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Las importaciones estadounidenses de crudo saudí no permanecerán cero por mucho tiempo

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El esquisto ha hecho que Estados Unidos sea mucho menos dependiente del petróleo extranjero. Pero no se ha destetado por completo.
 
En la última semana de 2020, Estados Unidos no importó crudo de Arabia Saudita  por primera vez en 35 años. Pero no es el momento histórico que podría parecer a primera vista.
 
Buque 770x600Tan recientemente como en 2017, el reino del desierto enviaba regularmente más de 1 millón de barriles por día de su crudo a través de los océanos Atlántico y Pacífico a los EE. UU. En el espacio de cuatro años, ese mercado casi ha desaparecido, ya que la industria del esquisto se desarrolló durante un período de tiempo. segunda vez y luego la demanda colapsó con la pandemia. 
 
Perdiendo un mercado
 
Las importaciones estadounidenses de crudo saudí han caído 1 millón de barriles por día en menos de cuatro años.
 
La caída a cero no significa el final de los envíos saudíes a los EE. UU. Esa cifra no se repetirá en el informe semanal del miércoles de la Administración de Información de Energía que cubre la primera semana completa de enero. Los datos de las aduanas estadounidenses muestran que 1,9 millones de barriles de crudo saudí entraron al país durante ese período. 
 
El patrón de flujos decrecientes hacia el mercado petrolero más grande del mundo es uno que han sentido los productores de todo el mundo.
 
Los primeros en sentir el frío (aparte de Irán, que no ha exportado crudo a los Estados Unidos desde que el presidente Jimmy Carter impuso las sanciones en 1979) fueron los de África Occidental, particularmente Nigeria. Sus envíos de petróleo a través del Atlántico se vieron afectados por la crisis financiera de 2008 y luego se derrumbaron en los dientes del primer vendaval de esquisto que comenzó en 2011. Revivieron brevemente cuando ese  auge perdió fuerza en 2015, pero la recuperación duró poco.
 
No es país para el crudo africano
 
Las importaciones estadounidenses de crudo de África Occidental se han visto afectadas por la producción de esquisto y las crisis económicas
 
A pesar de su proximidad a los EE. UU. (Se necesitan aproximadamente tres semanas para entregar crudo a las costas del Este y del Golfo, en comparación con seis del Medio Oriente), los productores de África Occidental sufrieron porque el crudo que producen tiene una calidad más cercana al crudo de esquisto de EE. UU. Que su rival. suministros y, por tanto, era más fácil de sustituir en las refinerías.
 
Inicialmente, los productores de Oriente Medio obtuvieron mejores resultados, a pesar de su distancia y las preocupaciones geopolíticas perennes de Estados Unidos sobre la dependencia de los suministros de la región. Los envíos iraquíes prosperaron, alcanzando un máximo de 15 años en abril de 2018, cuando la industria del país se recuperó de décadas de guerra, sanciones y mala gestión.
 
Jump 'n' Slump
 
Las importaciones estadounidenses de crudo iraquí alcanzaron un máximo de 15 años en 2018, antes de colapsar.
 
Pero ese boom duró poco. La segunda ola de esquisto estadounidense golpeó a todos. Con las refinerías reconfiguradas para obtener mejores resultados de una materia prima más liviana y dulce (menos sulfurosa), hubo menos necesidad de petróleo importado. La nueva capacidad de oleoductos de Canadá también abrió el camino para un mayor suministro de crudo pesado con alto contenido de azufre de Alberta.
 
Incluso después de que la segunda oleada de esquisto se agotó a fines de 2019, la disminución continuó. Esta vez no fue impulsada por la producción nacional competidora, sino por la caída de la demanda de petróleo de Estados Unidos inducida por la pandemia.
 
Entonces, ¿se acabó el flujo de petróleo saudí a los EE. UU.?
 
Aún no. El colapso de la industria petrolera de Venezuela, acelerado por las sanciones de Estados Unidos y la disminución de las exportaciones de México y Colombia, significa que Estados Unidos tendrá que importar crudo pesado de otros lugares. Los suministros cada vez más escasos de todo el Caribe no volverán rápidamente , si es que lo hacen.
 
La propiedad saudita de la refinería Motiva Port Arthur en Texas significa que es probable que continúe proporcionando un mercado para el crudo del reino. Chevron Corp., que opera el campo petrolero Wafra en la Zona Neutral compartida por Arabia Saudita y Kuwait, también es un comprador habitual de crudo saudí para sus refinerías El Segundo y Richmond en California.
 
Inevitablemente, habrá semanas en las que las importaciones caigan a cero nuevamente, pero Estados Unidos no se ha desprendido por completo del crudo saudí. Sin embargo, es probable que los volúmenes importados sigan siendo pequeños, incluso si la administración entrante de Joe Biden apoya menos a los productores de petróleo nacionales y la demanda se recupera nuevamente una vez que la amenaza de la pandemia disminuya.
 
Por Julian Lee
 
 
BLOOMBERG