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La compañía Saudí Aramco, lidera toda la inversión de la industria petrolera en IA

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Saudi Aramco gastó 3.500 millones de dólares en investigación y desarrollo el año pasado.
 
 
Datos globales: Aramco es una de las principales compañías petroleras en inversión en IA.Datos globales: Aramco es una de las principales compañías petroleras en inversión en IA.Saudi Aramco es el mayor inversor en inteligencia artificial en la industria petrolera. El hecho fue revelado recientemente en un informe de GlobalData, que también mostró que la empresa estatal saudí estaba invirtiendo fuertemente en todo tipo de tecnología de vanguardia. Porque aquí es donde estará la competencia en el futuro.
 
Saudi Aramco gastó 3.500 millones de dólares en investigación y desarrollo el año pasado, dijo GlobalData en su informe, señalando que la compañía estaba activa en hasta 250 áreas de innovación, incluidas, además de la inteligencia artificial, la tecnología de drones, la robótica y los vehículos eléctricos.
En cuanto a la IA en sí, la tecnología se implementó en áreas como la exploración de petróleo, el monitoreo de fallas y la detección de amenazas cibernéticas. Por un lado, esto se suma a la evidencia sobre la versatilidad de la inteligencia artificial que está impulsando su creciente popularidad en el sector de la tecnología de la información y en otros lugares. Por otro lado, la información sugiere que Aramco está trabajando activamente para lograr un nuevo tipo de ventaja competitiva: una impulsada por la tecnología.
 
La empresa saudí no está sola en esto, por supuesto. El petróleo y el gas, aunque tradicionalmente han tardado en adoptar tecnologías emergentes, se han movido con bastante rapidez recientemente. Bloomberg informó a principios de este año que los perforadores de esquisto de EE. UU. estaban implementando inteligencia artificial para mejorar la eficiencia de la perforación y aumentar las tasas de recuperación de pozos.
 
El parche de esquisto de EE.UU. es uno de los primeros en adoptar esta tecnología porque los costos de producción tienden a ser generalmente más altos que en la perforación convencional de petróleo y gas, lo que motiva un mayor apetito por nuevas soluciones. Ahora, gracias a la tecnología, estos costos están disminuyendo a medida que se aceleran los tiempos de perforación, y la precisión también está mejorando.
 
Aramco, por otro lado, es tan tradicional como las compañías petroleras, al menos a primera vista. Debajo de esta cara, la empresa parece ser —si no una de las primeras en adoptar, sí ansiosa— la tecnología de vanguardia para mejorar sus operaciones, incluso en años de escasez como 2023. También parece que Aramco está abierto a más aventuras en tecnología.
 
GlobalData informa que Aramco ha establecido un ecosistema de innovación digital denominado SAIL, o Laboratorio de Innovación Acelerada de Arabia Saudita, para asociarse con otras entidades, incluidas agencias gubernamentales y nuevas empresas, "para fomentar el desarrollo de productos de innovación digital", según el informe.
 
"Aramco también está apostando por tecnologías futuristas. La compañía está monitoreando de cerca el ecosistema de startups y en el pasado reciente ha invertido en varias empresas como Pragmatic, que desarrolla chips semiconductores flexibles, y Sunrate, una empresa de tecnología financiera", dijo Sourabh Nyalkalkar, jefe de práctica de innovación de GlobalData.
 
Parece que Aramco en particular y Arabia Saudita en general están tratando de hacer lo que los Emiratos Árabes Unidos hicieron con la construcción como una estrategia de diversificación para reducir su dependencia casi exclusiva de los ingresos del petróleo crudo. El hecho de que la inteligencia artificial, los robots y el resto de la nueva tecnología que sale de las nuevas empresas y del campo de las grandes empresas tecnológicas también puedan utilizarse para impulsar la producción de petróleo debe ser una ventaja muy bienvenida.
 
Según Evercore ISI, la IA y otras tecnologías podrían reducir los costos en el parche de esquisto en dos dígitos tan pronto como este año. "Habrá ahorros de costos significativos, como mínimo de dos dígitos, pero probablemente entre el 25% y el 50% de ahorro de costos en ciertos escenarios", dijo el analista de Evercore, James West, a Bloomberg en marzo.
 
Si puede reducir los costos para los perforadores de esquisto, la IA ciertamente también podría reducirlos para todos los demás, incluso para los productores de menor costo del mundo: los saudíes. Pero la reducción de costos es solo uno de los muchos beneficios que la industria petrolera puede obtener del uso de la tecnología, como pozos más productivos, exploración más precisa y mejor detección de amenazas, incluida no solo la ciberseguridad, sino también los derrames y fugas. Lo mejor de todo es que la industria tiene los productos básicos necesarios para impulsar el uso de la IA sedienta de electricidad.
 
Por Irina Slav para Oilprice.com