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Maduro celebra referéndum sobre invasión de Guyana, vecina rica en petróleo

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El creciente interés de Venezuela en esta extensión de selva amazónica se debe en parte a sus riquezas en recursos, incluidos los depósitos de petróleo en alta mar que, desde 2019, han convertido a Guyana en la economía de más rápido crecimiento del mundo.
 
Guyana teme con razón que el referéndum sea un pretexto para un acaparamiento de tierras, y ha apelado a la Corte Internacional de Justicia (CIJ) para que detenga el referéndum.Guyana teme con razón que el referéndum sea un pretexto para un acaparamiento de tierras, y ha apelado a la Corte Internacional de Justicia (CIJ) para que detenga el referéndum.En un movimiento que ha llevado a muchos a preguntarse cuál es la república bananera más grande, Venezuela o EE. UU., el nuevo mejor amigo de Joe Biden, el dictador venezolano Nicolás Maduro (quien ha prometido exportar algunos barriles de petróleo al presidente de EE. UU. -ahora que drenar el SPR ya no es una opción- para mantener bajos los precios de la gasolina antes de las elecciones presidenciales de 2024 a cambio de la relajación de las sanciones y el reconocimiento de facto por parte de la Casa Blanca de que Maduro es el presidente  "democráticamente" electo de Venezuela, burlándose de una década de sanciones occidentales, el domingo Caracas celebrará un referéndum entre los venezolanos sobre la anexión (es decir, la invasión y la toma de posesión) de la friolera de 160.000 kilómetros cuadrados de tierra extremadamente rica en petróleo en la vecina Guyana.
 
 
 
¿Por qué ahora? ¿Por qué solo ahora, cuando Caracas ha reclamado durante más de 200 años derechos sobre el Esequibo, una vasta franja del territorio de Guyana? Simple: porque como dijimos hace varios días, fue solo hace unos meses que Maduro se dio cuenta de que tiene influencia sobre el presidente de Estados Unidos de la "nación más poderosa del mundo" y se sale con la suya con cualquier cosa... incluso invadiendo una nación soberana.
 
Por supuesto, el mayor interés de Venezuela (rica en petróleo pero pobre en extracción) en esta extensión de selva amazónica se debe en parte a sus riquezas en recursos, incluidos los depósitos de petróleo en alta mar que desde 2019 han convertido a Guyana en la economía de más rápido crecimiento del mundo. Otra razón está más cerca de casa para el líder venezolano Nicolás Maduro: las elecciones del próximo año. Pero al final del día, si Biden no hubiera firmado un acuerdo de trastienda con Maduro, admitiendo que necesita el petróleo del dictador a cambio de lo que parece ser un cheque en blanco diplomático, nada de esto habría sucedido. En cambio, ahora nos enfrentamos a una guerra real entre dos naciones que tienen algunos de los depósitos de petróleo más grandes del mundo.
 
Como señala el Financial Times, la posibilidad de que Venezuela, un aliado de Rusia, siga el referéndum con una incursión en Guyana, de tendencia occidental, ha generado preocupación en la región. Brasil dijo esta semana que había aumentado la presencia militar en sus zonas del norte, fronterizas con ambos países.
 
"El domingo 3 de diciembre responderemos a las provocaciones de Exxon, el Comando Sur de Estados Unidos y el presidente de Guyana con un voto popular", dijo Maduro durante una transmisión de su programa semanal de televisión el 20 de noviembre.
 
Guyana teme con razón que el referéndum sea un pretexto para un acaparamiento de tierras, y ha apelado a la Corte Internacional de Justicia (CIJ) para detener el referéndum, una medida que Caracas ha rechazado, aunque su reclamo sobre la tierra no es reconocido internacionalmente.
 
No lo es: el viernes, los jueces de la Corte Mundial ordenaron a Venezuela que se abstuviera de tomar cualquier medida que alterara la situación en el terreno. El tribunal no prohibió expresamente a Venezuela celebrar un referéndum previsto para el 3 de diciembre sobre sus derechos sobre la región alrededor del río Esequibo, objeto de la larga disputa fronteriza, como ha solicitado Guyana. Sin embargo, los jueces de la Corte Internacional de Justicia -como se conoce formalmente a la Corte Mundial- dejaron claro que se debe poner fin a cualquier acción concreta para alterar el statu quo.
 
