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Brasil apunta a un importante aumento de la producción petrolera a pesar de las preocupaciones ambientales

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Las preocupaciones ambientales surgen cuando Petrobras busca perforar cerca del río Amazonas, lo que entra en conflicto con las promesas ecológicas del presidente Lula da Silva.
 
 
Petrobras planea expandir la producción de petróleo de Brasil, con el objetivo de convertirse en el cuarto mayor productor mundial para 2030.Petrobras planea expandir la producción de petróleo de Brasil, con el objetivo de convertirse en el cuarto mayor productor mundial para 2030.La brasileña Petrobras tiene grandes esperanzas en la industria petrolera del país, incluso bajo el mandato del presidente socialista Luiz Inácio Lula da Silva, ya que hace movimientos que sugieren que está en ella a largo plazo. La petrolera estatal tiene planes para transformar la presencia energética global de Brasil, lo que incluye aumentar su producción de petróleo, solidificar nuevas asociaciones europeas y planes para desarrollar nuevos proyectos.
 
Brasil fue el noveno país productor de petróleo del mundo el año pasado, con una producción promedio de 3 millones de bpd, creciendo un 4 por ciento desde 2021. El gobierno de Brasilia tiene como objetivo aumentar esta posición al cuarto lugar en el mundo para 2030 al producir alrededor de 5,4 millones de bpd, y Petrobras está tomando la delantera en la industria. Joelson Falcão Mendes, director de exploración y producción de Petrobras, afirmó: "Este año superaremos nuestras metas [y] superaremos lo que preveíamos". Mendes agregó: "Tenemos una producción significativa y creciente para los próximos años". Petrobras elevó recientemente su pronóstico de producción para fin de año a 2,2 millones de bpd, en comparación con los 2,1 millones de bpd anteriores. Esto se debió principalmente a la producción récord de subsal en los últimos meses, así como a la aceleración de la producción en sus buques y la conexión de nuevos pozos.
 
Gran parte del petróleo de Brasil proviene de su región "presal", donde 11.5 millones de barriles de depósitos de crudo probados se encuentran bajo una gruesa corteza de cloruro de sodio, bajo el fondo del océano. Estos yacimientos se encuentran a unos 200 kilómetros de Río de Janeiro y fueron descubiertos durante el primer mandato de Lula da Silva en 2006. Petrobras ahora planea desarrollar 11 plataformas más en las aguas para 2027. Sin embargo, se espera que la producción de la región alcance su punto máximo en 2029, lo que significa que muchos cuestionan el potencial a largo plazo de la producción de petróleo en Brasil.
 
A los ambientalistas les preocupa que las ambiciones de Petrobras estén en desacuerdo con el objetivo del líder izquierdista Lula de proteger el medio ambiente y el desarrollo sostenible. Mendes ha dejado claro que los combustibles fósiles seguirán siendo parte de la matriz energética de Brasil, considerada vital para generar ingresos. Sin embargo, Petrobras también se ha comprometido a gastar más en proyectos de energía verde, inyectando sus fondos petroleros en alternativas más limpias. Sin embargo, a muchos les preocupa que, dado que se espera que la demanda disminuya en la próxima década, sería prudente que Brasil desviara su atención de los combustibles fósiles hacia alternativas renovables más temprano que tarde.
 
Cuando Lula asumió el cargo en enero, se comprometió a aumentar las protecciones ambientales, luchar contra la deforestación y proteger a quienes defienden el medio ambiente, un cambio dramático con respecto a su predecesor derechista Jair Bolsonaro. Durante sus primeros seis meses en el cargo, la deforestación se redujo en un 33,6 por ciento, según datos satelitales del gobierno. João Paulo Capobianco, secretario ejecutivo del Ministerio de Medio Ambiente, declaró sobre el logro: "Se ha alcanzado el esfuerzo de revertir la curva de crecimiento. Eso es un hecho: invertimos la curva; La deforestación no está aumentando".
 
Sin embargo, Petrobras ahora quiere perforar en busca de petróleo cerca de la desembocadura del río Amazonas como parte de su plan para aumentar sus niveles de producción. Se espera que la agencia de protección ambiental de Brasil, Ibama, decida si este proyecto puede seguir adelante a principios de 2024. Se cree que el Margen Ecuatorial de Brasil es una de las regiones más prometedoras del país para la exploración de petróleo y gas, pero también tiene un gran valor ecológico debido a su biodiversidad y proximidad a la selva amazónica. Petrobras ya apeló una decisión anterior del Ibama que prohibía la perforación de un pozo exploratorio en la zona.
 
Además de sus ambiciones de petróleo y gas, Petrobras también ha avanzado en sus planes para desarrollar los recursos verdes de Brasil. Este mes, firmó un memorando de entendimiento con la empresa danesa European Energy para explorar el potencial de desarrollo de una planta de e-metanol en Brasil. El e-metanol es un combustible bajo en carbono producido mediante la combinación de hidrógeno verde y dióxido de carbono capturado. Se puede utilizar para impulsar actividades industriales en industrias difíciles de reducir, lo que lo hace muy atractivo en el alejamiento del petróleo y el gas.
 
Jean Paul Prates, presidente de Petrobras, declaró: "Petrobras quiere enfocarse en tener buenos socios como European Energy... Esta asociación beneficiará a ambas partes. Podemos aportar nuestro conocimiento y ayudar a acercar tanto a las empresas como a nuestros países".
 
Esta medida sigue a varios acuerdos con empresas de energía renovable en los últimos meses, ya que Petrobras intenta cumplir su promesa de desinversión financiera más allá de los combustibles fósiles. En septiembre, Petrobras firmó un memorando de entendimiento con TotalEnergies y Casa dos Ventos Holding para evaluar las perspectivas y oportunidades conjuntas en energía renovable e hidrógeno bajo en carbono en Brasil. Patrick Pouyanné, CEO de TotalEnergies, declaró: "Brasil es un gran país para el desarrollo de energías renovables. Por lo tanto, estamos encantados de unir fuerzas con Casa dos Ventos y Petrobras para identificar posibles sinergias entre nuestras actividades y, por lo tanto, desarrollar oportunidades rentables de energías renovables".
 
Petrobras tiene grandes esperanzas en la industria petrolera de Brasil, que depende en gran medida de si el gobierno permite que se realicen más perforaciones, potencialmente a costa de su promesa de preservación ecológica. Sin embargo, sus recientes acuerdos con varias compañías energéticas internacionales sugieren que la petrolera tiene un gran potencial para entrar en el mundo de las energías renovables, utilizando sus ingresos petroleros y su experiencia para desarrollar los recursos verdes de Brasil y preparar sus operaciones para el futuro.
 
Por Felicity Bradstock para Oilprice.com