se transfieren directamente a las familias estadounidenses no son aceptables”. 
 
Las refinerías han impulsado las exportaciones de productos de petróleo refinado este año, especialmente a América Latina, que en estos días no está recibiendo mucho combustible de Europa, que a su vez está lidiando con su propio conjunto de problemas de suministro de combustible con las sanciones y embargos sobre el petróleo ruso después de La invasión de Putin a Ucrania. 
 
Las exportaciones de gasolina, diésel y combustible para aviones desde la costa del Golfo de EE. UU. aumentaron un 32 % en marzo, abril y mayo en comparación con esos tres meses de 2021, y un 11 % en comparación con esos meses antes de la pandemia de 2019, datos de la firma de inteligencia de mercado Kpler citada por The Wall Street Journal .
 
En lo que va de junio, los envíos marítimos de gasolina y diésel desde la Costa del Golfo se han encaminado a ser los más altos desde al menos 2016, según la empresa de análisis de petróleo Vortexa citada por Bloomberg . 
 
Las mayores exportaciones de combustible han contribuido a reducir los inventarios en los EE. UU., aunque esta no es la razón principal de las existencias bajas de productos durante varios años. 
 
Los inventarios de gasolina para motores de EE. UU. están un 11 por ciento por debajo del promedio de cinco años para esta época del año, dijo la EIA en su último informe de inventario semanal . Los inventarios de combustibles destilados, que incluyen el diésel, están un 23 por ciento por debajo del promedio de cinco años. 
 
“Con las refinerías funcionando a toda máquina, algo tiene que ceder”, dijo a Bloomberg el analista de BloombergNEF, Danny Adkins. "O necesitamos una redirección de las exportaciones, o los precios tendrán que subir lo suficiente para una destrucción de la demanda más significativa".
 
El presidente Biden criticó a las compañías petroleras por transferir márgenes de ganancias récord a los consumidores y pidió soluciones a las restricciones de refinación en la carta a las principales compañías petroleras y refinerías. 
 
El presidente también está “abierto a todos los usos razonables de las herramientas del gobierno federal para aumentar la producción y reducir los costos en la bomba, incluidas las autoridades de emergencia como la Ley de producción de defensa”, dijo esta semana la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre. 
 
La Casa Blanca incluso está considerando restricciones a las exportaciones de gasolina y diésel, y las discusiones sobre tal movimiento se han intensificado en los últimos días, dijeron a Bloomberg fuentes con conocimiento de las conversaciones esta semana.  
 
Sin embargo, una prohibición parcial de las exportaciones de petróleo sería contraproducente , ya que crearía una escasez de suministro adicional a nivel mundial, lo que impulsaría los precios del petróleo al alza. 
 
Las restricciones a las exportaciones también enviarían un mensaje mixto a los aliados de EE. UU. en un mundo dividido, especialmente a los aliados en Europa, que busca eliminar gradualmente las importaciones de petróleo y productos refinados transportados por mar rusos dentro de ocho meses cuando el embargo de la UE sobre el petróleo ruso entre oficialmente en vigor. 
 
Después de todo, los precios del petróleo crudo son el  factor más importante que  determina los precios de la gasolina en los EE. UU. y representan más del 53 por ciento del precio minorista promedio por galón. Además, alrededor de 1 millón de bpd de la capacidad de refinería de EE. UU. se ha cerrado permanentemente desde el comienzo de la pandemia, ya que las  refinerías han optado por  cerrar las instalaciones que pierden dinero o convertir algunas de ellas en sitios de producción de biocombustibles. La capacidad de refinería operable de EE. UU. fue de poco más de 18 millones de bpd en 2021,  la más baja desde 2015 , según datos de la EIA. 
 
Por Tsvetana Paraskova para Oilprice.com