"El tribunal observa que la situación que prevalece actualmente en el territorio en disputa es que Guyana administra y ejerce control sobre esa área", dijo la jueza presidenta Joan Donoghue. "Venezuela debe abstenerse de tomar cualquier acción que modifique esa situación", agregó
 
"Este es un ejemplo de libro de texto de anexión" Paul Reichler, un abogado estadounidense que representa a Guyana ante la CIJ, dijo en La Haya el mes pasado, afirmando que Venezuela estaba preparando una concentración militar en la región del Esequibo en caso de que deseara hacer cumplir el resultado del referéndum.
 
Por su parte, Caracas dijo que sus tropas estaban llevando a cabo operaciones contra la minería ilegal cerca del territorio, una región escasamente poblada que alberga a unos 200.000 guyaneses que hablan inglés y lenguas indígenas, aunque poco español.
 
Mientras tanto, en el Brasil pro-Maduro, medios locales informaron que un senador por el estado de Roraima dijo que el ministro de Defensa había accedido a sus solicitudes de refuerzos militares en el municipio de Pacaraima, un lugar estratégico para el acceso al Esequibo. El Ministerio de Defensa dijo: "Las acciones de defensa se han intensificado en la región fronteriza norte del país, promoviendo una mayor presencia militar". No quedó claro de inmediato si el líder socialista de Brasil, Lula, planea ayudar a su camarada Maduro a invadir y saquear el petróleo de Guyana, pero sería parte del curso socialista, especialmente cuando el presidente de Estados Unidos está aprobando implícitamente sus acciones.
 
Dicho esto, los analistas cuestionan si Venezuela realmente buscará anexar el territorio. Argumentan que el ejercicio del referéndum tiene como objetivo reforzar el apoyo interno de Maduro antes de las elecciones que Venezuela acordó celebrar a cambio de un alivio de las debilitantes sanciones impuestas por Estados Unidos.
 
"Los cálculos políticos están llevando a Maduro a escalar las tensiones en un intento de agitar el sentimiento nacionalista, pero esos mismos cálculos políticos también limitan sus opciones militares", dijo Theodore Kahn, director para la región andina de la consultora Control Risks.
 
"Una invasión real cerraría la puerta a nuevas negociaciones con Estados Unidos y obligaría a la administración Biden a volver a imponer sanciones al sector petrolero".
 
Ahora que lo pienso, eso es una broma disuasoria, considerando que Maduro no tuvo problemas para vivir con sanciones durante años. Si Maduro pusiera sus sucias manos en algunas de las instalaciones petroleras más modernas del mundo -como recordatorio, Guyana es donde Exxon ha invertido miles de millones para extraer gran parte del petróleo del país- lo haría en un abrir y cerrar de ojos.
 
Aun así, Maduro necesita movilizar a los leales al partido para defender dos décadas de gobierno socialista durante las cuales su partido y sus predecesores han convertido a Caracas en un paria internacional, han destrozado su industria petrolera estatal, han alimentado la emigración masiva y han empoderado a las pandillas violentas.
 
Luis Vicente León, quien dirige la empresa de investigación Datanálisis, con sede en Caracas, dijo que el gobierno estaba utilizando el referéndum para reducir el impacto percibido de las primarias preelectorales celebradas por la oposición en octubre a pesar de la desaprobación del gobierno. Las primarias atrajeron a 2,4 millones de votantes a las urnas, muy por encima de las expectativas.
 
"También es una prueba de la capacidad del gobierno para involucrar su maquinaria política y movilizar a los votantes", dijo León. "Además de eso, presiona a la oposición para que tome una posición sobre un tema delicado y le da [a Maduro] una excusa potencial para declarar el estado de emergencia y evitar las elecciones por completo".
 
Maduro, en el cargo desde que su predecesor Hugo Chávez murió de cáncer en 2013, aún no ha anunciado oficialmente su candidatura en las próximas elecciones. Sin embargo, se espera que se postule a pesar de los índices de aprobación de solo el 20 por ciento, según Datanálisis, en medio de una crisis económica y humanitaria.
 
Hilarante, la reelección de Maduro en 2018 fue considerada por Estados Unidos y sus aliados como fraudulenta, pero muchas cosas han cambiado desde entonces, bueno, no tanto: solo Biden se convirtió en presidente y se plegó a las demandas de Maduro a cambio de petróleo. Tratando de atraerlo para que permitiera unas elecciones "libres y justas" esta vez (por favor, no se rían), Estados Unidos relajó el mes pasado las sanciones sobre el petróleo, el oro y los mercados financieros secundarios durante seis meses. La medida siguió a un acuerdo entre Maduro y una facción de la oposición respaldada por Estados Unidos para reanudar las conversaciones políticas.
 
