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La crisis del diesel se profundiza a medida que los inventarios caen a niveles peligrosos

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  • Las existencias mundiales de diésel y combustible destilado han caído a niveles peligrosos. 
Los compradores estadounidenses están comprando cargamentos de diesel originalmente planeados para Europa a medida que la crisis se profundiza.Los compradores estadounidenses están comprando cargamentos de diesel originalmente planeados para Europa a medida que la crisis se profundiza.Si bien el acuerdo de la OPEP+ para reducir la producción de crudo y la reacción de EE. UU. dominan los titulares, una crisis mucho más inmediata empeora día a día.
 
Las existencias mundiales de diésel y otros combustibles destilados han estado en declive desde hace un tiempo, y no se vislumbra una reversión de esta tendencia. La demanda, por otro lado, ha estado creciendo, lo que ha llevado a una escasez cada vez mayor.
 
La situación se ha vuelto tan grave que los compradores estadounidenses han comenzado a comprar cargamentos de diesel que originalmente navegaban hacia Europa.
 
Reuters informó a principios de este mes que al menos tres camiones cisterna que transportaban diésel desde Medio Oriente habían cambiado de rumbo a mitad del viaje y ahora viajaban a Estados Unidos. Y esta nueva competencia está a punto de intensificarse.
 
La base de la escasez es la brecha entre la capacidad de refinación y la demanda de combustible. La pandemia vio cerrar muchas refinerías, especialmente en los Estados Unidos. No fue solo la pandemia en sí misma: la anticipación de un auge en la demanda de vehículos eléctricos que dejaría obsoleta gran parte de la capacidad de refinación también tuvo un papel que desempeñar, como señaló John Kemp de Reuters en una columna la semana pasada.
 
Sin embargo, este auge aún no se ha materializado. Mientras tanto, la demanda de combustible sigue siendo sólida, lo que resulta en una escasez. En Europa, ha habido factores contribuyentes , como la huelga de los trabajadores de las refinerías francesas, que ha hecho que la escasez sea mucho peor de lo que hubiera sido de otro modo, y los próximos cierres de refinerías relacionados con el mantenimiento planificados.  
 
Actualmente, Europa está comprando una gran cantidad de diesel ruso para llenar el vacío, pero esto tendrá que detenerse el próximo febrero cuando entre en vigor el embargo sobre los combustibles rusos, lo que agravará aún más una situación ya complicada con el suministro de destilados medios en una importante región consumidora. 
 
Argus informó esta semana que Europa se enfrenta a un gran impacto en el suministro de diésel debido a los bajos inventarios y la fuerte demanda. Y el nivel de inventarios tuvo mucho que ver con las interrupciones no planificadas en las refinerías europeas antes de la temporada de mantenimiento, incluida la caída de cuatro semanas en la producción de combustible en Francia en medio de la huelga de trabajadores.
 
Además de eso, el artículo citó a los comerciantes diciendo que ha habido pocos incentivos para crear inventarios de diesel en la situación actual del mercado: el diesel está fuertemente atrasado en este momento, por lo que desde la perspectiva de las refinerías y los comerciantes de productos básicos, tiene poco sentido almacenar.
 
Mientras tanto, en los Estados Unidos, las existencias de destilados han caído a 106 millones de barriles, que es el nivel más bajo desde que comenzaron los registros de estas existencias en 1982, informó Kemp de Reuters. A Europa le está yendo un poco mejor, con existencias de destilados en 360 millones de barriles a fines de septiembre, la temporada más baja desde 2007.
 
Estados Unidos ha estado exportando una gran cantidad de diésel a la atribulada Europa, pero ahora las cosas están cambiando, y no solo porque los cargamentos se están desviando de Europa a la costa de Estados Unidos. Las refinerías en los Estados Unidos se preparan para una posible prohibición de las exportaciones de combustible.
 
Planteada a principios de este año por la Casa Blanca, la idea de prohibir las exportaciones de combustible para asegurar el suministro al mercado local hizo que el director general del Instituto Americano del Petróleo y el jefe de los Fabricantes Petroquímicos y de Combustible Estadounidenses advirtieran contra tal medida.
 
Una prohibición a las exportaciones podría “disminuir los niveles de inventario, reducir la capacidad de refinación interna, presionar al alza los precios del combustible al consumidor y alienar a los aliados de EE. UU. durante una época de guerra”, escribieron Mike Sommers de la API y Chet Thompson de la AFPM a la Secretaria de Energía Jennifer Granholm.
 
Sin embargo, en este momento, los compradores de EE. UU. están comprando cargamentos de diésel de Europa de manera similar a como Europa ha estado comprando cargamentos de GNL originalmente destinados a destinos asiáticos. Y la oferta no aumenta lo suficientemente rápido porque no hay suficiente capacidad de refinación para que aumente lo suficientemente rápido o incluso de manera significativa. Y esto significa muchos más problemas tanto para Europa como para EE. UU., especialmente en el departamento de inflación.
 
Por Irina Slav para Oilprice.com