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Las refinerías de EE. UU. Observan la fuerte demanda de gasolina con precaución

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¿Deberían las refinerías estadounidenses entusiasmarse con una semana de demanda récord de gasolina?
 
 La debilidad en el combustible para aviones, los destilados empujan a los productores a la gasolina La debilidad en el combustible para aviones, los destilados empujan a los productores a la gasolinaCon el consumo de combustible para aviones aún débil y las existencias de destilados en aumento a pesar de la fuerte demanda interna, las refinerías deben confiar en la gasolina como su sustento de verano. La primera de las dos grandes vacaciones de conducción de la temporada, el 4 de julio, generó una fuerte demanda de combustible para motores. Ahora, las refinerías necesitan ese impulso para mantenerse hasta el Día del Trabajo, que este año cae durante la primera semana completa de septiembre.
 
La demanda de gasolina, medida por el producto suministrado, aumentó un 9,5% a más de 10 millones de barriles por día la semana pasada, un récord en los datos semanales que se remontan a 1990. La consultora londinense Energy Aspects Ltd. estima que el consumo de gasolina en el verano de EE. un par de puntos porcentuales por detrás de los niveles de 2019, descartando las comparaciones con el verano de 2020, cuando la pandemia diezmó el uso de combustible.
 
“No me sorprendería que tuviéramos un Día del Trabajo muy fuerte, pero no vamos a vencer a 2019”, dijo Robert Campbell, jefe de investigación de productos petrolíferos de Energy Aspects. Los menores niveles de empleo, las personas que continúan trabajando desde casa y aún no viajan tanto son las razones por las que la demanda probablemente haya alcanzado su punto máximo, agregó.
 
Un ajuste juicioso de las tasas de ejecución indica que los propios refinadores son muy conscientes de la naturaleza efímera de la demanda de verano, particularmente este año, mientras Estados Unidos continúa recuperándose de la devastación del Covid-19.
 
La utilización de las refinerías se redujo al 92,2% la semana pasada desde el 92,9% a medida que las plantas en las regiones de la Costa del Golfo, las Montañas Rocosas y la Costa Oeste se redujeron.
 
"Es realmente una recuperación única", dijo Trisha Curtis, cofundadora de PetroNerds. "Dice mucho sobre las tendencias únicas en los EE. UU. Con personas que conducen más con horarios de trabajo flexibles, vuelven al trabajo y muchos aún no trabajan".
 
Mientras tanto, las exportaciones de gasolina terminada aumentaron un 90% a 848.000 barriles por día. Las fuertes exportaciones siguen siendo una necesidad para las refinerías, ya que "los márgenes no son tan grandes y el crudo es muy caro", dijo Campbell. Pero mientras puedan mantener las exportaciones a estos niveles, "producirán heno mientras brilla el sol".
 
Sigue siendo difícil generar ganancias incluso cuando las tasas de vacunación más altas hacen que más conductores tomen las carreteras este verano. Las refinerías que alguna vez dependieron de las importaciones de crudo pesado han tenido que cambiar a grados nacionales más livianos y costosos, ya que los productos pesados ​​se volvieron más difíciles de asegurar. Este tipo de crudo produce menos gasóleo al vacío, por lo que obliga a algunas refinerías a importar esta materia prima para poder hacer funcionar sus craqueadores catalíticos de fluidos de fabricación de gasolina a velocidades máximas.
 
La demanda de gasolina es prometedora, mientras que el diésel y el combustible para aviones son menos confiables y deberían mantener bajo control las tarifas de las refinerías. Los inventarios de destilados de la Costa del Golfo son un 34% más altos que en julio de 2019. Las exportaciones de destilados cayeron un 16,4% la semana pasada. La demanda de combustible para aviones cayó por segunda semana consecutiva.
 
"Es poco probable que las refinerías aumenten las carreras", dijo Zachary Rogers, director de Global Oil Service en Rapidan Energy .
 
Por Barbara J. Powell y Jeffrey Bair
 
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