Sin embargo, las esperanzas de una apertura política se vieron atenuadas cuando, pocos días después, el Tribunal Supremo de Justicia, respaldado por el gobierno, suspendió los resultados de las primarias de la oposición, que ganaron de manera convincente María Corina Machado.
 
Machado, una exlegisladora pro-mercado que una vez pidió una intervención militar externa en Venezuela, tiene prohibido ocupar un cargo en la actualidad, algo que, según ella, no le impedirá postularse.
 
Si bien el gobierno y la oposición están de acuerdo en que la región del Esequibo es parte del territorio de Venezuela, Machado ha dicho que el referéndum es una "distracción" que debe suspenderse. Aboga por resolver la disputa en la CIJ.
 
El referéndum planteará cinco preguntas a la opinión pública venezolana. Uno busca la aprobación para otorgar la ciudadanía venezolana a todos los residentes de la región del Esequibo y crear un nuevo Estado dentro de Venezuela, mientras que otro pregunta a los votantes si reconocen la jurisdicción de la CIJ para pronunciarse sobre el asunto. Es probable que ambos conduzcan a una invasión militar.
 
En abril, la CIJ dictaminó que tenía jurisdicción para decidir sobre la disputa territorial, luego de una solicitud de Guyana en 2018 para confirmar la frontera que se trazó en arbitraje en 1899 entre Venezuela y lo que entonces era una colonia de la Guayana Británica. Sin embargo, un fallo final podría tardar años.
 
"No es una exageración describir la amenaza actual para Guyana como existencial y la necesidad de medidas provisionales como urgente", dijo Carl Greenidge, quien encabeza la delegación de Guyana en la CIJ, a los jueces en La Haya en referencia al referéndum.
 
Una delegación especializada del ejército estadounidense visitó Guyana esta semana y discutió "los procesos para mejorar la preparación militar y las capacidades de ambos países para responder a las amenazas a la seguridad", dijo la embajada de Estados Unidos en Georgetown. Bharrat Jagdeo, vicepresidente de Guyana, dijo la semana pasada que "se buscarán todas las opciones disponibles para defender a nuestro país. Todas las opciones".
 
Caracas ha sostenido durante mucho tiempo que el río Esequibo, al este de la región, es su frontera natural, como lo fue durante el dominio español antes de 1899. Pero el interés de Venezuela en insistir en ese reclamo ha fluctuado. En 2004, mientras buscaba apoyo internacional para su revolución bolivariana, Chávez dijo en Guyana que Georgetown tenía derecho a otorgar concesiones en el territorio del Esequibo.
 
Pero desde 2015, cuando ExxonMobil anunció que había encontrado petróleo bajo las aguas de la costa del Esequibo en el Bloque Stabroek, Caracas ha adoptado un tono más belicoso (bueno, por supuesto).
 
En octubre de este año, la petrolera estadounidense, que lidera un consorcio productor de petróleo en el país sudamericano, hizo otro hallazgo en las aguas reclamadas por Venezuela. Las licitaciones de perforación fueron adjudicadas a empresas como Exxon, la francesa Total y la empresa local Sispro. Francisco Monaldi, experto en energía para América Latina de la Universidad Rice en Houston, dijo: "Hasta ahora, los pozos y descubrimientos de Exxon están en el área al norte del territorio terrestre indisputado de Guyana, pero los bloques petroleros adjudicados van a las aguas en disputa".
 
El petróleo está transformando la economía guyanesa, que creció un 62 por ciento el año pasado, según el FMI, y se prevé que se expanda otro 37 por ciento este año. Con alrededor de 11.800 millones de barriles en reservas y una población de solo 000.<> habitantes, el país tiene la mayor cantidad de petróleo per cápita del mundo.
 
Mientras tanto, Venezuela tiene las reservas probadas más grandes del mundo, y en su apogeo a principios de siglo bombeaba alrededor de 3 millones de barriles por día, pero la mala administración, la corrupción y las sanciones llevaron a la producción al colapso. En septiembre de este año, bombeó 735.000 bpd.
 
Exxon dijo que "los problemas fronterizos son para que los gobiernos y las organizaciones internacionales apropiadas los aborden".
 
Aun así, no nos sorprendería que Darren Woods esté armando silenciosamente un ejército de mercenarios para eliminar silenciosamente a Maduro. Debería costarle como máximo 2-3 días de ingresos por extracción de petróleo.
 
Por Zerohedge.com